Julius Jones : le gouverneur de l’Oklahoma commue la peine d’un condamné à mort quelques heures avant son exécution |  Nouvelles des États-Unis

La peine de mort de Julius Jones a été commuée par le gouverneur de l’Oklahoma quelques heures seulement avant son exécution.

Jones, qui a été reconnu coupable du meurtre de Paul Howell, un homme d’affaires dans la banlieue aisée d’Oklahoma City à Edmond, en 1999, devait recevoir une injection mortelle jeudi à 16 heures au pénitencier d’État de McAlester.

L’homme de 41 ans a toujours clamé son innocence.

Ses avocats ont déposé jeudi une demande d’urgence de dernière minute pour suspendre l’exécution.

Le gouverneur républicain Kevin Stitt a accordé la clémence à Jones et a commué sa peine quelques heures seulement avant qu’il ne soit mis à mort.

Les doutes sur les preuves dans l’affaire Jones ont de plus en plus attiré l’attention, atteignant la Commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’Oklahoma, qui a voté à deux reprises 3-1 pour recommander à M. Stitt de commuer sa peine.

La demande d’urgence déposée jeudi a déclaré que les procédures d’injection létale de l’Oklahoma présentent un « risque sérieux et substantiel de souffrances et de douleurs graves pour les prisonniers ».

Il a cité l’exécution du mois dernier au cours de laquelle John Marion Grant a eu des convulsions et des vomissements alors qu’il était mis à mort.

La demande disait: « Cette requête est maintenant déposée, il est vrai, le jour de l’exécution de Julius Jones.

« Néanmoins, il est opportun dans des circonstances où le gouverneur n’a pas agi sur la recommandation de clémence qui, si elle était acceptée, aurait évité la nécessité de déposer cette motion demandant des secours d’urgence aujourd’hui en ce qui concerne Julius Jones. »

L’exécution imminente de Jones a incité des lycéens d’Oklahoma City à quitter leurs cours mercredi.

Des manifestations étaient également prévues à Los Angeles ; Washington; Newark, New Jersey et Saint Paul, Minnesota.

Des veillées de prière ont eu lieu au Capitole de l’État de l’Oklahoma et des barricades ont été érigées à l’extérieur du manoir du gouverneur.

Même Baker Mayfield, quart-arrière des Cleveland Browns de la NFL et vainqueur du trophée Heisman de l’Université de l’Oklahoma, a pesé, les yeux remplis de larmes.

Kim Kardashian West et des athlètes ayant des liens avec l’Oklahoma, dont les stars de la NBA Russell Westbrook, Blake Griffin et Trae Young, ont exhorté Stitt à commuer la peine de mort de Jones.

L’Oklahoma a mis fin à un moratoire de six ans sur les exécutions – provoqué par des inquiétudes concernant ses méthodes d’injection mortelle – le mois dernier.

John Marion Grant, 60 ans, a eu des convulsions et a vomi alors qu’il était mis à mort le 28 octobre.

Grant a été la première personne en Oklahoma à être exécutée depuis une série d’injections mortelles imparfaites en 2014 et 2015.

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