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Andy Ruiz, Jr. est vu le 4 juin 2019 à Los Angeles, en Californie.

Hollywood à vous / Star Max | Images GC | Getty Images

Le champion du monde de boxe Heavyweight Andy Ruiz a émis des doutes sur la possibilité de jouer son titre contre l'ancien champion Anthony Joshua, prévu pour décembre en Arabie Saoudite, en déclarant mercredi: "Je n'ai encore rien signé".

Plus tôt cette semaine, Eddie Hearn, promoteur et directeur général de Matchroom Boxing, a déclaré à CNBC que tout était convenu de la part des parties pour que le combat se déroule dans un lieu en plein air spécialement construit à Diriyah. Cependant, malgré les menaces de poursuites judiciaires de Hearn si Ruiz ne remplit pas ses obligations, le Mexicain conteste maintenant cette affirmation.

"Ils veulent que la lutte soit là (en Arabie Saoudite) mais nous devons voir où nous négocions avec mon équipe", a déclaré Ruiz. "J'aimerais à nouveau à New York, où je l'ai battu. Je lui donne une chance de tenter de me battre et s'il veut la ceinture, il doit le faire là-bas."

Hearn et l’ancien champion Joshua sont en quelque sorte en mission de reconstruction depuis ses débuts désastreux dans la bataille américaine au Madison Square Garden en juin. Lors de cette bruyante nuit new-yorkaise, Ruiz a choqué le monde de la boxe en battant le Britannique, toujours invaincu, pour remporter les titres WBA, IBF et WBO Heavyweight.

Ruiz, qui a gagné environ 7 millions de dollars pour le premier combat, semble optimiste quant à la possibilité d’un accord et s’attend pleinement à un résultat similaire à celui du premier combat.

"Je pense qu'il va vouloir courir un peu plus, bouger, mais il est trop gros, il a beaucoup de muscles et ça va être très difficile pour lui", a-t-il déclaré.

Le directeur général de Matchroom Boxing, Eddie Hearn, a déclaré à CNBC que l'organisation du combat à Diriyah, en Arabie Saoudite, "changera de boxe pour toujours", écartant ainsi les inquiétudes relatives au bilan du pays en matière de droits de l'homme.

"C’est une décision que nous n’avons pas prise à la légère, nous savions que cela susciterait des critiques", a déclaré Hearn lors de la première conférence de presse officielle à Londres, lundi.

"Beaucoup de choses ont été fausses quant à l'événement. Tous les hommes et toutes les femmes seront les bienvenus."

Les organisations de défense des droits de l'homme n'ont pas bien accueilli cette décision. Elles ont exhorté Joshua à s'interroger sur les motivations des autorités saoudiennes. Amnesty International a déclaré qu'elle pensait que le pays était responsable du "lavage sportif" dans le but de détourner l'attention des allégations de régime oppressif.

Le boxeur poids lourd Anthony Joshua.

Visionhaus | Getty Images

Peu de temps après l'annonce de la lutte, Felix Jakens, d'Amnesty International, a déclaré que Joshua devrait "s'informer de la situation des droits humains et être prêt à parler du bilan catastrophique de l'Arabie saoudite en matière de droits humains".

Hearn a tenu à préciser que non seulement les personnes achetant un billet se verront automatiquement attribuer un visa de 30 jours à utiliser dans le pays, mais qu'il ne s'agit pas non plus du premier grand événement sportif de l'État arabe.

World Wrestling Entertainment (WWE), la tournée européenne du golf et la Formula E du sport automobile ont toutes accueilli des événements majeurs en Arabie saoudite au cours de la dernière année. Dans le cas de la WWE, aucune des luttes féminines n’a été autorisée à concourir dans le pays et Hearn était vague sur les éventuelles restrictions affectant la carte noire de l’événement pour le 7 décembre.

"Ce sont des discussions en cours. La combattante que nous aurions là-bas est Katie Taylor (championne des poids légers unifiée). Elle doit se battre en novembre, donc je ne suis pas sûre que cela convienne à son emploi du temps", a déclaré Hearn.

Le promoteur a également confirmé que cette lutte serait la plus lucrative sur le plan financier et qu'il offrirait à chaque combattant le plus gros salaire possible à ce jour.

Il a été estimé que les commanditaires saoudiens locaux avaient pris jusqu'à 100 millions de dollars pour mener le combat à Diriyah, bien que Hearn ait affirmé qu'il existait d'autres offres d'une valeur supérieure à celles d'autres pays du Moyen-Orient.

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