Karen Dalton, un mystère musical qui n’a pas besoin d’être résolu

La chanteuse de blues-folk à la mélancolie envoûtante Karen Dalton a décrit un jour son concert de rêve : « Elle serait dans son salon avec des amis et jouerait de la musique », se souvient son ami et collègue musicien Peter Stampfel dans le nouveau documentaire « Karen Dalton : In My Own Temps. » « Et puis, d’une manière ou d’une autre, le salon serait placé sur une immense scène, qui serait entourée d’un public massif qui regarderait avec une attention particulière pendant qu’elle les ignorait totalement et faisait ce qu’elle voulait faire. »

Né dans la pauvreté d’après-guerre et élevé dans l’Oklahoma, Dalton avait une voix chaleureuse qui était aussi grinçante et habitée qu’une chaise berçante bien-aimée. Elle a chanté « comme Billie Holiday et joué de la guitare comme Jimmy Reed », comme Bob Dylan l’a dit en 2004 dans le premier volume de son autobiographie, « Chronicles » – de loin la chose la plus citée que l’on ait jamais dite à propos de Dalton. (Dylan l’a accompagnée à l’harmonica pour une poignée de concerts sur le circuit des cafés de Greenwich Village au début des années 60 ; il l’a également appelée sa « chanteuse préférée » de toute cette scène.)

Mais comme le suggère ce salon en tant que scène en direct, Dalton n’était pas aussi à l’aise sous les projecteurs que nombre de ses pairs dont on se souvenait mieux. Elle était indifférente à la gloire, et sa carrière a échoué à cause d’une combinaison de malchance et d’auto-sabotage. Elle n’a enregistré que deux albums au cours de sa vie, a souffert de dépendances prolongées à la drogue et à l’alcool et a succombé à une maladie liée au sida en 1993, à l’âge de 55 ans.

Cette chute du nom dans les mémoires de Dylan et la montée du mouvement soi-disant « freak folk » des premiers temps ont suscité un regain d’intérêt pour l’œuvre de Dalton ; ses deux albums studio – le douloureux « It’s So Hard to Tell Who’s Going to Love You the Best » (1969) et le classique culte « In My Own Time » (1971) – ont ensuite été réédités, et plusieurs compilations de ses enregistrements à domicile ont été libérés. Dalton a enfin été applaudi comme l’un des interprètes les plus qualifiés et les plus idiosyncratiques de la musique folk des années 60 et 70. Le phrasé unique et sans précipitation entendu dans ses interprétations de « Reason to Believe » et « Quand un homme aime une femme, » par exemple, donnez l’impression que ces chansons familières sont chantées pour la toute première fois.

De nombreuses appréciations posthumes de Dalton ont été écrites au cours des 15 dernières années, et grâce à sa mort prématurée et à la douleur crépitante palpable dans sa voix, leurs titres semblent tous la décrire avec le même mot: « tragique ».

Un premier effort de réalisateur des cinéastes Robert Yapkowitz et Richard Peete, « In My Own Time », de manière rafraîchissante, ajoute quelques adjectifs supplémentaires à l’histoire et à la personnalité de Dalton.

« Elle était charismatique et le centre d’attention quand elle était dans la pièce », a déclaré Yapkowitz lors d’un entretien téléphonique. (Aucun des cinéastes n’a rencontré Dalton, mais ils ont mené suffisamment d’entretiens et de recherches pour parler d’elle avec une familiarité facile.) Il a insisté sur le fait que sa consommation de drogue ne devrait pas éclipser les autres aspects de sa vie : personne avec qui je voudrais sortir.

Peete et Yapkowitz sont devenus amis en travaillant ensemble dans le département artistique de plusieurs films indépendants. Leur amour mutuel pour la musique de Dalton est apparu pour la première fois il y a plus de dix ans sur le tournage de Branson, dans le Missouri, du drame sombre et boisé de Debra Granik « Winter’s Bone »: « C’était le film parfait pour raviver notre intérêt pour Karen », a déclaré Peete. avec un rire.

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