JOURNAL: La mort de la reine révèle des vues fragmentées sur la monarchie

WINDSOR, Angleterre – Le silence était palpable lorsque la couronne impériale de l’État a été retirée du cercueil de la reine Elizabeth II et placée sur l’autel de la chapelle Saint-Georges – la première fois en 70 ans, le symbole éblouissant de la monarchie britannique a été séparé du souverain .

Ma mission couvrant une nation en deuil consistait à analyser ce que ces secondes éphémères signifiaient pour cette société, des échelons supérieurs de la noblesse britannique aux migrants nouvellement arrivés dans l’espoir de se tailler une vie meilleure dans un nouveau pays.

Les 10 jours que j’ai passés ici depuis la mort d’Elizabeth m’ont emmené des intérieurs somptueux du château de Windsor – la résidence officielle de la famille royale – à des quartiers oubliés au-delà de l’agitation de Londres, la capitale britannique glamour.

J’ai fait la queue pendant des heures avec des étrangers dévoués à la reine et désespérés de dire un dernier au revoir. Debout sous la pluie avec des milliers de personnes espérant apercevoir le corbillard sifflant vers les imposantes portes du palais de Buckingham. J’ai été témoin d’innombrables larmes versées par des jeunes et des moins jeunes, de personnes aussi éloignées que l’Afrique du Sud ou aussi proches que la ville anglaise de Reading.

Dans les espaces entre les dévoués et les apathiques, j’ai rencontré des Britanniques qui sont ambivalents ou indécis quant à l’importance de la monarchie dans leur vie – ou complètement indifférents.

Les communautés de la diaspora, dont les ancêtres ont souffert des brutalités du colonialisme britannique, ont encore du mal à accepter cet héritage. Une jeune génération d’immigrants n’a pas encore concilié cette histoire violente avec sa propre identité en tant que Britanniques. Certains m’ont dit qu’ils se considéraient comme des “Londoniens” – s’identifiant à la capitale branchée et cosmopolite – mais pas comme des “Britanniques”, une partie du Royaume-Uni dont le monarque est le chef de l’État.

J’ai aussi rencontré des gens qui s’en fichent carrément.

Quelques escapades de week-end prévues pour éviter que les foules ne s’évanouissent devant le défunt monarque. Un barrage incessant de mèmes Twitter se moque de la disparition de la reine.

Pourtant, l’histoire a pesé lourd à l’intérieur de la chapelle Saint-Georges à Windsor lundi, le jour des funérailles d’Elizabeth.

Fondée au XIVe siècle par le roi Édouard III, la chapelle ornée appartient à la monarchie depuis 1 000 ans. Il a été le théâtre de nombreux événements royaux, des funérailles aux baptêmes en passant par les mariages royaux comme celui du prince Harry et de Meghan, la duchesse de Sussex.

L’artisanat de la pierre ornée attire le regard vers le toit en forme d’ellipse, des boiseries irremplaçables et méticuleuses bordent le chemin vers le catafalque. Ici, le greffier du chapitre de la chapelle a expliqué à un groupe de journalistes comment chaque étape du service d’incarcération, un rassemblement plus intime par rapport aux funérailles d’État à l’abbaye de Westminster, était soigneusement planifiée par la reine.

Chaque hymne était son choix, sauf le tout dernier.

Le retrait de la couronne a été un moment extraordinaire, a expliqué le greffier. Bien qu’imprégné du spectacle de la grandeur royale, il incarne un puissant moment de changement : passer de la tête du cercueil du souverain à l’autel, pour revenir à la tête d’un nouveau souverain – le roi Charles III – lorsqu’il est couronné.

Pourtant, la grande majorité du pays n’est pas au courant des détails intimes de la vie du défunt monarque qu’ils aimaient – ​​ils ont passé toute leur vie à regarder de loin.

“Nous ne pouvions pas nous approcher aussi près que nous le voulions pour le voir correctement”, a déclaré Rachel Mfundiri, qui se tenait toujours devant les imposantes portes du château après l’enterrement d’Elizabeth. Elle était venue pour témoigner de l’histoire mais maintenant que c’était fini, elle ne savait plus trop où aller.

“On ne sait pas ce qui se passera ensuite, pour voir comment la monarchie change”, a-t-elle déclaré, alors que les premières gouttes de pluie de la journée commençaient à tomber. “C’est triste, très triste.”

À Londres, c’était comme d’habitude.

Les restaurants et les bars bourdonnaient de touristes jusqu’à des heures tardives. Dans un bar, une chanteuse vêtue d’un costume des années 1930 a levé un verre – “à notre charmante reine”, a-t-elle dit, suivi de “mais je ne peux pas lui dédier cette prochaine chanson”. Elle a continué à chanter un air de George Michael sous les applaudissements du public.

J’ai trouvé un soutien pour la défunte reine dans des endroits inattendus.

À l’intérieur de la mosquée centrale de Londres, une vieille photo du père d’Elizabeth, le roi George VI, est collée aux côtés de bulletins annonçant des événements récents.

Le défunt roi avait ouvert le Centre culturel islamique, qui fait maintenant partie du complexe de la grande mosquée, en 1944, en reconnaissance des efforts musulmans dans les combats aux côtés de l’Empire britannique pendant la Seconde Guerre mondiale.

“Nous avons toujours eu des liens étroits avec la monarchie”, a déclaré Ayaz Zuberi, porte-parole de la mosquée.

Même parmi les ardents partisans d’Elizabeth, il n’était pas possible de généraliser leurs raisons individuelles de vouloir rendre hommage à ses années de service. Pour beaucoup, c’était personnel : un membre de la famille venait de décéder, un profond sentiment de respect persistait.

Ou, dans le cas de Mili Patel, voulant montrer à sa jeune fille l’importance du passé.

Patel avait replié sa chaise de jardin et s’éloignait des pelouses du Long Walk, la voie processionnelle menant au château de Windsor. Elle était venue avec sa fille Sybill, arrivée à 5 heures du matin et restée 12 heures pour voir la reine – ou du moins son cercueil – pour la dernière fois.

“Ce sera la dernière reine de la génération (de ma fille)”, a-t-elle déclaré. “Je voulais qu’elle le voie.”

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