Juan Soto pour MVP de la NL ?  La séquence de septembre a vu le voltigeur des Nationals présenter un dossier solide

Malgré toutes les discussions sur la poursuite de la Triple Couronne par Vladimir Guerrero Jr. et le jeu dynamique de Fernando Tatis Jr. à San Diego, un autre joueur de 22 ans a volé la vedette en septembre.

Juan Soto et les Nationals occupent peut-être la cave de la NL East à 64-89, mais ce n’est certainement pas à cause de Soto. En septembre, il mène tous les frappeurs de la MLB dans WAR, selon Fangraphs, et avec le récent succès, il est arrivé à égalité avec Bryce Harper des Phillies parmi les leaders fWAR cette saison dans la Ligue nationale à 6,5.

En septembre, les favoris du joueur par excellence de la Ligue nationale étaient le joueur de premier but Max Muncy de Harper, Tatis et Dodgers. Seule l’équipe de Muncy se qualifiera pour les séries éliminatoires, et son équipe est empilée. Comme il semble de plus en plus probable qu’un MVP provienne d’une équipe qui n’atteindra pas les séries éliminatoires, Soto semble avoir mis son nom non seulement dans la conversation, mais peut-être en tête de liste.

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Cela n’a pas seulement été un septembre brûlant, même si cela a certainement été un moteur. Il a tranquillement monté une campagne incroyable, voire historique.

Le mois de septembre de Soto

Cela a été la dernière ligne droite de la saison en 2021 lorsque Soto a porté son jeu à un niveau différent.

Il a affiché une ligne de barre oblique .473/.608/.838. Il a frappé sept circuits. Il a marché 25,5% du temps. Il a été retiré 5,9 pour cent du temps. C’est un ratio de 4,33 BB/K. C’est absurde.

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Une partie de ce qui fait de Soto un frappeur si dangereux est sa capacité à projeter le ballon sur le terrain. Selon Baseball Savant, cette saison, il a tiré 29,7 pour cent des balles frappées, envoyé 44,2 pour cent au milieu et affiché un taux de champ opposé de 26,1 pour cent.

Jetez un œil à l’endroit où Soto frappe la balle en septembre, superposé à Nationals Park (10 des matchs ont été joués sur la route).

(Créé avec Pybaseball, données de Baseball Savant)

Quand il est incapable de le frapper au-delà du champ intérieur, il a été un frappeur puissant. Mais le problème pour les équipes adverses est qu’il ne l’a apparemment jamais frappé dans le champ intérieur, et une fois qu’il atteint le champ extérieur, il le pulvérise à travers le champ.

Soto ne se contente pas de frapper tous les domaines. Il brûle le ballon. Sa vitesse de sortie moyenne en septembre est de 94,1 mph, soit plus d’un mile par heure plus rapide que sa moyenne saisonnière de 92,9. En comparaison, seuls quatre joueurs ont une vitesse de sortie saisonnière supérieure à 94,1 – Aaron Judge (95,9), Guerrero Jr. (95,3), Giancarlo Stanton (95,1) et Tatis (94,3).

Oh, et ne pense même pas à lui lancer une balle rapide. Il a une vitesse de sortie moyenne de 99,3 mph sur quatre coutures en septembre.

La discipline historique de la plaque de Soto

La comparaison la plus fréquente pour Soto a souvent été Ted Williams.

Cela ressemble parfois à une comparaison injuste de relier un joueur de 22 ans à l’un des plus grands frappeurs de tous les temps. À d’autres moments, cela semble impossible ne pas pour comparer les deux.

Cette saison : Soto a effectué 131 marches et n’a été rayé que 84 fois. Rares sont ceux qui ont publié des chiffres aussi impressionnants, encore moins si jeunes. Voici la liste complète des frappeurs qui ont terminé la saison avec au moins 130 buts sur balles et moins de 100 retraits au bâton.

Battre Âge Saison Des promenades Biffés SPO
Babe Ruth 25 1920 150 80 1,379
Ted Williams 22 1941 147 27 1,287
Manteau de Mickey 25 1957 146 75 1,177
Ted Williams 23 1942 145 51 1.147
Juan Soto 22 2021 131 84 1.029
Eddie Yost 23 1950 141 63 .845

Ce sont des grands noms. Les deux seuls qui ne figurent pas dans le Hall of Fame sont Soto, qui est toujours actif, et Eddie Yost. Allez un peu plus loin, cependant. Qui sont les deux plus jeunes de cette liste, et les deux seuls à avoir réussi l’exploit à 22 ans ? C’est vrai : Williams et Soto.

Il n’y a pas de données spécifiques terrain par terrain sur Williams, mais grâce à Baseball Savant, nous pouvons voir à quel point Soto a été discipliné en 2021. Avec un minimum de seulement 25 apparitions au marbre, Soto est deuxième derrière seulement un lanceur avec 44 plateaux. apparitions avec un taux de poursuite de 12,6 pour cent. Parmi les frappeurs qualifiés, Soto poursuit les lancers en dehors de la zone à un taux de près de 4 pour cent inférieur à celui du prochain frappeur le plus proche.

Il ne se balancera pas non plus sur les lancers de la zone aussi souvent que beaucoup de cogneurs. Son taux de swing sur les terrains dans la zone de frappe n’est encore qu’un modeste 59,8%, le quatrième plus bas du baseball.

Transformer les balançoires en puissance

Soto a peut-être un faible taux de swing dans la zone, mais c’est pour une raison : il attend son pitch.

Selon Baseball Savant, les taux de swing les plus bas de Soto sur les endroits de la zone de frappe sont de bas en haut, de haut en bas. Son taux de swing augmente à 75 % sur les emplacements au milieu, 71 % sur les emplacements vers le haut et au milieu, 65 % vers le bas au milieu, 69 % vers le haut et à l’intérieur et 62 % au milieu et à l’intérieur.

Regardez maintenant la vitesse de sortie des balles frappées dans la zone de frappe cette année pour Soto.

(Données de Baseball Savant)

La première chose qui ressort est la quantité de jaune dans la zone de frappe. À peu près à chaque fois qu’il met le ballon en jeu, Soto le pousse avec force. Baseball Savant l’a inscrit dans le 94e centile ou mieux pour la vitesse de sortie moyenne, la vitesse de sortie maximale et le taux de coups durs, et son taux de baril est au 85e centile.

La prochaine chose à noter est qu’il est clair que les lanceurs gardent le ballon sur Soto par peur de ce qu’il fera aux lanceurs dans la zone. Il pique toujours la balle, mais il ne la frappe pas aussi loin. Selon Baseball Savant, il n’a frappé que cinq circuits sur des terrains situés dans les trois parties inférieures de la zone de frappe, tandis que 20 sont venus des trois du milieu.

Le cas de Soto pour MVP

Même avec la discipline de la plaque et sa capacité à conduire le ballon, cela n’a même pas été sa meilleure saison pour la puissance. L’année dernière, il a enregistré un pourcentage de slugging de 0,695, mais cette année, il n’est que de 0,559, bien que l’année dernière, il n’ait disputé que 47 matchs en raison de la saison écourtée. En 2019, il a frappé plus de circuits avec 34, mais cela s’est fait au prix d’un taux de retrait plus élevé de 20 % et d’un pourcentage de base inférieur (0,401).

Au lieu de cela, il a tout mis en place cette année. Soto atteint la base à un clip de 0,470 et bat à 0,559. Le pourcentage sur la base est le meilleur dans les majors par un glissement de terrain (Harper est le suivant à .432) et son pourcentage de coups lui fait suivre seulement Harper, Tatis, Guerrero, Shohei Ohtani et Joey Votto.

Même sa défense a été stellaire. Il a inscrit six retraits au-dessus de la moyenne dans le champ gauche, selon Baseball Savant, qui le place au 18e rang des voltigeurs qualifiés de la MLB.

Soto ne peut pas contrôler que son équipe n’a pas bien performé cette saison. Il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour s’assurer que les Nationaux soient une équipe compétitive. Jeudi soir seulement, il a frappé deux circuits en solo alors que Washington battait les Reds, une équipe espérant chasser St. Louis pour la dernière place de wild card, 3-2. Quand vient le temps de voter pour le MVP de la NL, Soto mérite autant de considération que tout autre joueur de la Ligue nationale.

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