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(Reuters) – Johnson & Johnson (JNJ.N) a annoncé mardi qu’il allait débourser 20,4 millions de dollars pour régler les réclamations de deux comtés de l’Ohio, permettant ainsi au géant américain de la santé d’éviter un prochain essai fédéral visant à tenir le secteur responsable de l’épidémie d'opioïdes dans le pays.

Johnson & Johnson règle des poursuites en Ohio pour éviter un procès fédéral

PHOTO DU FICHIER: le logo de la société Johnson & Johnson est affiché sur un écran pour marquer le 75e anniversaire de son inscription à la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 17 septembre 2019. REUTERS / Brendan McDermid

J & J est devenu le quatrième fabricant de médicaments à régler ses réclamations avant le procès devant la Cour fédérale contre plusieurs fabricants et distributeurs à Cleveland, prévu pour plus tard ce mois-ci. L'affaire est considérée comme un signe avant-coureur de plus de 2 600 actions en justice intentées par des gouvernements d'État et des administrations locales en attente à l'échelle nationale.

"Le règlement permet à la société d'éviter les demandes de ressources et l'incertitude d'un procès alors qu'elle continue à chercher des progrès significatifs dans la résolution de la crise des opioïdes dans le pays", a déclaré J & J dans un communiqué.

«La société reconnaît que la crise des opioïdes est un problème de santé publique complexe et travaille en collaboration pour aider les communautés et les personnes dans le besoin», a-t-il ajouté.

Selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, les opioïdes ont entraîné 400 000 décès par surdose aux États-Unis entre 1999 et 2017.

J & J, qui commercialisait autrefois les analgésiques Duragesic et Nucynta, a déclaré que le règlement ne prévoyait aucune admission de responsabilité.

La société versera 10 millions de dollars aux comtés de Cuyahoga et de Summit, remboursera 5 millions de dollars de leurs frais juridiques et autres et versera 5,4 millions de dollars à des organisations à but non lucratif qui gèrent des programmes liés aux opioïdes dans les comtés.

Mallinckrodt Plc (MNK.N) a finalisé lundi un règlement de 24 millions de dollars avec les deux mêmes comtés. Endo International Plc (ENDP.O) et Allergan Plc (AGN.N) a également réglé avec les deux comtés en août pour éviter d'aller en procès.

Parmi les accusés restants dans le procès fédéral du 21 octobre, figurent McKesson Corp (MCK.N), AmerisourceBergen (ABC.N), Cardinal Health (CAH.N), Teva Pharmaceutical Industries Ltd (TEVA.TA), Walgreens Boots Alliance Inc (WBA.O) et Henry Schein Inc (HSIC.O).

Le fabricant de l'OxyContin, Purdue Pharma LP, a succombé à la pression des poursuites et a demandé la protection de la faillite en septembre.

Certains avocats des plaignants ont comparé les affaires d’opioïdes à des poursuites intentées par des États contre l’industrie du tabac, qui ont abouti à un règlement de 246 milliards de dollars en 1998.

Un peu plus tôt dans l’année, un juge de l’Oklahoma a ordonné à Johnson & Johnson de verser 572,1 millions de dollars à l’État pour le financement d’une épidémie d’opioïdes en commercialisant de manière trompeuse des analgésiques entraînant une dépendance.

Purdue Pharma et Teva avaient réglé les réclamations du procureur général de l’Oklahoma pour 270 millions de dollars et 85 millions de dollars, respectivement.

Reportage de Shubham Kalia à Bengaluru; rapports supplémentaires de Nate Raymond à Boston; Édité par Muralikumar Anantharaman, Cynthia Osterman et Jane Wardell

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