Les fidèles de Rhode Island qui adorent dans la plus ancienne synagogue du pays ne seront pas expulsés, comme un juge a statué en leur faveur lundi. Mais le différend juridique de plusieurs années sur le bâtiment historique et un ensemble de cloches de cérémonie valant des millions semble loin d’être terminé.

La Congrégation Jeshuat Israel, basée à Newport, est le locataire actuel de la synagogue Touro, vieille de 250 ans. Il appartient à la Congrégation Shearith Israel, basée à New York, qui a déposé une requête auprès de la Cour supérieure de l’État en février pour prendre le contrôle du conseil d’administration qui supervise les opérations quotidiennes.

La congrégation de Rhode Island a pris le dossier comme un effort pour les expulser du bâtiment, ce que la congrégation de New York a nié.

La juge Colleen Hastings du tribunal de district de Newport a rejeté lundi les efforts de la congrégation Shearith Israel pour prendre le contrôle du conseil.

Louis Solomon, président de la Congrégation Shearith Israel, a déclaré dans un e-mail que la motion avait été rejetée pour un détail technique – et que l’affaire judiciaire se poursuivrait.

“Shearith Israel s’est engagé à changer le régime du locataire corporatif de la synagogue Touro”, a déclaré Solomon, ajoutant que la congrégation “est pleinement engagée à poursuivre tous les efforts juridiques pour changer le contrôle du conseil”.

Louise Teitz, coprésidente de la congrégation de Newport, a qualifié la tentative d’expulsion de “sans fondement”.

“Nous espérons que notre propriétaire new-yorkais choisira maintenant de finaliser les termes d’un bail à long terme pour Jeshuat Israel qui apportera certitude et stabilité à notre congrégation à l’avenir”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La synagogue Touro a été consacrée en 1763, mais la communauté juive qui l’a fondée s’est finalement dispersée et la Congrégation Shearith Israel est devenue fiduciaire.

La congrégation actuelle vénère sur le site depuis 1883 et le loue pour 1 $ par an, conformément à un accord de 1903.

Le différend a commencé en 2011 lorsque la congrégation de Newport a décidé de vendre un ensemble de cloches rituelles au Musée des beaux-arts de Boston pour 7,4 millions de dollars. La congrégation Shearith Israel a intenté une action en justice, citant l’accord des administrateurs.

Un juge de première instance a initialement attribué le contrôle de la propriété et des cloches à la congrégation de Newport, mais en 2017, la 1ère Cour d’appel du circuit des États-Unis a annulé cette décision. La Cour suprême des États-Unis en 2019 a refusé d’intervenir dans l’affaire.

La synagogue Touro occupe une place importante dans l’histoire de l’engagement de la nation en faveur de la liberté religieuse. En 1790, George Washington visita Touro et envoya une lettre à la congrégation promettant l’engagement de l’Amérique envers la liberté religieuse, écrivant que la jeune nation “ne donne aucune sanction au sectarisme, aucune assistance à la persécution”.

Un juge de Rhode Island a statué lundi en faveur de la congrégation qui vénère actuellement dans la plus ancienne synagogue du pays dans sa lutte juridique de plusieurs années avec la congrégation basée à New York qui possède le bâtiment, mais le différend est loin d’être terminé.

Le juge a rejeté une tentative de la Congrégation Shearith Israel déposée en février pour prendre le contrôle du conseil qui supervise les activités quotidiennes de la synagogue de Newport, vieille de plus de 250 ans, qui abrite actuellement la Congrégation Jeshuat Israel.

Tous les fidèles actuels ainsi que le rabbin actuel sont invités à continuer à adorer sur le site, a-t-il déclaré.

La synagogue Touro a été consacrée en 1763, mais la communauté juive qui l’a fondée s’est finalement dispersée et la Congrégation Shearith Israel est devenue fiduciaire.

La congrégation actuelle vénère sur le site depuis 1883 et le loue pour 1 $ par an conformément à un accord de 1903.

Le différend a commencé en 2011 lorsque la congrégation de Newport a décidé de vendre un ensemble de cloches rituelles au Musée des beaux-arts de Boston pour 7,4 millions de dollars. La congrégation Shearith Israel a intenté une action en justice, citant l’accord des administrateurs.

Un juge de première instance a initialement attribué le contrôle de la propriété et des cloches à la congrégation de Newport, mais en 2017, la 1ère Cour d’appel du circuit des États-Unis a annulé cette décision. La Cour suprême des États-Unis en 2019 a refusé d’intervenir dans l’affaire.

La synagogue Touro occupe une place importante dans l’histoire de l’engagement de la nation en faveur de la liberté religieuse. En 1790, George Washington visita Touro et envoya une lettre à la congrégation promettant l’engagement de l’Amérique envers la liberté religieuse, écrivant que la jeune nation “ne donne aucune sanction au sectarisme, aucune assistance à la persécution”.

Mark Pratt, l’Associated Press