Johnson des Hawkeyes est le prochain Nebraskan à éliminer les Huskers

IOWA CITY, Iowa : l’Iowa a été propriétaire de la série contre le Nebraska au cours des 10 années écoulées depuis que les Cornhuskers ont rejoint le Big Ten, et les recrues que les Hawkeyes ont retirées de l’État immédiatement à l’ouest ont joué un rôle majeur dans la course.

Quatre Nebraskans ont été partants de l’Iowa au cours des six années consécutives où les Hawkeyes ont battu les Huskers. Le receveur large Keagan Johnson de Bellevue sera le cinquième lorsque les Hawkeyes, 17e au classement, remporteront leur septième victoire consécutive contre le Nebraska vendredi.

Que Johnson porte du noir et de l’or au lieu de l’écarlate et de la crème était un coup de poing pour le Big Red. Son père, Clester Johnson, a joué dans les équipes du championnat national du Nebraska en 1994-95.

Ce n’est pas n’importe quel autre match, juste avec l’histoire avec le programme du Nebraskas, a déclaré Keagan Johnson. Pour le moment, je suis simplement bloqué sur le fait de jouer à ce jeu, d’être concentré, de ne pas écouter les distractions, car j’ai l’impression que cela peut entraver la préparation du match.

Le programme de football de l’Iowa a des liens avec l’État du Nebraska datant au moins des années 1930. Le domicile des Hawkeyes est le stade Kinnick, nommé en l’honneur du vainqueur du trophée Heisman 1939, Nile Kinnick, un natif de l’Iowan qui a joué ses deux dernières années de football au lycée à Omaha.

Larry Station d’Omaha a signé avec l’Iowa en 1983 et a été l’un des rares Nebraskains à s’en tirer pendant les 25 années d’entraîneur de Tom Osborne. Station est devenu le meilleur plaqueur de tous les temps de l’Iowa, un consensus à deux reprises All-American et un intronisé au College Football Hall of Fame.

Kirk Ferentz de l’Iowa a signé huit Nebraskans depuis 2006. Les trois premiers après que le Nebraska a rejoint les Big Ten en 2011 étaient le secondeur Cole Fisher (Omaha) et les joueurs de ligne défensive Nathan Bazata (Howells) et Drew Ott (Giltner). Aucun d’entre eux n’a reçu d’offres de l’entraîneur des Huskers de l’époque, Bo Pelini.

Les rebuffades ont fourni beaucoup de motivation lorsque les Hawkeyes et les Huskers se sont rencontrés pour leur match annuel du lendemain de Thanksgiving. Fisher, dont le père et le frère ont joué pour les Huskers, a réussi 11 plaqués et a été intercepté lors de la victoire de 2015. Bazata a commencé avec trois victoires consécutives (2015-17) et Ott a commencé la victoire en 2013 et la défaite en prolongation en 2014.

L’ailier rapproché Noah Fant (Omaha), maintenant avec les Broncos de Denver, a refusé les Huskers pour signer avec l’Iowa et a capté trois passes pour 116 verges et deux touchés lors de la victoire de 2017.

Ensuite, Keagan Johnson, une recrue quatre étoiles de Bellevue West, qui est en train de devenir l’une des principales menaces profondes des Big Ten.

Ferentz a déclaré qu’il était toujours difficile de recruter dans l’arrière-cour des Huskers.

Espérons que ce soit difficile quand ils viennent ici et volent nos gars aussi, a-t-il dit. C’est parti dans les deux sens. En fin de compte, lors du recrutement, vous espérez que le prospect trouve un endroit où il se sent plus à l’aise. Plus important encore, vous espérez que deux ou trois ans plus tard, ils se sentent vraiment bien à propos de cette décision. »

Le Nebraska n’a pas eu autant de succès que l’Iowa dans le recrutement de l’autre côté de la rivière Missouri. Aucun des six Iowans signés depuis 2016 n’a eu d’impact. L’ailier défensif Blaise Gunnerson (Carroll) pourrait voir une action prolongée cette semaine en raison de blessures et l’ailier rapproché quatre étoiles Thomas Fidone (Council Bluffs) a été retardé par une blessure au genou au printemps.

Johnson des Hawkeyes essaie d’adopter une approche de jeu différente pour le match de vendredi. C’est plus facile à dire qu’à faire.

J’ai assisté à de nombreux jours de match à Lincoln, a-t-il déclaré. Avoir un père qui y jouait, c’était tout naturel. Au Nebraska, le football est la chose. »

Clester Johnson a joué l’ailier au Nebraska quand c’était le programme dominant de la nation. Keagan a dû faire son choix universitaire à un moment où les Huskers étaient, et continuent d’être, embourbés dans leur pire période depuis les années 1950.

Je ne pense pas que cela ait quoi que ce soit à voir avec ce qui s’est passé à Lincoln ou dans une autre école, a déclaré Johnson. C’est exactement ce qui m’a marqué dans l’Iowa, l’authenticité du personnel d’entraîneurs. C’est ce qui m’a donné envie de venir ici. Parmi les offres que j’ai eues, j’avais l’impression que c’était le meilleur endroit pour moi.

Johnson s’est inscrit au printemps dernier, est devenu partant au début de la saison et a réussi 16 attrapés pour 328 verges et deux touchés.

Johnson a déclaré qu’il garderait sa routine la même cette semaine. Jeudi, comme il le fait toujours la veille des matchs, il parlera avec son père.

Pour le moment, je comprends que je n’ai pas besoin d’être Superman dans ce jeu, a-t-il déclaré. « Je veux juste gagner le match. Ce jeu signifie quelque chose pour moi. Mais essayer de le garder comme n’importe quel autre jeu est une grande chose pour moi.

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