Josh Gordon obtient une autre chance dans la NFL avec les chefs

KANSAS CITY, Missouri :

À 30 ans et après cinq suspensions infligées par la NFL pour violation des politiques de la ligue en matière de toxicomanie qui lui ont coûté trois saisons complètes, le receveur large Josh Gordon décrit son atterrissage avec les Chiefs de Kansas City comme une destination de rêve.

Les opportunités, c’est une bénédiction, c’est une bénédiction d’avoir, a déclaré Gordon. Plus important encore, celui-ci étant ici. C’est tout neuf, c’est actuel, je suis dans le présent. Je prends tout dans la foulée et j’en profite.

Exceller sur le terrain a rarement été un problème pour Gordon. Il a remporté les honneurs All-Pro en 2013 avec Cleveland, menant la ligue avec 1 646 verges sur réception. En 64 matchs de la NFL répartis sur neuf saisons, Gordon a totalisé 4 263 verges sur réception. Ses 17,2 verges par réception au cours de sa carrière se classent au deuxième rang des joueurs actifs derrière DeSean Jackson avec 17,6 verges.

Les suspensions ont cependant servi d’innombrables ralentisseurs lors des arrêts avec Cleveland, la Nouvelle-Angleterre et Seattle. Avant dimanche soir dernier, il n’avait pas joué de match de la NFL depuis le 15 décembre 2019 après avoir reçu sa dernière suspension de la ligue. Il a été réintégré sous condition en décembre 2020, mais la ligue a déterminé qu’il avait enfreint les conditions de sa réintégration et a repris sa suspension indéfinie.

Lorsque la NFL a accordé le mois dernier à Gordon sa chance de retourner sur le terrain de football, plusieurs équipes ont exprimé leur intérêt, y compris les Seahawks avec qui Gordon a passé une partie des saisons 2019 et 2020. Mais lorsque les Chiefs ont fait une offre de dernière minute pour ses services, Gordon a déclaré que c’était le choix qui avait le plus de sens.

Je ne savais rien de la ville, dit Gordon. Je connaissais juste le bon groupe de gars ici, l’environnement Je n’ai entendu que de bonnes choses, la camaraderie, l’environnement de vie de famille. Quand je suis arrivé ici, j’ai immédiatement su cet endroit qui pouvait veiller sur moi, prendre soin de moi, et je peux rendre la pareille et simplement entrer et faire mon travail et me faciliter la tâche.

Gordon a signé avec l’équipe d’entraînement des Chiefs le 28 septembre, juste un jour après sa réintégration dans la NFL. Les Chiefs ont montré peu d’hésitation à faire entrer Gordon dans l’offensive, le faisant passer de l’équipe d’entraînement à l’alignement actif après seulement trois entraînements. Il a impressionné l’entraîneur-chef Andy Reid par son intelligence et sa capacité à relever rapidement l’offensive de l’équipe.

Il est facile à côtoyer, on dirait qu’il s’intègre bien avec les gars. J’ai l’impression qu’il est en assez bonne forme, a déclaré Reid. Je pense qu’il est arrivé en assez bonne forme, mais juste en jouant le jeu maintenant, je pense qu’il est dans une assez bonne position en ce moment.

Gordon apprécie le style avec lequel Reid dirige ses joueurs.

Coach Reid, je pense que c’est un gars cool sous le col, ce que j’apprécie, a déclaré Gordon. Il ne m’a pas vraiment demandé de respecter des normes plus élevées que de venir et d’être un professionnel et de faire mon travail.

Lors de sa première sortie dimanche soir contre les Bills de Buffalo, Gordon a joué neuf snaps, avec une réception pour 11 yards. Cette capture improvisée a montré comment Gordon peut réaliser de gros jeux, selon le quart-arrière Patrick Mahomes.

C’était une sorte de pièce cassée où je me précipitais vers la droite et c’est une si grosse cible, je pouvais toujours le voir, alors je l’ai mis là-haut, ayant confiance en lui, et il est monté là-bas et a fait une pièce, dit Mahomes. Je pensais qu’il avait fait beaucoup de bonnes choses. Il est sorti fort du ballon, il a couru vite, a fait des trucs, n’a pas manqué de devoirs ou quoi que ce soit du genre.

Reid s’attendait à ce que Gordon obtienne environ 20 snaps contre Buffalo dimanche soir dernier. Cependant, les Chiefs sont rapidement tombés en déficit et la reprise de leur rythme offensif signifiait moins de snaps pour Gordon. Il apparaît dans une file d’attente pour une charge de travail plus lourde ce dimanche lors de la visite des Chiefs à Washington.

Nous avons encore quelques jeux sur la feuille de plan de match de la semaine dernière, a déclaré Reid. Il a obtenu quelques jeux de plus dans le plan de match, donc je pense que l’enfer aura probablement quelques clichés de plus que cela.

Mahomes pense que Gordon de 6 pieds 3 pouces et 225 livres complète le groupe de receveurs avec des capacités rares.

Ses compétences sont quelque chose que peu de gens ont dans ce monde, a déclaré Mahomes. Pour être aussi gros, aussi rapide, aussi fort, alors je pense qu’à mesure que vous vous sentez plus à l’aise et que vous voyez cela chez les récepteurs tout le temps quand ils commencent à croire que ce qu’ils font est la bonne chose, dans cette infraction, vous le verrez faire plus et plus de jeux.

En dehors du terrain, Gordon se sent rapidement accepté à Kansas City, et il espère que c’est le début d’une relation à long terme.

Heureusement, je n’ai pas l’usure sur mon corps que quelqu’un je suppose normalement à cet âge et à ce stade de sa carrière, alors j’espère pouvoir jouer jusqu’à 37, 38 ans, qui sait, a déclaré Gordon. J’ai juste de la chance, je pense, d’être dans cette position. Je ne me sens pas pressé de faire quoi que ce soit ou de faire quelque chose que j’ai fait dans le passé. Je veux juste faire partie d’une grande équipe et d’une grande organisation, jouer mon rôle.

Il espère également appliquer l’une des leçons qu’il a apprises lors de sa dernière absence du jeu.

Vraiment, vous devez avoir un niveau de concentration extrême si vous voulez faire quelque chose de toujours bien dans la vie, a déclaré Gordon. Je pense que la persévérance et la gratitude, juste l’appréciation de chaque jour, pouvoir me réveiller en bonne santé, avoir les ressources dont j’ai à ma disposition pour utiliser et vraiment aller là-bas et obtenir ce que je désire le plus dans la vie, et ce droit joue maintenant au football dans la NFL.

REMARQUES: Les Chiefs ont exclu vendredi DE Chris Jones (poignet), CB Charvarius Ward (quad) et TE Blake Bell (dos) pour le match de dimanche à Washington. … WR Tyreek Hill (quad) est répertorié comme discutable, bien que Reid ait déclaré qu’il rebondissait assez bien en tant que participant limité vendredi après que le club l’a tenu à l’écart des séances d’entraînement au cours des deux derniers jours. LG Joe Thuney était un participant à part entière à l’entraînement vendredi après s’être absenté les deux derniers jours en raison d’une fracture à la main subie la semaine dernière contre Buffalo.

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