Kaboul était autrefois une lueur d’espoir alors que je conduisais ma VW Beetle – mais des jours sombres reviennent

J’avais l’habitude de conduire autour de Kaboul dans une vieille Volkswagen Beetle battue avec mon chien de compagnie Sherard chevauchant un fusil de chasse.

Ce n’était pas à l’apogée hippie de la ville, lorsque les voyageurs du Flower Power affluaient dans les montagnes de l’Hindu Kush pour goûter à la légendaire marijuana afghane et que les étudiants afghans portaient des minijupes à l’Université de Kaboul.

Jérôme avec son chien Sherard
La voiture Volkswagen Beetle qu'il conduisait en Afghanistan

La voiture Volkswagen Beetle qu’il conduisait en Afghanistan

C’était il y a à peine dix ans, lorsque j’ai passé cinq ans dans la capitale afghane, lorsque l’afflux militaire américain était à son apogée.

L’un de mes trajets préférés m’a conduit à travers un écart étroit entre deux collines encombrées de maisons de boue et devant le parlement jusqu’à un internat mixte où j’enseignais occasionnellement des cours d’anglais.

Au début, je ne voulais pas enseigner, mais un jeune garçon appelé Najib m’a poussé à le faire, qui avait perdu un œil dans une attaque à la roquette qui a tué son jeune frère Hamid.

Peu importe la gravité des nouvelles ce jour-là, le nombre de personnes tuées ou blessées, les millions de millions gaspillés dans des fonctionnaires corrompus et des projets de développement dingues, Najib et ses camarades de classe étaient toujours édifiants.

Ils étaient les pousses vertes de l’espoir. Une toute nouvelle génération de garçons et – surtout – de filles, dont la fréquentation scolaire était soit limitée soit interdite sous les talibans.

Leur soif d’apprendre était insatiable. Ils n’avaient pas besoin qu’on leur dise d’aller à l’école. Ils étaient désespérés pour toute l’éducation qu’ils pouvaient obtenir.

Et en dépit d’être un hack cynique, je me souviens avoir été inspiré par les classes mixtes de garçons et de filles, pensant « Voici l’avenir de l’Afghanistan ».

Maintenant, cet avenir est sur le bloc.

Najib fait partie des chanceux. Il a obtenu une bourse et n’est pas revenu depuis une décennie.

Mais tous ceux qui ont des liens avec l’Occident vivent dans la peur d’être frappés à la porte et de représailles mortelles des talibans. Je n’ose même pas mentionner le nom de quelqu’un que je connais dans le pays pour cette raison.

Les affirmations de notre propre gouvernement selon lesquelles il pourra d’une manière ou d’une autre tempérer les excès des talibans sont risibles

Nous avons perdu tout pouvoir sur les insurgés à la minute où nous nous sommes repliés et avons couru. Les talibans font ce qu’ils veulent.

Le mieux que nous puissions espérer, c’est que les modérés l’emportent d’une manière ou d’une autre, mais comme aiment à le dire les soldats. « L’espoir n’est pas une stratégie ».

Les talibans ont promis que les filles peuvent aller à l’école pour l’instant, mais ont demandé si les femmes seraient lapidées pour adultère ou si les voleurs seraient amputés, leur porte-parole a insisté sur ces décisions qui ne pouvaient être prises que par un juge de la charia.

Une femme à qui j’ai parlé a sangloté au téléphone : « Les jours sombres reviennent ».

LES JOURS SOMBRE À VENIR

Certains diront que c’était inévitable. L’Afghanistan est tristement célèbre comme le « cimetière des empires ».

Les Britanniques auraient dû tirer la leçon en 1842 lorsque 14 000 personnes furent massacrées dans les passes glaciales lors de la retraite de Kaboul.

Nous avons perdu trois guerres anglo-afghanes. La gauche russe vaincue en 1989, après dix ans d’occupation. Aujourd’hui, l’Afghanistan a battu une autre superpuissance

Il est vrai. Mais il est également vrai que les femmes portaient des minijupes à l’Université de Kaboul et que des bus remplis de hippies arrivaient d’Europe par voie terrestre avant l’invasion soviétique. L’un d’eux a apporté ma Coccinelle.

Des millions d’Afghans sont jeunes et ambitieux pour eux-mêmes et pour leur pays. Ils ont soutenu notre présence et ont cru en nos promesses. Et nous les avons jetés aux loups.

Pendant mon séjour là-bas, je pensais que les choses étaient sombres. En dehors de Kaboul, la violence avait augmenté, la corruption était endémique (Sherard a fait un excellent travail pour effrayer les cuivres tordus) et les Afghans en avaient marre des pertes civiles en flèche.

Aujourd’hui, cela ressemble à un pique-nique. La décision du président Joe Biden de couper et de fuir a replongé le pays dans l’âge des ténèbres.

PIRE QUE SAIGON

Les talibans sont arrivés au pouvoir lors de la défaite la plus humiliante de la politique étrangère américaine depuis avant la guerre du Vietnam.

Ne vous y trompez pas, c’est pire que Saigon. Les troupes américaines ont quitté le Vietnam deux ans avant que la ville ne tombe finalement aux mains des Viet Cong.

Les derniers Américains ne sont même pas partis et les talibans ont pris le relais.

Vingt ans de promesses d’être côte à côte avec les Afghans ne servent à rien.

Les vétérans qui ont perdu des membres, et les mamans et les papas qui ont perdu des fils, des frères, des sœurs et des filles demandent : « Cela en valait-il la peine ?

Je sais à quoi ressemble ce sacrifice. On m’a fait exploser et on m’a tiré dessus avec des soldats britanniques dans le Helmand.

J’ai vu des Américains mutilés mourir à bord des Black Hawks qui tonnaient au-dessus de Kandahar et j’ai pataugé dans le carnage d’une bombe déclenchée dans une foule d’enfants.

Je me pose la même question. Nous avons promis à l’Afghanistan la démocratie, l’éducation et les droits des femmes.

CELA EN VALAIT-IL LA PEINE?

Désormais, les personnes qui ont osé nous croire se sentent totalement trahies – et rien de plus que les femmes et les filles qui sont allées à l’école, à l’université et ont trouvé des emplois, qui étaient interdits sous les talibans.

Pourquoi ça s’est si mal passé ? La réponse courte est Joe Biden.

C’est sa décision de retirer la prise sans un accord de paix approprié qui a conduit à l’effondrement du gouvernement afghan et à la prise de contrôle éclair des talibans.

Ce fut la pire décision de politique étrangère de notre vie.

Le prestige mondial américain a pris un tel martèlement qu’il est peu probable qu’il s’en remette complètement.

Les terroristes sont enhardis et ce n’est qu’une question de temps avant que nous ressentions cela dans nos rues.

Pourtant, cela n’a jamais dû se terminer comme ça. La guerre avait atteint un point où la plupart des électeurs occidentaux l’avaient oubliée – et c’était une bonne chose.

Les pertes de l’OTAN étaient faibles. L’ingrédient clé de la victoire – ou du moins d’un règlement acceptable – était la patience.

Au début de l’année, il n’y avait que 9 500 soldats de l’OTAN aidant les forces afghanes à tenir la ligne. Il y avait 2 500 Américains et 750 Britanniques.

Nous aurions pu continuer ainsi, en maintenant une sorte d’impasse, jusqu’à ce que les talibans et le gouvernement afghan parviennent à un règlement acceptable.

Mais les talibans plaisantaient « Vous avez les montres, nous avons le temps ».

Et Biden leur a donné raison. Il a perdu patience. Il a perdu la guerre.

Jérôme a vu de ses propres yeux l'horreur de la guerre

Jérôme a vu de ses propres yeux l’horreur de la guerreCrédit : Jérôme Starkey

Il a ignoré les conseils de son département d’État, il a ignoré les conseils de ses généraux et il a ignoré les conseils de ses alliés – y compris le Royaume-Uni – et a ordonné le départ des troupes avant le 11 septembre.

La vitesse du retrait américain a arraché le cœur de l’armée afghane.

Ils ont perdu leur commandement et leur contrôle, leur soutien aérien rapproché et le plus dévastateur de tous, ils ont perdu leur moral.

Lorsque la Grande-Bretagne et les États-Unis ont annoncé la semaine dernière qu’ils évacuaient Kaboul, cela a eu le même effet écrasant sur le moral des forces afghanes. Cela a effectivement sonné le glas de la ville.

C’est la honte durable du Royaume-Uni que nous n’ayons pas eu le poids, malgré nos meilleures intentions, pour rallier d’autres alliés pour qu’ils restent. Notre armée était trop petite pour faire cavalier seul.

Le pays est à nouveau contrôlé par les talibans. Les deux tiers de la nation ont moins de 25 ans et n’ont entendu parler des histoires d’horreur du régime taliban que par leurs aînés.

Cela me brise le cœur de savoir que ces âmes autrefois pleines d’espoir devront maintenant en faire l’expérience par elles-mêmes.

Debout à côté des restes d'une voiture

Debout à côté des restes d’une voitureCrédit : Roger Arnold
Les Afghans sont désormais confrontés à un avenir sombre, déclare Jérôme

Les Afghans sont désormais confrontés à un avenir sombre, déclare JérômeCrédit : Jeremy Kelly
Moment où des diplomates s’échappent de l’ambassade américaine lors d’un sauvetage par hélicoptère alors que les combattants talibans prennent d’assaut Kaboul

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