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Julian Assange : Un avion transportant le fondateur de WikiLeaks à Bangkok avant un accord de plaidoyer

BANGKOK (AP) — Un avion transportant Julien Assange a atterri mardi à Bangkok pour faire le plein, alors que le fondateur de WikiLeaks était sur le point de conclure un accord de plaidoyer avec le gouvernement américain qui le libérerait et résoudrait le procès qui a duré des années et des continents suite à la publication d’un une mine de documents classifiés.

Un vol affrété en provenance de Londres, dont l’épouse d’Assange, Stella, a confirmé qu’il transportait son mari, a atterri à l’aéroport international Don Mueang. Des responsables ont déclaré à l’Associated Press que l’avion devait continuer sa route vers Saipan, la capitale des îles Mariannes du Nord, un Commonwealth américain dans le Pacifique, où Assange devrait comparaître devant le tribunal mercredi.

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Des manifestants brandissent des pancartes en soutien au fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, devant la Haute Cour de Londres, le lundi 20 mai 2024. (AP Photo/Kin Cheung, File)

Il devrait plaider coupable d’une accusation de conspiration en vue d’obtenir et de diffuser illégalement des informations classifiées sur la défense nationale, selon la loi sur l’espionnage, selon le ministère américain de la Justice dans une lettre déposée au tribunal.

Assange devrait retourner dans son pays d’origine, l’Australie, après son plaidoyer et sa condamnation. L’audience a lieu à Saipan en raison de l’opposition d’Assange à se rendre sur le territoire continental des États-Unis et de la proximité du tribunal avec l’Australie, ont indiqué les procureurs.

Les autorités judiciaires britanniques ont confirmé qu’Assange avait quitté le Royaume-Uni lundi soir après avoir été libéré sous caution lors d’une audience secrète la semaine dernière.

« Treize ans et demi et deux demandes d’extradition après sa première arrestation, Julian Assange a quitté le Royaume-Uni hier, à la suite d’une audience de libération sous caution jeudi dernier, tenue à huis clos à sa demande », a déclaré Stephen Parkinson, procureur en chef d’Angleterre. et au Pays de Galles.

L’accord de plaidoyer met un terme brutal à une affaire pénale d’intrigue internationale et à la poursuite de plusieurs années par le gouvernement américain d’un éditeur dont le site de partage de secrets extrêmement populaire a fait de lui une cause célèbre parmi de nombreux défenseurs de la liberté de la presse qui ont déclaré qu’il avait agi en tant que journaliste pour dénoncer. Actes répréhensibles de l’armée américaine. Les procureurs américains, en revanche, ont affirmé à plusieurs reprises que ses actions enfreignaient la loi et mettaient en danger la sécurité nationale du pays.

Stella Assange a déclaré à la BBC depuis l’Australie qu’il avait été difficile au cours des dernières 72 heures de savoir si l’accord allait se concrétiser, mais elle s’est sentie « ravie » de cette nouvelle. Avocate qui a épousé le fondateur de WikiLeaks en prison en 2022, elle a déclaré que les détails de l’accord seraient rendus publics une fois que le juge l’aurait signé.

« Il sera un homme libre une fois que le procès aura été approuvé par un juge », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle ne pensait toujours pas que ce soit réel.

Elle a publié sur la plateforme de médias sociaux X qu’Assange devait 520 000 dollars au gouvernement australien pour le vol charter, et a demandé des dons pour l’aider à le payer.

Kristinn Hrafnsson, rédactrice en chef de WikiLeaks, a déclaré que l’accord pour Assange avait été conclu après l’implication croissante de l’Australie. Premier ministre Anthony Albanese.

« C’est le résultat d’un très long processus qui dure depuis un certain temps. Cela a été une bataille difficile, mais l’accent est désormais mis sur la réunion de Julian avec sa famille », a déclaré Hrafnsson à l’agence de presse PA.

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Les bâtiments se reflètent dans la fenêtre alors que le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, est emmené du tribunal, où il a comparu, le mercredi 1er mai 2019, pour avoir échappé à la caution britannique il y a sept ans, à Londres. (Photo AP/Matt Dunham, dossier)

Dans une déclaration publiée sur la plateforme de médias sociaux X, WikiLeaks a déclaré qu’Assange était monté à bord d’un avion après avoir quitté la prison de haute sécurité de Londres où il a passé les cinq dernières années. WikiLeaks a applaudi l’annonce de l’accord, se disant reconnaissant envers « tous ceux qui se sont tenus à nos côtés, se sont battus pour nous et sont restés totalement engagés dans la lutte pour sa liberté ».

Albanese a déclaré au Parlement qu’un envoyé australien avait accompagné Assange depuis Londres.

« Quelles que soient les opinions des gens sur les activités de M. Assange, l’affaire traîne depuis trop longtemps », a déclaré Albanese. « Il n’y a rien à gagner à son incarcération continue et nous voulons qu’il soit ramené en Australie. »

L’accord garantit qu’Assange reconnaîtra sa culpabilité tout en lui épargnant une peine de prison supplémentaire. Il devrait être condamné aux cinq années qu’il a déjà passées dans la prison britannique alors qu’il luttait contre son extradition vers les États-Unis pour faire face à des accusations, un processus qui s’est déroulé lors d’une série d’audiences à Londres.

Le mois dernier, il a obtenu le droit de faire appel d’une ordonnance d’extradition après que ses avocats ont soutenu que le gouvernement américain avait fourni des assurances « manifestement insuffisantes » selon lesquelles il bénéficierait des mêmes protections en matière de liberté d’expression qu’un citoyen américain s’il était extradé de Grande-Bretagne.

Assange a été salué par de nombreuses personnes dans le monde comme un héros qui a mis en lumière les actes répréhensibles des militaires en Irak et en Afghanistan. Parmi les fichiers publiés par WikiLeaks figurait une vidéo d’une attaque d’hélicoptère Apache par les forces américaines en 2007 à Bagdad qui a tué 11 personnes, dont deux journalistes de Reuters.

Mais sa réputation a également été ternie par les allégations de viol, qu’il a niées.

L’acte d’accusation du ministère de la Justice, dévoilé en 2019, accusait Assange d’avoir encouragé et aidé Chelsea Manning, analyste du renseignement de l’armée américaine voler des câbles diplomatiques et des dossiers militaires publiés par WikiLeaks en 2010. Les procureurs avaient accusé Assange de porter atteinte à la sécurité nationale en publiant des documents qui nuisaient aux États-Unis et à leurs alliés et aidaient leurs adversaires.

L’affaire a été fustigée par la presse et les partisans d’Assange. Les procureurs fédéraux l’ont défendu comme ciblant un comportement allant bien au-delà de celui d’un journaliste collectant des informations, équivalant à une tentative de sollicitation, de vol et de publication sans discernement de documents gouvernementaux classifiés.

L’accord de plaidoyer intervient des mois après Le président Joe Biden a déclaré qu’il envisageait une demande de l’Australie visant à abandonner les efforts des États-Unis pour poursuivre Assange en justice. La Maison Blanche n’a pas été impliquée dans la décision visant à résoudre le cas d’Assange, selon un responsable de la Maison Blanche qui n’était pas autorisé à parler publiquement de l’affaire et qui s’est entretenu avec l’Associated Press sous couvert d’anonymat.

Assange a de nouveau fait la une des journaux en 2016 après que son site Internet a publié des courriels démocrates qui, selon les procureurs, avaient été volés par des agents des services de renseignement russes. Il n’a jamais été inculpé dans le cadre de l’enquête menée par le procureur spécial Robert Mueller sur la Russie, mais l’enquête a révélé de manière très détaillée le rôle que l’opération de piratage a joué dans l’ingérence dans les élections de cette année-là au nom du candidat républicain de l’époque, Donald Trump.

Sous l’administration Obama, les responsables du ministère de la Justice ont réfléchi aux accusations portées contre Assange, mais n’étaient pas sûrs qu’une affaire tiendrait devant les tribunaux et craignaient qu’il soit difficile de justifier de le poursuivre pour des actes similaires à ceux d’un journaliste conventionnel.

La posture a cependant changé au sein de l’administration Trump, l’ancien procureur général Jeff Sessions qualifiant en 2017 l’arrestation d’Assange de priorité.

La famille et les partisans d’Assange ont déclaré que sa santé physique et mentale s’était dégradée au cours de cette période. plus d’une décennie de batailles juridiques.

Assange s’est réfugié dans le Ambassade d’Équateur à Londres en 2012 et a obtenu l’asile politique après que les tribunaux anglais ont décidé qu’il devait être extradé vers la Suède dans le cadre d’une enquête pour viol dans ce pays scandinave. Il a été arrêté par la police britannique après que le gouvernement équatorien lui a retiré son statut d’asile en 2019, puis emprisonné pour avoir échappé à la caution lorsqu’il s’est réfugié pour la première fois à l’intérieur du pays.

Bien que la Suède ait finalement abandonné son enquête sur les crimes sexuels en raison du temps écoulé, Assange est resté dans la prison de haute sécurité de Belmarsh à Londres pendant la bataille d’extradition avec les États-Unis.

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Tucker a rapporté de Fort Pierce, en Floride, et Durkin Richer de Washington. Les rédacteurs d’Associated Press Colleen Long à Washington, Napat Kongsawad et David Rising à Bangkok, Jill Lawless et Brian Melley à Londres et Rod McGuirk à Melbourne, en Australie, ont contribué à ce rapport.




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