Jussie Smollett témoigne au procès et dit qu' »il n’y a pas eu de canular »

Jussie Smollett arrive avec sa mère Janet Smollett (L) au bâtiment du tribunal pénal de Leighton.

Photo : Kamil Krzaczynski/AFP

  • Jussie Smollett a nié avoir fabriqué un crime haineux contre lui-même lors de son procès à Chicago.
  • L’ancien acteur d’Empire a été accusé en 2019 d’avoir orchestré une attaque raciste canular pour faire de la publicité et obtenir un chèque de paie plus important.
  • « Il n’y a pas eu de canular », a déclaré l’homme de 39 ans à la barre, ont rapporté les médias locaux.

L’acteur américain Jussie Smollett a nié lundi avoir fabriqué un crime de haine contre lui-même lors de son procès à Chicago, une affaire qui a déclenché une vague d’indignation nationale.

L’ancien Empire La star a été accusée en 2019 d’avoir orchestré une attaque raciste de canular dans la ville du Midwest pour faire de la publicité et obtenir un chèque de paie plus important.

« Il n’y a pas eu de canular », a déclaré l’homme de 39 ans à la barre, ont rapporté les médias locaux. Il a nié avoir parlé à un moment quelconque d’une mise en scène d’attaque avec ses complices présumés.

Smollett, qui avait été l’un des principaux acteurs de Empire, a signalé à la police en janvier 2019 qu’il avait été agressé au milieu de la nuit par deux hommes masqués alors qu’il marchait près de son domicile à Chicago.

Mais la police a finalement déclaré qu’il avait tout organisé, sur la base de l’examen des images de vidéosurveillance et des données du téléphone portable de Smollett et de ses deux agresseurs présumés.

Smollett, qui est homosexuel et afro-américain, a maintenu son innocence face à un compte rendu public accablant des autorités de leur affaire contre lui.

Ils l’ont accusé de s’être envoyé une lettre de menace – accompagnée d’insultes homophobes et raciales – et d’avoir engagé deux connaissances, les frères Olabinjo et Abimbola Osundairo, pour organiser l’attaque tout en invoquant le slogan « Make America Great Again » de Donald Trump.

Il aurait payé aux frères 3 500 $ pour participer à l’épreuve.

L’affaire est devenue encore plus étrange lorsque les procureurs du comté de Cook ont ​​finalement abandonné les 16 chefs d’accusation initiaux contre lui en mars 2019.

Cependant, la ville a envoyé une lettre aux avocats de Smollett, demandant à l’acteur de payer les 130 000 $ en heures supplémentaires liées à l’enquête policière.

Il a de nouveau été inculpé en février 2020 par un grand jury du comté de Cook, qui traite les crimes à Chicago, pour six chefs d’inconduite liés à la fausse déclaration présumée.

Le procès de Smollett a commencé lundi dernier avec une couverture médiatique très limitée, et le juge a interdit la télédiffusion de la majorité des débats.

Les procureurs ont fait valoir que Smollett avait voulu faire avancer sa carrière et ont accusé les studios de production « Empire » de ne pas avoir réagi après avoir reçu une lettre de menace.

Mais les avocats de Smollett ont déclaré qu’il avait été agressé par deux hommes, dont l’un homophobe, motivé par l’argent.

L’acteur risque une peine maximale de trois ans de prison.

Paiement pour le programme d’entraînement et de nutrition

Dans un témoignage très attendu, Smollett – qui a été renvoyé de Empire une fois que les allégations contre lui ont fait surface – a déclaré que le paiement de 3 500 $ avait été destiné à un programme de formation et de nutrition développé par l’un des frères Osundairo.

Lui et son avocat ont ensuite mimé le combat, Smollett jouant le rôle de l’agresseur. Il a déclaré plus tard que ses employeurs de l’époque l’avaient poussé à une interview avec une grande chaîne de télévision.

Les frères Osundairo ont témoigné la semaine dernière qu’ils avaient été payés pour organiser l’agression.

Abimbola Osundairo a déclaré que Smollett « a expliqué que le studio ne prenait pas le courrier haineux au sérieux.

« Ensuite, il m’a dit qu’il voulait que je le batte », a-t-il déclaré. « J’étais censé le frapper mais pas trop fort. »

Abimbola Osundairo a déclaré qu’il était d’accord parce qu’il se sentait redevable à Smollett, qui l’avait aidé à obtenir un petit rôle de remplaçant dans « Empire ». Il a également nié avoir eu une relation amoureuse avec Smollett.

Olabinjo Osundairo a déclaré que Smollett avait expliqué les plans de l’attaque en détail, y compris les insultes à dire.

Les frères s’étaient envolés pour le Nigeria, d’où ils sont originaires, après l’attaque présumée. Ils ont été arrêtés à leur retour à Chicago à la mi-février.

L’acte d’accusation et les plaidoiries sont attendus plus tard cette semaine, puis le jury délibérera.

L’épisode a relancé le débat qui couvait depuis longtemps aux États-Unis sur la justesse du système de justice pénale du pays, si les riches s’en tirent facilement – ​​et si les procureurs devraient avoir autant de discrétion.

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