Jon Gruden a utilisé une remarque raciste pour décrire le chef de la NFLPA, DeMaurice Smith, selon le WSJ

L’entraîneur-chef Jon Gruden des Raiders de Las Vegas réagit à la foule pendant les échauffements avant un match préparatoire contre les Seahawks de Seattle au stade Allegiant le 14 août 2021 à Las Vegas, Nevada.

Ethan Miller | Getty Images

L’entraîneur des Las Vegas Raiders, Jon Gruden, a utilisé un langage raciste pour décrire le chef de la National Football League Players Association, le Wall Street Journal a rapporté vendredi.

Gruden a utilisé des images anti-noires pour décrire le directeur exécutif de la NFLPA, DeMaurice Smith, dans un e-mail envoyé à un responsable de l’équipe le 21 juillet 2011, selon le Journal.

« Dumboriss Smith a des lèvres de la taille de pneus michellin », a écrit Gruden dans l’e-mail à Bruce Allen, l’ancien président de la franchise désormais connue sous le nom de Washington Football Team, a rapporté le Journal.

La NFL examine le statut de Gruden avec les Raiders pour une discipline potentielle, a rapporté le Journal, citant une source proche du dossier.

En réponse au rapport sur la remarque de Gruden, Smith a déclaré que ce n’était pas le premier commentaire raciste auquel il faisait l’objet et « ce ne sera probablement pas le dernier ».

« C’est un travail de peau épaisse pour quelqu’un à la peau foncée, comme cela l’a toujours été pour de nombreuses personnes qui me ressemblent et travaillent dans les entreprises américaines », a déclaré Smith dans un communiqué. « Vous savez, les gens disent parfois des choses racistes dans votre dos, tout comme vous voyez des gens parler et écrire à votre sujet en utilisant un langage raciste et légèrement codé. »

Lorsque Gruden a envoyé l’e-mail, la NFL et ses joueurs tentaient de résoudre un lock-out, a rapporté le Journal. Il s’agit d’un arrêt de travail imposé par les propriétaires de la ligue qui a duré du 12 mars 2011 au 25 juillet 2011.

Dans cette photo d’archive du 25 juillet 2011, le directeur exécutif de la NFLPA, DeMaurice Smith, à gauche, et le commissaire au football de la NFL, Roger Goodell, participent à une conférence de presse à la NFL Players Association à Washington.

Carolyn Kaster | Photo de l’AP

Alors que les propriétaires de la NFL ont voté pour ratifier une nouvelle convention collective le 21 juillet, les joueurs se sont retirés du vote.

Gruden a cité le lock-out pour l’avoir bouleversé au moment de ses propos racistes, selon le Journal. Il a dit qu’il ne faisait pas confiance à la position des joueurs de la NFL, qui étaient dirigés par Smith, dans les négociations.

Gruden a ajouté qu’il avait qualifié les personnes qui, selon lui, de « lèvres en caoutchouc » de « lèvres en caoutchouc » dans le passé, et qu’il était allé « trop ​​loin », selon le Journal.

« J’étais bouleversé », a déclaré Gruden au Journal. « J’ai utilisé une façon horrible de l’expliquer. »

« Je ne pense pas qu’il soit stupide. Je ne pense pas qu’il soit un menteur », a déclaré Gruden. « Je n’ai pas d’os racial dans mon corps, et je le prouve depuis 58 ans. »

La révélation de la remarque de Gruden intervient alors que le poste de Smith en tant que directeur exécutif de la NFLPA est en jeu.

Mardi soir, le comité exécutif de la NFLPA a voté pour déterminer si Smith devrait être autorisé à rester dans le poste qu’il a occupé au cours des 12 dernières années, ESPN a rapporté mercredi. Le comité de 14 membres a été divisé à parts égales lors d’un vote de 7-7.

Les 32 représentants des joueurs de l’équipe de la NFLPA devraient voter sur le statut de Smith vendredi à 18 h HE, selon ESPN.

Jabari Young de CNBC a contribué à ce rapport.

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