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Johnny Depp, verdict d’Amber Heard : l’avenir des acteurs incertain

FAIRFAX, Virginie –

La conclusion d’un jury selon laquelle Johnny Depp et son ex-femme, Amber Heard, ont été diffamés dans un différend public de longue date a couronné un procès sinistre de six semaines qui a également soulevé des questions quant à savoir si les deux acteurs peuvent surmonter des réputations ternies.

Le verdict rendu mercredi en Virginie a révélé que Depp avait été diffamée par trois déclarations dans un éditorial écrit par Heard dans lequel elle a déclaré avoir été victime d’abus. Le jury lui a accordé plus de 10 millions de dollars américains. Mais les jurés ont également conclu que Heard avait été diffamée par un avocat de Depp qui l’a accusée d’avoir créé un canular détaillé entourant les allégations d’abus. Elle a reçu 2 millions de dollars.

Depp avait espéré que le procès en diffamation aiderait à restaurer sa réputation. Cependant, des experts juridiques et du divertissement ont déclaré que la réputation des deux acteurs avait été entachée par des détails laids sur leur bref mariage qui sont sortis lors du procès télévisé regardé par des millions de personnes.

“Les deux fonctionneront à nouveau, mais je pense qu’il faudra un certain temps avant qu’un grand studio ne les considère comme suffisamment” sûrs “pour parier”, a déclaré l’ancien avocat du divertissement Matthew Belloni, qui écrit sur les affaires d’Hollywood pour la newsletter Puck . “Le bagage personnel qui a été révélé lors de ce procès était tout simplement trop dégoûtant pour qu’un studio veuille s’en occuper.”

L’affaire a captivé les téléspectateurs qui ont regardé la couverture télévisée d’un marteau à l’autre, y compris des adeptes passionnés sur les réseaux sociaux qui ont disséqué les manières des acteurs, leurs choix vestimentaires et leur consommation d’alcool et de drogues.

Les deux artistes émergent avec des perspectives de carrière peu claires. Depp, trois fois meilleur acteur nominé aux Oscars, était une star bancable jusqu’à ces dernières années, avec notamment le rôle du capitaine Jack Sparrow dans les films “Pirates des Caraïbes”. Cependant, il a perdu ce rôle et a été remplacé dans un spin-off “Fantastic Beasts”.

La carrière d’actrice de Heard a été plus modeste, et ses deux seuls rôles à venir sont dans un petit film et la prochaine suite “Aquaman” qui sortira l’année prochaine.

Eric Rose, un expert en gestion de crise et en communication à Los Angeles, a qualifié le procès de «meurtre-suicide classique», en termes de dommages aux deux carrières.

“Du point de vue de la gestion de la réputation, il ne peut y avoir de gagnants”, a-t-il déclaré. « Ils se sont ensanglantés. Il devient plus difficile maintenant pour les studios d’embaucher l’un ou l’autre acteur parce que vous aliénez potentiellement une grande partie de votre public qui n’aime peut-être pas le fait que vous ayez retenu Johnny ou Amber pour un projet spécifique parce que les sentiments sont si forts maintenant.

Heard, qui a comparu devant le tribunal mercredi et était stoïque lors de la lecture du verdict, a déclaré qu’elle avait le cœur brisé par ce qu’elle a décrit comme un revers pour les femmes en général.

“Je suis encore plus déçue de ce que ce verdict signifie pour d’autres femmes. C’est un revers. Cela ramène l’horloge à une époque où une femme qui parlait et s’exprimait pouvait être publiquement humiliée. Cela fait reculer l’idée que la violence contre les femmes doivent être prises au sérieux”, a-t-elle déclaré dans un communiqué publié sur son compte Twitter.

Depp, qui n’était pas au tribunal mercredi, a déclaré: «Le jury m’a rendu ma vie. Je suis vraiment humble.

“J’espère que ma quête pour que la vérité soit dite aura aidé d’autres, hommes ou femmes, qui se sont retrouvés dans ma situation, et que ceux qui les soutiennent n’abandonneront jamais”, a-t-il déclaré dans un communiqué publié sur Instagram.

Depp a poursuivi Heard pour diffamation devant le tribunal de circuit du comté de Fairfax pour un éditorial de décembre 2018 qu’elle a écrit dans le Washington Post se décrivant comme “une personnalité publique représentant la violence domestique”. L’essai n’a jamais mentionné son nom.

Le jury s’est prononcé en faveur de Depp sur ses trois affirmations concernant des déclarations spécifiques dans l’article.

Lors de l’évaluation des demandes reconventionnelles de Heard, les jurés ont examiné trois déclarations d’un avocat de Depp qui a qualifié ses allégations de canular. Ils ont découvert qu’elle avait été diffamée par l’un d’eux, dans laquelle l’avocat a affirmé qu’elle et ses amis “avaient renversé un peu de vin et malmené l’endroit, mis leurs histoires au clair”, et ont appelé la police.

Alors que l’affaire portait ostensiblement sur la diffamation, la plupart des témoignages portaient sur la question de savoir si Heard avait été victime d’abus physiques et sexuels, comme elle l’a affirmé. Heard a énuméré plus d’une douzaine d’agressions présumées, y compris une bagarre en Australie – où Depp tournait une suite de “Pirates des Caraïbes” – dans laquelle Depp a perdu le bout de son majeur et Heard a déclaré qu’elle avait été agressée sexuellement avec une bouteille d’alcool.

Depp a déclaré qu’il n’avait jamais frappé Heard et qu’elle était l’agresseur, bien que les avocats de Heard aient mis en évidence des messages texte vieux de plusieurs années que Depp a envoyés s’excusant à Heard pour son comportement ainsi que des textes profanes qu’il a envoyés à un ami dans lesquels Depp a dit qu’il voulait tuer Heard et souiller son cadavre.

Brett Ward, avocat en droit de la famille à New York, a déclaré que Depp s’était fait un témoin plus crédible en admettant sa consommation de drogue et d’alcool et qu’il pouvait être une personne difficile. Mais il a dit que Depp courait également le risque de rendre ces moments plus mémorables pour le public que son travail cinématographique.

« Il dit qu’il a fait ça pour ses enfants. Après avoir regardé tout le procès, je ne pense pas qu’il ait rendu service à ses enfants en aérant tout ce linge sale », a déclaré Ward dans une interview.

“Mais si cela en valait la peine pour Johnny Depp, nous saurons dans cinq ans s’il se rétablit en tant qu’acteur hollywoodien de premier plan. Et s’il ne le fait pas? Je pense qu’il a fait une terrible erreur parce que la plupart des gens ne vont pas souvenez-vous de sa carrière plutôt distinguée à Hollywood, ils vont se souvenir de ce procès.

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Les rédacteurs d’Associated Press Lindsey Bahr et John Carruci ont contribué à ce rapport.