Johnson du Royaume-Uni affirme que ses commentaires sur l'envoyé américain ont joué un rôle dans sa démission

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LONDRES (Reuters) – Boris Johnson, futur premier ministre britannique, a nié être responsable de la démission de l'ambassadeur à Washington, mais a admis que ses propos avaient contribué au départ choqué de l'un des plus hauts diplomates du pays.

Boris Johnson, candidat à la direction du parti conservateur britannique, prend la parole lors d'un rassemblement à Cheltenham, en Grande-Bretagne, le 12 juillet 2019. REUTERS / Peter Nicholls

L’ancien maire de Londres a été vivement critiqué par les législateurs de son propre parti et de l’opposition pour ne pas avoir défendu Kim Darroch après que Donald Trump ait attaqué l’émissaire pour des propos révélés décrivant l’administration américaine comme inepte.

Darroch a démissionné après des jours de critiques acerbes du président américain sur Twitter. Une source diplomatique a déclaré à Reuters que le manque de soutien de Johnson lors d'un débat télévisé avec son rival du Premier ministre, le ministre des Affaires étrangères Jeremy Hunt, avait également été un facteur.

Johnson a déclaré que Darroch n'avait pas suivi le débat mais avait entendu un récit inexact de ce qui avait été dit. Il a ajouté qu'il n'avait pas davantage défendu l'ambassadeur parce qu'il ne pensait pas que les fonctionnaires devraient être entraînés dans des conflits politiques.

"(Darroch) a déclaré que ce que quelqu'un lui avait rapporté avait certainement joué un rôle dans sa démission", a-t-il déclaré à la télévision BBC lors d'un entretien difficile. "Je pense malheureusement que ce que j'ai dit lors de ce débat télévisé a été déformé devant Kim."

Johnson a expressément refusé de soutenir Darroch lors du débat télévisé de mardi, ce qui a conduit le député conservateur à être accusé d'avoir jeté l'ambassadeur «sous le bus» afin de renforcer ses propres liens avec Trump.

À un moment donné, il a également incité Hunt à demander combien de temps il garderait Darroch après avoir promis de le garder.

Interrogé vendredi lors de son entretien pour savoir s'il serait un candidat aussi «farouche» que son candidat, Johnson a déclaré: «Nous avons été très francs avec les États-Unis d'Amérique et je continuerai à être franc.»

PERSONNE BUMBLING

Johnson et Hunt sont engagés dans une bataille pour succéder à Theresa May, qui a démissionné de son poste de Premier ministre après avoir échoué à trois reprises pour obtenir l’approbation par le Parlement d’un accord de retrait pour la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne.

Celui qui prendra le pouvoir aura pour tâche non seulement d’essayer de chasser la Grande-Bretagne de l’UE d’ici au 31 octobre, mais aussi de relever les défis d’un président américain imprévisible pour faire monter les tensions avec l’Iran.

Reconnu pour sa personnalité souvent chaotique, que certains trouvent rafraîchissante et d’autres qui s’appellent clownesque ou une tactique politique calculée, la carrière de Johnson a été marquée par une série de gaffes. Mais l'ancien ministre des Affaires étrangères a déclaré qu'il était la bonne personne pour lancer le pays sur une nouvelle voie en dehors de l'UE.

Johnson a déclaré que l'accord conclu entre May et Bruxelles était maintenant mort et que s'il ne parvenait pas à renégocier un nouveau pacte d'ici la fin du mois d'octobre, il s'engagerait dans un désordre déréglé, le scénario cauchemardesque de nombreux dirigeants et le rêve partisans inconditionnels du Brexit qui souhaitent une scission décisive.

L'UE a répété à plusieurs reprises qu'elle ne renégocierait pas l'accord.

Pressé vendredi par les raisons pour lesquelles l'UE accepterait de modifier certains aspects de l'accord, y compris le soi-disant soutien irlandais, Johnson a eu du mal à réagir, au-delà de l'affirmation selon laquelle les dirigeants du continent sont de nouveau disposés à parvenir à un accord.

Le backstop, une police d’assurance destinée à maintenir la frontière ouverte entre la province britannique et l’Irlande après le retrait de la Grande-Bretagne de l’Union européenne, s’est avéré l’élément le plus controversé des négociations de divorce entre Londres et le bloc.

"Ce qui a changé maintenant, c'est qu'il existe une approche différente des négociations, un nouvel optimisme quant à ce que nous pouvons faire, un nouvel esprit de détermination pour bien sortir de l'UE et obtenir un accord fantastique", a déclaré Johnson.

"Pourquoi ne pouvons-nous pas compter sur le bon sens et la bonne volonté des deux parties pour y parvenir?"

Boris Johnson, candidat à la direction du parti conservateur britannique, apparaît dans The Andrew Neil Interviews de la chaîne de télévision BBC, à Londres, en Grande-Bretagne, le 12 juillet 2019. Jeff Overs / BBC / Handout via REUTERS

Johnson a également admis qu'il ne connaissait pas toutes les règles relatives à l'une de ses idées clés, à savoir que la Grande-Bretagne pourrait négocier un accord de blocage visant à empêcher les tarifs douaniers commerciaux avec l'UE de ne pas négocier.

Le nouveau Premier ministre sera nommé le 23 juillet et prendra ses fonctions le lendemain.

Reportage de Kate Holton et Andrew MacAskill; Édité par Stephen Addison et Frances Kerry

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