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GUATEMALA CITY (Reuters) – Le président guatémaltèque Alejandro Giammattei a pris ses fonctions mardi lors d'une cérémonie éclipsée par les retards et les protestations contre les fonctionnaires sortants demandant l'immunité de poursuites, rappel de la corruption politique profonde du pays.

Jour d'inauguration turbulent au Guatemala, le président sortant frappé par des œufs

Alejandro Giammattei salue sa fille Ana Marcela Giammattei après sa prestation de serment en tant que président du Guatemala à Guatemala City, Guatemala, le 14 janvier 2020. REUTERS / Luis Echeverria

Giammattei, 63 ans, ancien chirurgien et ancien chef de prison, s'est excusé sur Twitter auprès des invités et des Guatémaltèques pour l'attente de cinq heures au-delà de l'heure prévue.

Giammattei, qui a remporté le premier poste à sa quatrième tentative et utilise des béquilles en raison de la sclérose en plaques, est monté sur scène pour une version espagnole de «My Way» de Frank Sinatra. Il a déclaré que le changement avait commencé dans le pays le plus peuplé d'Amérique centrale.

En raison des retards, le chef de la délégation américaine, le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, est parti pour un vol de retour à Washington avant le début de la cérémonie, tout comme le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Chad Wolf. Plus tôt, ils ont rencontré Giammattei pour discuter de l'immigration.

Le nouveau président a pris une ligne dure dans le discours inaugural sur le crime et la corruption qui, selon lui, avait gardé le Guatemala pauvre.

"Aujourd'hui, nous mettons un terme complet aux pratiques de corruption afin qu'elles disparaissent de la face de ce pays", a déclaré Giammattei, déclarant qu'il enquêterait sur une récente greffe, dans ce qui pourrait être considéré comme un avertissement à l'administration précédente.

Cependant, la stratégie de Giammattei pour éliminer la corruption de la vie politique sera surveillée de près après que son prédécesseur, son collègue conservateur Jimmy Morales, a pourchassé un organisme anti-corruption soutenu par l'ONU enquêtant sur lui et sa famille.

La plupart des politiciens de centre-droit, y compris Giammattei, en sont venus à considérer l’organisme de corruption, connu sous le nom de CICIG, comme une violation inacceptable de la souveraineté du Guatemala. Giammattei a déclaré qu’il créerait rapidement une force anti-corruption liée au bureau du président.

Quelques heures après la fin de son mandat, Morales a été brutalement traité par des manifestants et frappé par des œufs et un projectile en plastique alors qu'il tentait de prendre place dans un parlement régional qui lui offrirait une certaine protection contre les poursuites.

Avec l'aide de la police anti-émeute, lui et son ancien vice-président ont pu prêter serment. Morales avait l'immunité en tant que président. Il a fait l'objet d'une enquête pour violation de financement de campagne, ce qu'il nie.

Plus tôt, des bousculades au Congrès, où des législateurs nouveaux et anciens avaient également prêté serment mardi, semblaient avoir ralenti les travaux de la journée. Un politicien se remettant d'une opération est arrivé tard dans un fauteuil roulant et a été exécuté sur une civière.

Le politicien Herber Melgar Padilla fait l'objet d'une enquête pour blanchiment d'argent, ce qu'il nie. Il aurait pu perdre son immunité contre les poursuites s'il n'avait pas prêté serment mardi. Son vote était également important pour aider les partis conservateurs à garder le contrôle de la direction de la maison.

TERRORISTES ET ARMES À FEU

Dans son discours, Giammattei a encouragé la police à utiliser ses armes contre les criminels en cas de besoin, affirmant que le gouvernement les défendrait s'ils protégeaient les citoyens, un message susceptible d'inquiéter les groupes de défense des droits dans un pays ayant des antécédents d'exécutions extrajudiciaires.

Le taux de meurtres au Guatemala a diminué de moitié au cours des 10 dernières années, résultat attribué à la professionnalisation des forces de police civile.

"Il n'y a pas de paix sans sécurité", a déclaré Giammattei, décrivant un plan pour désigner certains criminels terroristes.

"Je vais présenter une loi qui vise à déclarer les gangs de rue pour ce qu'ils sont – des groupes terroristes", a-t-il déclaré.

Il a brandi un projet de loi qui, selon lui, faciliterait les poursuites contre les gangs, qui comprennent au Guatemala les «maras» transnationales MS-13 et Barrio 18 formées à Los Angeles et en Amérique centrale.

Giammattei a été acquitté en 2013 des accusations selon lesquelles il était impliqué dans la mort illégale de chefs de gangs de prison alors qu'il dirigeait le système pénitentiaire. Il a été brièvement emprisonné lui-même.

Giammattei n'était pas initialement le favori pour remporter l'élection, mais a prospéré après que les autorités électorales aient exclu des candidats clés de la course.

ROLL BACK OU EXPAND

En dépit de son attention publique sur la criminalité, la décision de Giammattei est en tête de la liste de faire reculer ou d'élargir un accord avec les États-Unis forgé par Morales qui fait du Guatemala une zone tampon pour réduire les demandes d'asile américaines.

L'accord, négocié en juillet dernier, permet aux responsables de l'immigration des États-Unis d'envoyer à la place des migrants demandant l'asile à la frontière américano-mexicaine pour demander une protection au Guatemala.

Actuellement, les États-Unis envoient des Honduriens et des Salvadoriens demandeurs d'asile à la frontière américano-mexicaine au Guatemala pour y demander refuge. Washington veut étendre l'accord pour inclure également les Mexicains.

Jour d'inauguration turbulent au Guatemala, le président sortant frappé par des œufs
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L'ambassade des États-Unis a déclaré que Wolf avait parlé à Giammattei de la réduction de la migration illégale et de l'amélioration de la sécurité des frontières, et que la U.S. International Development Finance Corp signerait mercredi un protocole d'accord avec le Guatemala pour stimuler 1 milliard de dollars d'investissement du secteur privé et créer des emplois.

Dans des mesures susceptibles de plaire à l'administration Trump, Giammattei a indiqué qu'il garderait l'ambassade de son pays en Israël à Jérusalem et envisage de désigner le groupe chiite libanais soutenu par l'Iran, le Hezbollah, comme une organisation terroriste.

Le Guatemala est l'un des pays les plus pauvres et les plus inégaux d'Amérique latine, la pauvreté augmentant depuis 2000 malgré une forte croissance économique, selon la Banque mondiale. Les autorités américaines l'ont menacé de conséquences économiques s'il n'acceptait pas l'accord de coopération en matière d'asile.

Rapport de Sofia Menchu; Rapports supplémentaires de Jeff Abbott à Guatemala City et Daina Beth Solomon à Mexico City; Montage par Frank Jack Daniel, Leslie Adler et Raju Gopalakrishnan

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