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Johnny Wactor de l’hôpital général tué par balle lors d’un vol de pot catalytique

L’acteur de « General Hospital » Johnny Wactor a été mortellement abattu tôt samedi lorsqu’il est tombé sur trois hommes qui tentaient de voler le pot catalytique de sa voiture, selon une source policière connaissant le dossier.

Le meurtre s’est produit vers 3 h 25 du matin lorsque le propriétaire d’un véhicule a rencontré trois personnes près de Pico Boulevard et Hope Street qui tentaient de voler la pièce de la voiture, a déclaré l’officier Jader Chaves, porte-parole de la police de Los Angeles. L’homme a été abattu par l’un des voleurs avant que tous les trois ne s’enfuient à bord d’un véhicule, a indiqué Chaves. Le policier n’a pas identifié la victime mais a déclaré qu’elle avait été transportée à l’hôpital, où son décès a été constaté.

Une source a confirmé dimanche au Times que la victime était Wactor, qui jouait Brando Corbin dans « General Hospital » de 2020 à 2022. Il a également joué des rôles dans d’autres émissions, notamment « Westworld », « Esprits Criminels » et « Station 19 ». »

Wactor, qui travaillait comme barman dans le centre-ville de Los Angeles samedi soir, accompagnait un collègue jusqu’à sa voiture après son quart de travail, a déclaré dimanche au Times le frère de Wactor, Grant Wactor. En chemin, il a remarqué un groupe d’hommes rassemblés autour de sa voiture et il les a affrontés car il pensait qu’il était remorqué.

C’est à ce moment-là qu’il a été abattu.

Les voleurs recherchaient le convertisseur catalytique de Wactor, a indiqué la police. Le dispositif de contrôle des émissions d’échappement se trouve généralement dans le train de roulement d’un véhicule et contient des métaux précieux, notamment le rhodium, le palladium et le platine. Les voleurs peuvent gagner des centaines de dollars en les vendant à des fournisseurs de pièces automobiles ou à des casses, où ils peuvent les fondre et extraire les métaux précieux.

« Ma mère est dure comme un ongle, mais elle est décomposée jusqu’aux os », a déclaré Grant Wactor, le frère cadet de Johnny. « Nous devons le ramener à Charleston [S.C.]. C’est juste dommage. Il semblerait que ce ne soit pas le bon endroit, ni le bon moment. »

Wactor, 37 ans, a quitté « General Hospital » en 2022 lorsque son personnage populaire a été retiré de la série. À l’époque, il avait déclaré à Soap Opera Digest il a aimé la base de fans nombreux et fidèles de la série.

« C’était tout nouveau pour moi et c’était une bénédiction », a-t-il déclaré. « C’était amusant d’aller travailler et d’être ensuite excité de voir les gens réagir aux intrigues dans lesquelles vous étiez. Le fait qu’ils s’en soucient réellement était vraiment cool. »

Grant Wactor a déclaré que son frère était attiré par le métier d’acteur dès son plus jeune âge. Ayant grandi à Summerville, en Caroline du Sud, Johnny a participé à toutes les pièces de théâtre qu’il pouvait dans ses écoles primaires et secondaires. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme du College of Charleston en 2009, il a emballé sa Honda Civic et a parcouru le pays jusqu’à Los Angeles pour commencer sa carrière d’acteur.

« Je ne peux pas souligner à quel point il était un travailleur acharné », a déclaré Grant Wactor. « Il retournait le plateau de Scrabble à la maison parce qu’il était très compétitif. Mais il était aussi l’une des personnes les plus charismatiques que j’ai connue. Parce que quand il parlait ou écoutait, on pouvait dire que c’était authentique.

Johnny Wactor explorait récemment les opportunités de scénarisation tout en travaillant temporairement comme barman.

«Il vivait sa vie à sa manière», a déclaré Grant Wactor. « Il a fait exactement ce qu’il voulait, même jusqu’à son dernier jour. C’est ce qu’il était jour après jour. Il a fait le pas.

D’anciens collègues se sont rendus sur les réseaux sociaux pour pleurer la mort de Wactor dimanche.

« Johnny Wactor était une très belle âme », a déclaré Parry Shen, ancien acteur de « General Hospital ». sur X. « Nous avons tous été privés de nombreuses années avec lui. »

Jon Lindstrom, membre de longue date du casting du feuilleton ABC, posté: « J’ai littéralement mal au ventre à cette nouvelle. » Il a qualifié Wactor de « l’un de ces rares jeunes hommes dans ce secteur qui était gentil, sans prétention et humble ».

L’Hôpital général a publié un communiqué affirmant que la famille du feuilleton avait « le cœur brisé d’apprendre le décès prématuré de Johnny Wactor. Il était vraiment unique en son genre et c’était un plaisir de travailler avec lui chaque jour. Nos pensées et nos prières vont à ses proches pendant cette période difficile.

Sa co-star et amoureuse de la série, Sofia Mattsson, a ajouté : « Tellement authentique. Tellement attentionné. Incroyablement travailleur et humble. Avec un cœur immense qui répandait tant de gentillesse et de joie. Il veillait toujours à ce que tout le monde autour de lui se sente vu, entendu et aimé. J’admire tellement l’homme qu’il était et je suis une meilleure personne pour l’avoir connu.

Les vols de pots catalytiques ont grimpé en flèche en Californie pendant la pandémie de COVID-19, ce que certains ont attribué à une augmentation de la détresse économique. Cette tendance a donné lieu à de nouvelles lois étatiques interdisant aux recycleurs d’acheter la pièce à toute personne autre que le propriétaire légal ou un revendeur agréé et augmentant les sanctions pour les acheteurs qui ne parviennent pas à certifier qu’un convertisseur catalytique n’a pas été volé.

Le rédacteur du Times, Alex Wigglesworth, a contribué à ce rapport.

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