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La saison débutera à 20 h 20 HE jeudi et mettra en vedette les champions en titre du Super Bowl, les Chiefs de Kansas City et les Texans de Houston, à Arrowhead Field à Kansas City, Missouri.

La première différence sera les stands. De nombreuses équipes sportives professionnelles qui sont revenues pendant la pandémie de Covid-19, ont opté pour l’absence de fans ou de spectateurs d’aucune sorte, mais ce ne sera pas le cas pour le match d’ouverture de la NFL.

Les Chiefs ont annoncé que cela permettrait à un nombre limité de fans de profiter du premier match de la saison avec des protocoles stricts de Covid-19. Les tribunes ne contiendront que 22% des 76 000 sièges du stade, ce qui produira beaucoup moins de bruit de foule et donnera un air de ville fantôme aux gradins habituellement bondés.

Les lignes de touche seront moins encombrées

Les lignes de touche seront également différentes. Selon les officiels de la ligue, il n’y aura pas de pom-pom girls, de mascottes ou de reporters de ligne autorisés sur le terrain. Les journalistes devront utiliser le hall du stade pour leurs pièces.

Certains joueurs seront manquants

Vous remarquerez peut-être qu’il manque un joueur ou deux que vous verriez normalement dans votre équipe préférée. Plus de 60 joueurs ont choisi de ne pas jouer en ce moment pour se protéger et protéger leur famille contre le virus.

Cela comprend le médecin en exercice et le juge de lignes offensif des Kansas City Chiefs Laurent Duvernay-Tardif.

«Être en première ligne pendant cette intersaison m’a donné une perspective différente sur cette pandémie et le stress qu’elle met sur les individus et notre système de santé», a déclaré Tardif dans un message Twitter.

« Je ne peux pas me permettre de transmettre potentiellement le virus dans nos communautés simplement pour pratiquer le sport que j’aime. Si je dois prendre des risques, je le ferai en soignant les patients. »

La justice sociale sera mise en avant

Sur le terrain, il y aura également un clin d’œil à la justice sociale. Le commissaire Roger Goodell a annoncé le 1er septembre que la ligue avait prévu une série d’initiatives de justice sociale, y compris des décalcomanies pour casques, une activation des électeurs et des phrases au pochoir dans les zones d’extrémité.

Les phrases incluront « It Takes All of Us » et « End Racism » et seront dans chaque zone de fin de chaque match tout au long de la saison.

La NFL jouera également la chanson « Lift Every Voice and Sing » – une chanson connue sous le nom d’hymne national noir – avant les matchs du week-end d’ouverture, tout en diffusant des images qui présentent le travail de justice sociale des joueurs et des équipes, a déclaré Goodell.

L’interaction après le match sera inexistante

Après le match, les joueurs et les entraîneurs n’échangeront pas de câlin ou de poignée de main après la compétition et les joueurs ne seront pas autorisés à échanger leurs maillots. Cependant, la ligue a précisé que les joueurs pouvaient le faire par courrier, mais pas sur le terrain.

Allen Kim, David Close, Amir Vera, Calum Trenaman, Jill Martin et Aleks Klosok de CNN ont contribué à ce rapport.