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Le pire est peut-être maintenant passé, mais comme un médecin de première ligne le révèle dans son dernier journal, les médecins traumatisés ont maintenant le temps de réfléchir aux décisions de vie ou de mort prises au cœur de la bataille…

Lundi: Nous ne sommes plus obligés de jouer à Dieu

Le printemps est venu – et l'été est arrivé. Il y a encore des cartes pour la Fête des Mères dans la vitrine du magasin de cartes fermé à clé dans lequel je passe mon chemin, pour nous rappeler clairement depuis combien de temps nous sommes en lock-out.

J'espère que ça se terminera bientôt, notamment pour que je puisse revoir ma maman.

À l'hôpital, les choses sont plus calmes et nous nous sentons bien à nouveau. Quelques collègues, en particulier les plus jeunes, ont parlé franchement de leurs sentiments et à quel point il était horrible de radier des patients du même âge que leurs propres parents.

Quand nous avons été dépassés pour la première fois, c'était horrible – mais ce n'est pas le cas maintenant. Nous ne sommes plus obligés de jouer à Dieu, de décider qui devrait recevoir un traitement et qui devrait être laissé à son sort.

Journal d'un médecin du NHS: mon sang bout quand je pense à l'hypocrite Neil Ferguson

Deux ambulanciers attendent pour retirer en toute sécurité leurs vêtements de niveau PPE3 après avoir traité un patient présentant des symptômes possibles de COVID-19

Maintenant que nous avons plus de temps libre, tout le monde réfléchit davantage à l'épreuve que nous avons traversée. Mais nous ne saurons jamais si les décisions de vie ou de mort que nous avons prises étaient les bonnes. Quoi qu'il en soit, je ne peux pas me permettre de m'attarder sur cela – rien de bon n'en sort.

Cependant, je crains qu'un certain nombre d'entre nous ne souffriront de trouble de stress post-traumatique dans les mois à venir – des médecins qui feront les derniers appels, aux infirmières qui éteignent les respirateurs et aux porteurs qui transportent tous ces sacs mortuaires.

Aujourd'hui, au moins, le nuage noir a reculé. Il y a, cependant, un sentiment caché que nous pourrions revenir à cet endroit sombre à nouveau s'il y a une deuxième vague. Personne ne sait si ce sera le cas, cependant. Bien sûr, nous avons encore des personnes gravement malades – beaucoup moins.

Dans l'après-midi, je vois un homme dans la mi-70 qui souffre de démence – et probablement Covid. Il ne mange pas et ne boit pas après une chute à la maison. Nous le gardons isolé dans une pièce latérale en attendant son résultat de prélèvement, mais ses analyses de sang et ses radiographies impliquent Covid.

Il est doublement incontinent – il ne peut pas rentrer chez lui et il a besoin de soins 24h / 24. Dans ce climat, il ne sera pas facile de trouver une maison de soins infirmiers pour l'emmener… s'il se rétablit. Sa femme demande à lui parler alors je lui tiens le téléphone pour lui parler sur haut-parleur. Il ne reconnaît pas sa voix et reste silencieux tout en me regardant fixement.

Je peux entendre la douleur dans sa voix – elle peut tout aussi bien parler à perte de vue. Il y a quelques semaines, une telle scène aurait pu faire pleurer, mais je me suis terriblement endurcie.

Mardi: It trop calme … meurent-ils à la maison?

Les nouvelles sont remplies de détails sur la façon dont le gouvernement prévoit de remettre la Grande-Bretagne au travail. Il est encourageant d’avoir enfin le sentiment qu’une certaine normalité pourrait commencer à revenir. Dieu sait, ce serait bien d'avoir un sens de la vie autour de moi – le calme à l'extérieur de l'hôpital est terriblement déprimant. Nous ne sommes pas câblés pour être isolés et enfermés.

Plus que tout, nous sommes tous très inquiets de l’impact à long terme sur la santé du maintien en détention des personnes.

Il y a encore moins de personnes que d'habitude qui entrent – A&E reste relativement vide. Où sont passés tous ces gens? Mourent-ils à la maison? C'est horriblement déconcertant. La crise a été une période horrible pour les personnes vulnérables, qu'il s'agisse de personnes souffrant de maladies mentales, de problèmes de toxicomanie ou de personnes gravement malades qui ont trop peur pour venir à l'hôpital.

Journal d'un médecin du NHS: mon sang bout quand je pense à l'hypocrite Neil Ferguson

Des ambulanciers transportent des patients nécessitant un traitement urgent devant un hôpital de Londres

Toutes les choses que nous pensions autrefois d'une importance urgente, telles que les soins aux patients souffrant de maladies chroniques et le soutien ambulatoire, ont été abandonnées lorsque le virus a commencé à se déchaîner. Mais comme la consommation de Covid continue de baisser, ces choses doivent revenir – rapidement. Des vies en dépendent.

Tard dans la matinée, je vois un patient atteint du syndrome de Down qui a été réadmis après avoir été renvoyé il y a une semaine dans son foyer de soins. Il ne mange ni ne boit et la maison de soins a du mal à prendre soin de lui. Il est visiblement en détresse, ce qui n'est pas aidé par tous ceux qu'il voit portant des masques.

Un problème urgent est que les maisons de soins infirmiers ne font tout simplement pas face. Nous voyons des patients âgés revenir chez nous qui ont déjà obtenu leur congé après avoir récupéré du virus, tandis que d'autres refusent de ramener des gens.

Le soir, un de mes patients au milieu des années 70 décède. Depuis son arrivée il y a quelques jours, il était sous pression continue des voies respiratoires (CPAP) – un traitement respiratoire utilisé avant qu'un patient soit si mauvais qu'ils doivent être placés sous un ventilateur. Il n'était pas candidat aux soins intensifs parce qu'il avait divers problèmes de santé sous-jacents.

Plus tôt dans la soirée, nous avons retiré les soins et l'avons retiré du CPAP. Il est décédé en quelques heures. Un collègue propose d'appeler la famille. Je ne suis que trop heureux de les laisser. Je quitte l'hôpital après 13 heures de travail sur une note plate.

Mercredi – Des mois d'agonie … et pour quoi faire?

Neil Ferguson est dans les nouvelles pour avoir enfreint les règles de verrouillage pour permettre à son amant de lui rendre visite. Ce n'est pas à moi de commenter avec qui il couche – mais l'hypocrisie est choquante.

Beaucoup de mes collègues et moi avons été isolés de nos proches depuis le début de cette crise – c'est donc une pilule amère à avaler qu'il a lui-même bafoué les règles.

Je n'ai pas vu mon petit ami depuis le début de la crise. Cela a été deux mois d'agonie aggravée par le travail si horrible.

Journal d'un médecin du NHS: mon sang bout quand je pense à l'hypocrite Neil Ferguson

Le professeur Neil Ferguson, qui a dit à plus de 60 millions de Britanniques de rester en lock-out, a été contraint de démissionner cette semaine après avoir lui-même enfreint les règles

Avoir un être cher est un grand confort dans le meilleur des cas – et encore moins dans les pires moments.

De toute évidence, Ferguson ne pense pas que les règles dont il est responsable s'appliquent à lui. Qu'est-ce que ça dit de lui? Si j'y pense trop, ça fait bouillir mon sang. Les collègues en sont aussi livides. Un consultant, normalement doux à sa manière, utilise plusieurs jurons pour en parler. Des millions de personnes à travers le pays seront tout aussi furieuses.

J'espère dimanche que Boris annonce un assouplissement des restrictions. Je suis certain que j’ai eu le virus, il est donc temps que je voie mon petit ami. C'est dommage qu'on ne nous propose pas de tests d'anticorps.

De retour dans les salles, la prise en charge des personnes âgées avec Covid en ce moment est l'un des plus grands défis auxquels nous sommes confrontés. Bien sûr, certains vont mieux – mais nous avons un service gériatrique entier de patients atteints de coronavirus. Beaucoup délirent de l'infection.

Il faudrait enquêter sur la façon dont nous avons permis au virus de se déchaîner dans notre système de soins.

Les familles s'attendent à ce qu'elles rebondissent. Vous entendez souvent des proches dire que, bien que leurs proches soient âgés, ils sont vraiment en forme, indépendants et forts. "Quand reviendront-ils marcher?" Est une question constante.

La réalité est cependant différente après ce virus. La vraie question est: «Vont-ils pouvoir se lever à nouveau du lit?» Il faut des semaines pour se remettre si mal – si possible.

Il y a un homme dans les années 80 qui a eu besoin de beaucoup d'oxygène. Il est clair que nous ne pouvons pas faire beaucoup plus pour lui. Je reste là à regarder son abdomen se balancer, son corps tout entier luttant pour respirer. Nous devons le pallier.

J'appelle son fils, qui comprend que son père a atteint son plafond de soins et ne proteste pas. Nous faisons en sorte qu'il vienne lui dire au revoir. L'épouse est trop vieille et fragile pour se joindre. Le virus prive les gens d'une chance de leur dire au revoir. Cela, combiné avec des restrictions sur les funérailles, rend la fermeture très difficile.

Jeudi: les applaudissements semblent inutiles maintenant

Incroyablement, l'hôpital se sent presque en sureffectif ce matin. C'est peut-être parce que les patients non-Covid sont encore trop effrayés pour venir.

Je trouve troublant que tant de gens restent loin longtemps après le pic de ce virus. C'est maintenant comme s'il y avait de nombreuses inconnues pour l'avenir de l'hôpital.

S'il y a une deuxième vague, notre façon de travailler pourrait encore changer. Ou nous pourrions tous continuer à revenir à la normale si le virus est éliminé, comme il semble avoir été en Corée du Sud.

Journal d'un médecin du NHS: mon sang bout quand je pense à l'hypocrite Neil Ferguson

Les travailleurs du NHS prennent le temps d'applaudir le travail de tous les travailleurs clés à l'extérieur de l'hôpital universitaire d'Aintree

En fin de matinée, j'ai un choc qui tend à un homme dans la soixantaine qui est entré parce qu'il est essoufflé – sa respiration est si mauvaise, en fait, qu'il a même du mal à sortir ses mots quand je lui parle.

En attendant son résultat, nous le scannons et découvrons qu'il a partout ce qui ressemble à un cancer. Mon cœur bat en regardant les rayons X. On dirait qu'il a aussi Covid-19 dans ses poumons.

Est-il resté à l'écart jusqu'à présent par crainte de rentrer? Le pronostic est très mauvais.

Nous avons constaté une légère augmentation du nombre de personnes qui présentent des surdoses – je soupçonne que c'est une conséquence du verrouillage et de l'impact sur la santé mentale.

Cet après-midi, une jeune fille est admise après un surdosage de son médicament antidépresseur et est en très mauvaise santé en soins intensifs, nécessitant une surveillance très étroite. Ce n'est pas la première fois que nous la voyons ici. C'est désespérément triste.

Dans l'après-midi, je vois un patient dans la quarantaine qui subit une chimiothérapie pour un cancer. Elle a commencé un traitement récemment, mais elle est arrivée aujourd'hui avec une forte fièvre et semble essouffler. À cause de la chimiothérapie, elle a un système immunitaire affaibli. Le souci est que si elle a attrapé Covid-19, elle pourrait avoir beaucoup de problèmes. Ce ne sont pas de bonnes nouvelles…

Nous sommes jeudi, il y aura donc plus d'applaudissements ce soir. C'était touchant à l'origine. Maintenant? Cela semble juste un peu inutile. Suis-je devenu froid?

Il y avait une lettre récente dans le British Medical Journal indiquant que depuis des années nous avions besoin de plus de ressources. Cette crise l'a mis en évidence trop douloureusement. L'auteur conclut la lettre en soulignant ceci: une fois cette crise terminée, à quoi bon tous les applaudissements une fois par semaine? Est-ce que quelque chose va changer? Peu probable.

Vendredi: si seulement les tests étaient venus plus tôt

J'ai finalement rattrapé mon sommeil, car j'ai un jour de congé pour les jours fériés. Il semble que tout espoir de lever les restrictions dimanche sera anéanti. Il est clair que le commutateur ne reviendra pas de sitôt – peu importe ce que beaucoup espèrent.

Pourtant, le soleil brille et il est difficile de ne pas se sentir plus brillant à cause de cela au moins.

En fin de matinée, je fais une course dans le centre de Londres, en évitant les gens et en retenant mon souffle en passant devant eux.

La ville se sent définitivement plus occupée, avec plus de monde. Tout le monde est fatigué du verrouillage.

Certains magasins du West End semblent prendre des livraisons avant de rouvrir, mais d'autres semblent fermés à jamais. L'impact économique de cette crise va être immense. Je ne suis pas sûr que cela ait complètement englouti les gens à quel point ça va être mauvais.

Il y a aussi beaucoup de trafic sur la route. D'une part, c'est formidable de voir la vie et la capitale redevenir normales. D'un autre côté, je ne peux pas m'empêcher d'être légèrement paniqué à propos de la notion d'une deuxième vague – et de ce qui pourrait nous attendre.

Journal d'un médecin du NHS: mon sang bout quand je pense à l'hypocrite Neil Ferguson

Un manifestant brandit une pancarte devant un hôpital de Londres pour demander plus d'accès aux EPI pour le personnel du NHS

Espérons que l'application de suivi et de traçage et les tests de masse nous sortiront de ce pétrin – même si cela semble un peu trop peu trop tard. Car si nous avions cela en place début mars, nous ne serions pas dans cette situation. Je ne peux pas oublier que pendant si longtemps, le personnel hospitalier n’a pas pu se faire dépister et a très probablement propagé le coronavirus entre nous et les patients.

Étions-nous tous un peu plus que des tueurs silencieux répandant ce terrible virus parmi les personnes vulnérables qui auraient dû être en sécurité sous nos soins?

Cette pensée pèse lourd sur mes épaules. La course est au moins une évasion de ces pensées sombres.

Mais personne ne peut fuir à jamais ses démons…