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« Jouer avec Virgil van Dijk était déprimant – l’arrogance du capitaine de Liverpool est une grande classe »

L’ancienne star de Southampton, James Ward-Prowse, a parlé du talent naturel de Virgil van Dijk, révélant que les capacités sans effort de l’as de Liverpool étaient, selon ses mots, « déprimantes » à voir pendant leurs jours au club.

Les Saints avaient fait un carton en recrutant Van Dijk du Celtic en 2015, et ils étaient loin de se douter que le Néerlandais deviendrait une véritable superstar. A l’occasion de l’Euro 2024, Van Dijk, 32 ans, fait la démonstration de ses prouesses sur la scène internationale avec les Pays-Bas.




C’est lors de leur passage à Southampton que la qualité inhérente de Van Dijk a réussi à susciter un sentiment d’envie chez ses coéquipiers. Ward-Prowse, qui avant son transfert à West Ham en 2023 partageait le même terrain que le défenseur, a exprimé ses réflexions sur le podcast de Ben Foster, « Le Fozcast‘.

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Il s’est souvenu, disant à Foster « c’est déprimant » à quel point Van Dijk avait l’air facile. Se souvenant de ces séances de gym où tout le monde repoussait ses limites, il a raconté : « Quand Virgil arrivait à Southampton, vous étiez au gymnase après le déjeuner, vous faisiez des poids pour les jambes, essayiez d’aller plus vite, essayiez de devenir plus fort. mais il avait tout. Il se dirigeait simplement vers sa voiture avec sa trousse de toilette [and say]’À plus les gars !' »

Ward-Prowse a décrit en riant ses efforts vains pour suivre le rythme : « Vous êtes là en train de vous greffer, d’essayer de vous améliorer, mais il a tout eu. [Naturally] « Il était rapide, fort et quand il est arrivé au club, il a essayé de tirer quelques coups francs aussi. Alors je me suis dit : « Oh, j’ai un peu de concurrence ici. »

Foster a partagé les idées de Fraser Forster, un ancien collègue de Van Dijk au Celtic et à Southampton, qui savait que le Néerlandais était destiné à de plus grandes choses. Ward-Prowse a fait écho à ce sentiment, louant le physique et le sang-froid d’élite de Van Dijk.

Van Dijk est actuellement capitaine des Pays-Bas à l’Euro 2024(Image : Getty Images)

« Je pense que son physique est naturellement [makes him elite] »Mais il est tellement calme et posé », a observé Ward-Prowse. « Il n’a jamais l’air pressé. Même lorsqu’il est en tête-à-tête avec un joueur, il lui donne presque la réplique : « Allez, tu ne vas pas me faire ça ici ». C’est cette qualité et cette sorte d’arrogance qu’il a et c’est ça la classe. »


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