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Il remporte certainement le prix de la conversation la plus surréaliste que j'ai eue pendant le verrouillage – et lorsque vous vivez avec deux jeunes enfants, la concurrence est rude. J'étais au téléphone avec un dentiste d'urgence qui essayait d'obtenir un traitement urgent pour mon fils de cinq ans, Ted, qui souffrait d'une molaire en décomposition après qu'une obturation se soit délogée.

"Nous ne sommes ouverts à l'extraction sous anesthésie locale", a déclaré le dentiste de l'hôpital local lorsque j'ai finalement réussi. Ou, pour le dire d'une autre manière, ils ne prendraient pas la peine de l'évaluer et c'était à moi – avec aucune connaissance dentaire – de décider si c'était assez mauvais pour justifier de mettre mon enfant à travers le traumatisme d'avoir sa dent du dos arrachée .

Il y avait, continua-t-elle avec hésitation, une autre ligne de conduite.

Génial, je suis tout ouïe. Avais-je du fromage Babybel? Je m'arrêtai pendant que mon cerveau parcourait le contenu du réfrigérateur tout en essayant de comprendre comment le fromage que j'achetais pour mon tout-petit pouvait éventuellement aider.

«Je sais, je sais mais écoutez-moi», a-t-elle déclaré. L’étui en cire rouge d’un Babybel peut être utilisé pour faire votre propre garniture quand il est «découpé, roulé en boule, mélangé à de la salive et fixé dans le trou», a-t-elle expliqué.

J'étais sidéré. Même si je pouvais retirer ce niveau de dentisterie, nous parlons d'un enfant dans une douleur atroce qui le retirerait sûrement ou même l'avalerait.

KATE MANSEY: Mon fils de cinq ans souffrait d'une molaire en décomposition …

Toujours dans la douleur: Kate avec son fils Ted, cinq ans, qui souffre de maux de dents

Avec incrédulité, j’ai envoyé un message à un ami qui, essayant de calmer ma rage, a répondu que cela apportait un nouveau sens à la maxime du photographe: «Dis le fromage!»

Mais j'ai du mal à voir le côté drôle. Est-ce l'état de la dentisterie Covid? Détachez-le ou faites-le vous-même? C'est médiéval.

Les dentistes – même des cabinets privés – ont reçu l'ordre de fermer il y a deux mois au début du verrouillage, et le simple fait que j'ai réussi à avoir un dentiste au téléphone était un miracle.

Cela avait été le résultat d'une douzaine d'appels à notre clinique habituelle, de messages vocaux et de SMS à un numéro mobile d'urgence, et d'appels au personnel du NHS 111 qui m'a renvoyé à la case départ en me disant d'appeler ma clinique habituelle. J'ai essayé ma chirurgie générale et finalement publié un message désespéré sur un forum Facebook local. Finalement, la clinique d'urgence d'un hôpital local a rappelé.

L’affaire de mon fils a commencé l’année dernière lorsque, à ma grande horreur, on lui a donné une garniture. Je l'ai pris personnellement car je pensais avoir été bon en interdisant les collations sucrées dès le plus jeune âge. Un dentiste aimable a déclaré que les raisins secs – ou «les bonbons de la classe moyenne» comme il les appelait – étaient les plus susceptibles de blâmer. Mais pendant le verrouillage, le plombage s'était délogé, lui causant de la douleur et j'avais espéré, non sans raison, qu'un dentiste pourrait y jeter un œil. Cependant, la dentisterie en Angleterre se limite désormais en grande partie aux consultations téléphoniques et aux «trois As» – antibiotiques, analgésiques et conseils.

Le ministère de la Santé a déclaré avoir mis en place plus de 500 centres de soins dentaires urgents, mais l'emplacement de ces lieux est un mystère et le traitement est principalement limité à une «extraction sous anesthésie locale». La raison en est d'éviter les «procédures générant des aérosols», c'est-à-dire tout traitement susceptible de pulvériser autour de la broche ou du sang.

Avec une telle disposition, les personnes désespérées prennent les choses en main.

«J'ai entendu un grand nombre d'histoires de gens qui ont sorti une paire de pinces pour le faire eux-mêmes à cause du désespoir d'attendre si longtemps. C'est barbare », explique Eddie Crouch, vice-président de la British Dental Association.

James Goolnik, un dentiste de la ville de Londres, a des histoires de malheur qui vous feront saisir votre visage.

«Les gens me disent qu’ils ont utilisé des couteaux, des limes à ongles et qu’ils ont essayé de coller des couronnes avec de la super-colle, mais qu’ils les ont mal tournés», dit-il.

«Ensuite, il y en a qui ont des ulcères sans savoir s'ils ont un cancer. À moins qu'il ne s'agisse d'une infection mortelle, les centres d'urgence ne les verront pas. Ce n'est pas acceptable. En tant que dentistes, nous sommes frustrés parce que nous voulons aider, mais nous sommes retenus. Nous avons des EPI et nous pouvons travailler. Nous luttons contre le risque de VIH depuis des années et de nombreux autres virus. »

Le cas d'Angela Wood met en évidence la folie pure de la situation. La femme au foyer de Sheffield, âgée de 49 ans, a commencé à ressentir des maux de dents atroces au début du verrouillage et a été informée par un dentiste d'urgence que, dans des circonstances normales, un canal radiculaire serait pratiqué et une nouvelle couronne ajustée. Cependant, maintenant tout ce qu'ils feraient était de le retirer.

Elle a accepté à contrecœur, mais lorsque la douleur est revenue du même côté de son visage deux semaines plus tard, elle est retournée.

«Ils ont dit que la seule chose que nous puissions faire était de retirer également la dent à côté. Je ne pouvais pas croire ce que j'entendais. Où cela finit-il? Continuons-nous à nous arracher les dents jusqu'à ce que nous trouvions le problème? »Mme Wood passe maintenant la plupart de ses journées devant son ordinateur, après avoir rassemblé une extraordinaire communauté en ligne de personnes aux histoires tout aussi poignantes. Elle dirige une alliance renégate de patients qui s'entraident pour accéder aux dentistes.

«Aujourd'hui, nous essayons d'aider une dame du Devon à trouver un traitement», explique Anthony Foster, 39 ans, qui a rejoint la campagne de Mme Wood. Le travailleur des services financiers d'Essex a dû se battre pour sauver l'une de ses dents de devant après qu'un dentiste d'un centre d'urgence lui a dit que la seule option était de le faire retirer et, non, il ne serait pas donné un remplacement. «Cela fait croire que c'est une telle pagaille. Quelqu'un en mourra », dit-il. Ces craintes sont partagées par le Dr Philip Lewis, président de la Mouth Cancer Foundation.

Les dentistes sont formés pour détecter le cancer de la bouche et détectent environ 24 cas par jour au Royaume-Uni – souvent détectés par hasard lors des examens de routine. Les cliniques étant fermées depuis neuf semaines, des centaines de cas ne sont pas diagnostiqués, sans parler d'un énorme arriéré lorsque les cliniques rouvriront. «Il semble probable que même lorsque les cabinets dentaires généraux rouvriront, il faudra peut-être un temps considérable avant qu’un service complet devienne largement disponible», explique le Dr Lewis. "Malheureusement, de nombreux cas de cancers de la tête et du cou pourraient ne pas être détectés."

KATE MANSEY: Mon fils de cinq ans souffrait d'une molaire en décomposition …

Sur la photo: Babybel Cheese, stock image, la cire à partir de laquelle Kate Mansey a été suggérée par un dentiste pour faire un remplissage temporaire à partir de

Alors, comment la Grande-Bretagne se compare-t-elle au reste du monde?

L'Irlande a rouvert ses dentistes et la Norvège a ouvert des dentistes il y a un mois. L'Allemagne a déclaré que les dentistes sont à faible risque lorsqu'il s'agit de transmettre l'infection, tandis que 42 des 50 États américains ont des dentistes opérant à nouveau.

Même au Royaume-Uni, il existe d'énormes divergences, l'Angleterre s'en tirant le pire.

"Il s'agit d'une loterie par code postal s'il en existe une", explique Eddie Crouch. «J'ai parlé à des collègues de Gloucester et ils n'avaient qu'un seul centre de soins d'urgence mis en place et ils voient sept patients par jour pour l'ensemble du comté, ce qui est pathétique.

«L’Irlande du Nord, l’Écosse et le Pays de Galles ont plus d’autorité pour prendre des décisions rapidement, tandis que le Chief Dental Officer en Angleterre est un employé du NHS England, de sorte que la prise de décision est aussi lente que possible.

"Quand tout sera terminé, il faudra enquêter sur la façon dont le processus décisionnel en Angleterre a été si semblable à un escargot."

Cependant, il n'est pas clair qu'il y aura même beaucoup de soulagement une fois le verrouillage terminé.

Sur le plan financier, de nombreuses cliniques sont dans une situation critique, les dentistes étant furieux de ne pas avoir bénéficié de l'allégement complet du tarif commercial accordé aux bookmakers, par exemple. Même les pratiques du NHS, qui dépendent du travail privé pour compléter leurs revenus, souffrent.

Cela signifie que beaucoup plus d'entre nous peuvent fournir une dentisterie de bricolage bien après l'élimination du coronavirus. Pour ma part, j’ai commandé un kit dentaire DIY en ligne. Je n'utiliserai pas de cire de fromage Babybel de si tôt.