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Johnson dit qu’il a de « réelles réserves » quant à l’expulsion de Santos alors que le soutien du Parti républicain augmente pour l’éviction du membre du Congrès de New York

Le président Mike Johnson a exprimé mercredi de « réelles réserves » quant à l’expulsion du représentant George Santos de la Chambre puisque le républicain de New York n’a pas encore été reconnu coupable d’un crime – alors même que le soutien du GOP augmente pour faire de lui le sixième membre de la chambre à jamais. être officiellement évincé de son siège face à des allégations accablantes sur sa conduite.

Santos a survécu aux tentatives précédentes visant à le destituer de la Chambre, mais le nouvel effort prend de l’ampleur après la publication d’un rapport cinglant du le comité d’éthique de la Chambre plus tôt ce mois-ci, qui concluait qu’il « cherchait à exploiter frauduleusement tous les aspects de sa candidature à la Chambre pour son propre profit financier ».

La nouvelle pression visant à expulser Santos constitue un test de leadership pour le président nouvellement élu alors qu’il navigue entre des opinions concurrentes au sein de sa conférence.

Alors que les Républicains réfléchissent à la manière de voter, certains soutiennent qu’il est impératif d’expulser le membre du Congrès compte tenu des conclusions de l’enquête éthique, mais d’autres ont exprimé des inquiétudes quant à la régularité de la procédure étant donné que Santos n’a pas été condamné par un tribunal.

S’il devait être expulsé, Santos serait la première Chambre membre à évincer sans avoir été condamné ni avoir soutenu la confédération. Les Républicains de la Chambre contrôlent également une très faible majorité, et leur expulsion la réduirait encore davantage.

“Nous n’avons pas fouetté le vote et nous ne le ferions pas”, a déclaré Johnson mercredi matin. « J’espère que les gens prendront cette décision de manière réfléchie et de bonne foi. Personnellement, j’ai de réelles réserves à ce sujet, je m’inquiète du précédent qui pourrait être créé à cet égard.»

Le commentaire de Johnson selon lequel il a des « réserves » ne fournira pas de couverture politique aux membres pour voter en faveur de l’expulsion, ce qui pourrait rendre plus difficile pour certains républicains de soutenir une telle décision.



01:19 – Source : CNN

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Le représentant républicain de New York, Nick LaLota, avait initialement prédit qu’il pourrait y avoir jusqu’à 150 voix du Parti républicain pour évincer Santos cette semaine, mais il a par la suite semblé revenir sur cette idée, indiquant à la place que le vote « pourrait être serré » sur la base de ce qu’il a entendu des membres.

« Les gens nous disent des choses différentes quant à l’endroit où, selon eux, le décompte des voix est terminé. J’ai parlé avec un nombre décent de personnes et j’ai l’impression que nous arriverons aux deux tiers, mais cela pourrait être proche », a déclaré LaLota aux journalistes mercredi après-midi.

Interrogé sur les commentaires de Johnson, LaLota a félicité l’orateur pour avoir dirigé le bureau d’une manière « ascendante et dirigée par les membres ».

L’expulsion est la forme de punition la plus sévère pour un législateur de la Chambre et seulement cinq membres ont déjà été expulsés de la chambre. C’est extrêmement rare et nécessite un vote à la majorité des deux tiers pour réussir – une barre haute à franchir.

Santos a annoncé qu’il ne se représenterait pas après la publication du rapport éthique, mais il a déclaré qu’il ne démissionnerait pas et a dénoncé l’enquête du Congrès et son rapport comme « une diffamation politisée dégoûtante ».

Par ailleurs, Santos a a plaidé non coupable à 23 accusations fédéralesy compris des allégations de fraude liées aux allocations de chômage Covid-19, d’utilisation abusive des fonds de campagne et de mensonges sur ses finances personnelles dans les rapports de divulgation de la Chambre.

La Chambre votera sur la résolution d’expulsion vendredi, a déclaré à CNN une source proche.

Dix-huit républicains qui auparavant ne soutenaient pas l’expulsion de Santos ont maintenant indiqué qu’ils voteraient en faveur de l’expulsion à la suite de l’enquête éthique, même s’il n’est pas encore clair s’il y aura suffisamment de voix pour évincer le membre du Congrès.

Le représentant républicain de l’Illinois, Mike Bost, a noté qu’il penchait pour voter en faveur de l’expulsion, mais qu’il préférerait que Santos démissionne. “J’aimerais qu’il démissionne de lui-même”, a-t-il déclaré. “La plupart des gens qui se retrouvent dans cette situation – rappelez-vous, nous ne l’avons fait que cinq fois – et moi, mais la plupart des gens réalisent à ce stade qu’il est plus important pour lui de se concentrer sur ses questions juridiques et tout le reste. »

Le représentant Roger Williams, un républicain du Texas, a déclaré qu’il s’opposait au vote en faveur de l’expulsion de Santos, soulignant qu’il avait de sérieuses réserves quant au vote en faveur de la destitution d’un autre membre. “Je ne sais pas si c’est ma décision, s’il reste ou non, mais pour le moment, je voterais contre son expulsion”, a-t-il déclaré. «Je pense que nous donnons vraiment un mauvais exemple si nous pouvons simplement choisir qui vient et qui reste. Je ne suis pas d’accord avec ce dont il est accusé, mais en même temps, ce n’est pas notre rôle, ici au Congrès, de décider qui est le membre du Congrès dans un État ou un district donné. Je n’aime tout simplement pas cette idée.

Cependant, certains membres de la conférence émettent encore des réserves quant à l’expulsion d’un membre avant qu’il n’ait été reconnu coupable d’un crime.

Le représentant conservateur du GOP, Ralph Norman, a déclaré à CNN qu’il n’avait « absolument pas l’intention » de voter pour expulser Santos. « Laissons ses électeurs s’en occuper. George Santos a fait ce qu’il a fait à son peuple dans sa circonscription, qui l’a élu. Laissez-les s’en occuper », a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il ne croit pas qu’ils puissent obtenir les voix nécessaires pour expulser Santos, même si certains membres insistent sur le fait qu’ils le feront. « Je ne pense pas qu’ils puissent obtenir les quelque 270 voix pour le faire. S’ils le font, nous verrons.

La représentante de l’Indiana, Victoria Spartz, une autre républicaine de la Chambre, a déclaré qu’elle ne savait « pas encore » comment elle voterait, car Santos n’a pas été reconnu coupable d’un crime, et elle s’inquiète de la manière dont le comité d’éthique de la Chambre a mené son enquête. “Je ne suis pas encore sûr. Je vais parcourir le rapport, car cela devrait être très – il n’est pas encore passé par le système judiciaire, cela devrait être des circonstances très rares. [where] quelque chose comme ca [is] fait, alors je vais voir », a-t-elle déclaré.

«Il y en a même [the] Le président du comité a déclaré qu’ils avaient opté pour une sorte de processus accéléré, ce que je n’aime pas, donc je vais l’examiner sérieusement, car je pense que nous créerons alors un précédent très sérieux », a ajouté Spartz. « J’ai une grande confiance dans la procédure régulière, et parfois je défends même des opinions qu’il m’est très difficile de défendre. »

Haley Talbot, Melanie Zanona et Annie Grayer de CNN ont contribué à ce rapport.