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LUXEMBOURG (Reuters) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson explorera ses chances d'obtenir un accord sur le Brexit lors d'un déjeuner avec le chef de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, lundi, après que la rhétorique du week-end ait suggéré que leurs positions restent très éloignées.

Johnson explore le contrat du Brexit avec Juncker pour un déjeuner composé d'escargots et de saumon

DOSSIER DE PHOTO: Le Premier ministre britannique Boris Johnson réagit lors de la Convention du Nord au Magna Center de Rotherham, en Grande-Bretagne, le 13 septembre 2019. Christopher Furlong / Pool via REUTERS

Dans moins de sept semaines avant le départ de la Grande-Bretagne de l'Union européenne, Johnson doit encore parvenir à un accord avec Bruxelles sur la manière de gérer la séparation entre la cinquième économie mondiale et son principal partenaire commercial.

Il a déclaré dimanche qu'il cherchait toujours un accord avant la date du divorce, le 31 octobre, et que les prochains jours seraient déterminants pour sa réussite.

"Je crois passionnément que nous pouvons le faire, et je pense qu'un tel accord est dans l'intérêt non seulement du Royaume-Uni, mais également de nos amis européens", a écrit Johnson dans le journal Daily Telegraph.

L’avenir de la frontière terrestre entre l’Irlande, membre de l’Union européenne, et la province britannique d’Irlande du Nord est la question centrale du désaccord entre Johnson et l’UE, ainsi qu’entre le législateur britannique et celui de Johnson. Le parlement britannique a à trois reprises rejeté un accord négocié par son prédécesseur, Theresa May, qui prévoyait notamment le mécanisme dit de «backstop» pour maintenir la frontière irlandaise transparente.

Johnson rencontrera Juncker à Luxembourg lundi pour préparer un accord révisé qui, espère-t-il, sera approuvé lors du sommet des dirigeants européens les 17 et 18 octobre.

Une source du gouvernement britannique a déclaré que les deux dirigeants, qui ne se sont pas rencontrés depuis que Johnson est devenu Premier ministre en juillet, mangeraient des escargots, du saumon et du fromage.

Il a refusé de nommer le lieu de la réunion, bien que le restaurant Bouquet Garni – un bâtiment du XVIIIe siècle situé au cœur du Luxembourg médiéval – ait des escargots et du saumon au menu.

Le ministre du Brexit, Stephen Barclay, et le négociateur européen pour le Brexit, Michel Barnier, se rencontreront également à Luxembourg lundi.

“Le temps est compté”

Alors que Johnson et ses ministres ont discuté ces derniers jours des avancées dans les négociations avec Bruxelles, l'UE a toujours semblé moins optimiste, soulignant que la Grande-Bretagne devait proposer de nouvelles idées.

Dans une interview accordée à la radio Deutschlandfunk dimanche, Juncker a déclaré qu'il n'y avait aucune possibilité de rouvrir l'accord de retrait négocié en mai.

"Je pense que nous devons maintenir une relation décente avec la Grande-Bretagne et je ne suis pas optimiste quant à la recherche de solutions de rechange qui nous permettront de limiter le soutien irlandais", a déclaré Juncker.

«Nous ne savons pas ce que les Britanniques veulent en détail, avec précision et exactitude, et nous attendons toujours des propositions alternatives. J'espère que nous pourrons l'obtenir, mais le temps est compté. ”

DOSSIER DE PHOTO: Le Président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, préside une réunion hebdomadaire du collège de l'exécutif européen à Bruxelles, en Belgique, le 11 septembre 2019. REUTERS / Francois Lenoir

Le gouvernement de Johnson n'a pas encore annoncé publiquement de nouvelles propositions sur la manière de résoudre le problème de la frontière nord-irlandaise. Il insiste sur le fait que le filet de sécurité, une police d'assurance destinée à empêcher le retour d'une frontière dure, est inacceptable.

Johnson s'est engagé à quitter l'UE avec ou sans accord le 31 octobre, même si les législateurs britanniques ont adopté une loi qui l'obligerait à demander un délai au-delà de cette date s'il est incapable de parvenir à un accord avec l'UE. Son gouvernement a intensifié ses préparatifs pour atténuer les éventuelles pénuries de denrées alimentaires, de carburant et de médicaments en cas de sortie sans aucun accord.

«Nous voulons un accord. Cela ne peut pas inclure le backstop ", a déclaré la source gouvernementale britannique, ajoutant que Johnson précisera à Juncker que même si l'UE lui offre une prolongation du délai du Brexit au-delà du 31 octobre, il le rejettera.

Écrit par John Chalmers; Édité par Catherine Evans

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