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Jouer à des jeux vidéo liés à des capacités d’orientation améliorées

Des recherches récentes ont montré que jouer régulièrement à des jeux vidéo est lié à de meilleures compétences de navigation, tandis que le recours aux systèmes GPS ne semble pas avoir d’impact sur la capacité à trouver son chemin. La nouvelle étude donne un aperçu de la manière dont la technologie moderne influence nos fonctions cognitives, notamment en termes de capacité d’orientation. L’étude a été publiée dans le Journal de psychologie environnementale.

La navigation est une fonction cognitive essentielle qui implique des processus complexes tels que la planification d’itinéraires, la lecture de cartes, l’identification de points de repère et le maintien d’un sens de l’orientation. La capacité de naviguer efficacement est vitale pour la vie quotidienne et peut avoir un impact sur la sécurité et l’indépendance.

De mauvaises compétences en navigation peuvent entraîner de la détresse et des situations dangereuses, en particulier pour les personnes souffrant de troubles cognitifs ou de maladies comme la maladie d’Alzheimer, où les déficits de navigation sont souvent des symptômes précoces. En comprenant comment les activités quotidiennes, telles que jouer à des jeux vidéo et utiliser des appareils GPS, affectent les compétences de navigation, les chercheurs ont cherché à découvrir les facteurs susceptibles d’améliorer ou d’altérer cette capacité cognitive essentielle.

La motivation de l’étude découle également de découvertes antérieures suggérant que les jeux vidéo pourraient améliorer la cognition spatiale, tandis que le recours au GPS pourrait potentiellement affaiblir les compétences de navigation. Les jeux vidéo obligent souvent les joueurs à naviguer dans des environnements virtuels complexes, ce qui peut entraîner leur conscience spatiale et leurs capacités à résoudre des problèmes. En revanche, l’utilisation d’appareils GPS pourrait décharger les processus cognitifs qui seraient autrement engagés pendant la navigation, conduisant potentiellement à un déclin de ces compétences.

« Comprendre comment les activités quotidiennes influencent les différences individuelles en matière de capacité de navigation est important étant donné que l’utilisation des technologies modernes émergentes peut à la fois exercer les capacités de navigation d’une personne, par exemple potentiellement des jeux vidéo, et être utilisée pour décharger les processus cognitifs qui se produisent normalement pendant la navigation, par exemple. Appareils assistés par GPS. Cependant, l’impact des jeux vidéo et le recours au GPS n’ont pas été directement testés à grande échelle en utilisant une tâche de navigation objective », a déclaré l’auteur de l’étude. Emre Yavuzdoctorant en neurosciences cognitives à l’University College London.

Pour étudier ces relations, les chercheurs ont utilisé l’application mobile Sea Hero Quest, un outil validé pour évaluer les compétences de navigation. Sea Hero Quest est un jeu de navigation spatiale qui a démontré sa capacité à prédire efficacement les performances d’orientation dans le monde réel. L’étude a porté sur 822 participants des États-Unis, dont 367 hommes et 455 femmes, avec un âge moyen de 26,3 ans.

Les participants ont été recrutés via la base de données Prolific et ont effectué une série de tâches dans l’application Sea Hero Quest pour mesurer leurs performances de navigation. L’application demande aux joueurs de naviguer dans un environnement virtuel dans un bateau, à la recherche de créatures marines sur la base de cartes fournies au début de chaque niveau.

En plus des tâches de navigation, les participants ont répondu à des questionnaires d’auto-évaluation sur leur dépendance au GPS et à leurs habitudes de jeux vidéo. Le questionnaire sur la fiabilité du GPS a évalué la fréquence à laquelle les participants ont utilisé le GPS dans diverses situations au cours du mois dernier. Pour les habitudes de jeux vidéo, les participants ont indiqué le nombre d’heures qu’ils passaient à jouer à des jeux vidéo chaque semaine, les types de jeux auxquels ils jouaient et les appareils qu’ils utilisaient.

Les chercheurs ont découvert que les participants qui pratiquaient dix heures ou plus de jeux vidéo par semaine affichaient des performances de navigation nettement meilleures que ceux qui jouaient moins. Cette découverte conforte l’idée selon laquelle les jeux vidéo, qui obligent souvent les joueurs à naviguer dans des environnements virtuels complexes, peuvent améliorer la conscience spatiale et les processus cognitifs liés à l’orientation.

Il est intéressant de noter que le genre de jeu vidéo joué n’a pas modifié de manière significative cette relation, ce qui suggère que les avantages cognitifs du jeu pourraient être étendus et non limités à des types de jeux spécifiques.

Les chercheurs ont également envisagé la possibilité que le jeu Sea Hero Quest lui-même, étant un jeu vidéo, puisse profiter aux participants plus familiers avec les interfaces de jeu. Cependant, ils n’ont trouvé aucune association significative entre l’expérience du jeu vidéo et les performances au niveau didacticiel du jeu, qui nécessitait des compétences de navigation minimales. Cela suggère que les bénéfices observés du jeu vidéo sur les performances de navigation sont spécifiques aux tâches qui nécessitent des exigences cognitives telles que l’orientation et la mémoire spatiale, plutôt qu’une simple familiarité avec les commandes du jeu.

« La découverte selon laquelle le jeu vidéo était significativement associé aux performances de navigation uniquement pour les niveaux de jeu les plus difficiles était surprenante/intrigante, étant donné qu’elle ouvre la possibilité que le jeu vidéo puisse être particulièrement important lorsque la navigation est plus complexe – une hypothèse qui n’avait pas vraiment été prise en compte. été objectivement testé par des études antérieures », a déclaré Yavuz à PsyPost.

Les conclusions de l’étude sur la dépendance au GPS étaient également surprenantes. Malgré des recherches antérieures suggérant qu’une forte dépendance au GPS pourrait altérer les compétences de navigation en déchargeant les processus cognitifs sur l’appareil, les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve que le recours aux systèmes GPS avait un impact, positif ou négatif, sur les performances de navigation.

« Si l’utilisation du GPS est mauvaise pour nous, ceux qui déclarent l’utiliser le plus devraient être de pires navigateurs », a expliqué Yavuz. « Nous ne constatons aucun effet. L’utilisation du GPS n’est pas liée aux compétences de navigation – du moins pour s’orienter dans de nouveaux endroits avec une carte, comme nous l’avons testé.

Mais l’étude, comme toute recherche, comporte des limites. L’échantillon était limité aux participants aux États-Unis, principalement de jeunes adultes, ce qui pourrait ne pas refléter les tendances démographiques plus larges. De plus, l’étude s’est appuyée sur des données transversales, ce qui signifie qu’elle a capturé un seul moment dans le temps, ce qui limite la capacité de tirer des conclusions causales.

« Cette étude était transversale et a révélé des associations entre les variables », a noté Yavuz. « Des travaux supplémentaires devront déterminer les associations causales entre l’utilisation du GPS/les jeux vidéo et les performances de navigation spatiale humaine, y compris des études basées sur des interventions et du monde réel. »

Malgré ces limites, l’étude ouvre des perspectives passionnantes pour de futures recherches. Une orientation importante consiste à déterminer si les avantages du jeu vidéo sur les compétences de navigation peuvent être reproduits dans des contextes réels. Bien que l’application Sea Hero Quest soit un outil valable pour évaluer les compétences de navigation, elle reste un environnement virtuel.

L’étude soulève également des questions sur le potentiel d’utilisation des jeux vidéo comme outil d’entraînement cognitif. Si jouer à certains types de jeux vidéo peut améliorer les compétences de navigation, il pourrait être possible de développer des interventions ciblées basées sur les jeux vidéo pour améliorer les fonctions cognitives. Cela pourrait être particulièrement bénéfique pour les personnes souffrant de troubles de la navigation, telles que celles présentant des signes précoces de la maladie d’Alzheimer ou d’autres troubles cognitifs.

« Nos études fournissent une plate-forme pour de futures études basées sur l’intervention et causales portant sur les genres spécifiques de jeux vidéo qui peuvent être importants pour façonner leurs performances de navigation, ainsi que pour déterminer comment la manière dont une personne interagit avec/utilise des appareils assistés par GPS peut être important pour façonner leurs performances de navigation », a déclaré Yavuz.

L’étude, « Les jeux vidéo, mais pas le recours au GPS, sont associés aux performances de navigation spatiale», a été rédigé par Emre Yavuz, Chuanxiuyue He, Christoffer J. Gahnstrom, Sarah Goodroe, Antoine Coutrot, Michael Hornberger, Mary Hegarty et Hugo J. Spiers.


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