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(Reuters) – Kathleen Babineaux Blanco, ancienne gouverneure de la Louisiane, dont le mandat a été dominé par le traumatisme causé par les ouragans Katrina et Rita en 2005, est décédée des suites d'un cancer, a annoncé dimanche le gouverneur actuel. Elle avait 76 ans.

Kathleen Blanco, la première femme gouverneur de la Louisiane, décède et conduit un État à la suite d'ouragans

PHOTO DU DOSSIER: La gouverneure de la Louisiane, Kathleen Blanco, prend la parole lors d’une cérémonie d’inauguration du maire Ray Nagin à la Nouvelle-Orléans le 1 er juin 2006. REUTERS / Lee Celano

Blanco, une démocrate, a été la première femme élue à la tête de l'État. Elle a exercé les fonctions de gouverneur de 2004 à 2008.

«Kathleen aimait cet État et notre peuple et constituait un brillant exemple de ce que peuvent accomplir travail acharné et détermination», a déclaré le gouverneur John Bel Edwards, démocrate, sur Twitter. "Elle a conduit la Louisiane à traverser l'une de nos heures les plus sombres, lorsque des ouragans et l'échec du système de digues fédéral ont dévasté une grande partie de notre État."

Le journal Advocate de Baton Rouge, en Louisiane, a annoncé qu'elle était décédée dimanche de complications du mélanome, un cancer de la peau.

Selon sa biographie officielle, Blanco est entrée en fonction en 1984 en tant que première femme élue à représenter la ville de Lafayette à l'Assemblée législative de l'État.

Mère de six enfants qui a postulé après des années passées à la maison avec ses enfants, Blanco a également été la première femme élue à la Louisiana Public Service Commission. Elle a exercé deux mandats en tant que lieutenant-gouverneur de l’État avant d’être nommée au poste de gouverneur en 2004.

Mais l’échec désastreux des digues entourant la Nouvelle-Orléans pendant l’ouragan Katrina et les critiques de la réaction de l’État ont fait dérailler une carrière politique prometteuse. Les morts imputables à Katrina vont d’environ 1 200 à plus de 1 800, la plupart le long de la côte du golfe de Louisiane et du Mississippi.

L'ouragan Rita a frappé la région de la côte du Golfe peu après, frappant de plus en plus un État qui semblait ne pas être préparé à la double catastrophe. Cette tempête a été accusée de plus de 100 morts.

"Sa légitimité et sa popularité ont disparu en deux semaines", a déclaré le consultant politique Roy Fletcher dans une interview accordée en 2006 à l'avocat.

Blanco a refusé de se représenter.

L'ancien gouverneur républicain de l'Arkansas, Mike Huckabee, dont le mandat se chevauchait en partie sur celui de Blanco, l'a félicitée sur Twitter, affirmant: et nous avons travaillé ensemble sur des projets qui ont aidé nos deux États. "

Blanco laisse dans le deuil son mari, Raymond Blanco, cinq enfants, 13 petits-enfants et sa mère, a rapporté le journal.

Reportage de Sharon Bernstein à Sacramento, Californie; Édité par Peter Cooney

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