John Y. Brown Jr., KFC Mogul et gouverneur du Kentucky, décède à 88 ans

John Y. Brown Jr., un vendeur né qui est devenu multimillionnaire en transformant Kentucky Fried Chicken en une marque mondiale, puis s’est vendu aux électeurs lors d’un blitz télévisé de six semaines pour devenir gouverneur du Kentucky, purgeant un mandat, est décédé mardi à Lexington , Ky. Il avait 88 ans.

Sa famille a déclaré que le décès, dans un hôpital, avait été causé par des complications du Covid-19.

M. Brown, un avocat de 30 ans à l’époque, et un autre investisseur ont acheté Kentucky Fried Chicken à son fondateur, Harlan Sanders, pour 2 millions de dollars en 1964 (environ 19,3 millions de dollars aujourd’hui). Au cours des sept années suivantes, il a transformé une chaîne nationale d’environ 600 restaurants en l’une des plus grandes chaînes de restauration rapide au monde, avec quelque 3 000 points de vente à emporter à rayures rouges et blanches.

Il a vendu l’entreprise en 1971 à Heublein Inc., le distillateur, pour un profit personnel estimé à plus de 30 millions de dollars (environ 225 millions de dollars aujourd’hui).

Prodigieux collecteur de fonds démocrate, M. Brown, fils d’un ancien membre du Congrès du Kentucky et législateur de l’État, a d’abord flirté avec une carrière politique, envisageant de se présenter au Sénat des États-Unis avant de se prononcer contre à la dernière minute, puis d’évaluer une offre. pour le poste de gouverneur en 1975 avant de refuser à nouveau de rejoindre la course.

En 1979, cependant, récemment marié à Phyllis George, une commentatrice sportive pionnière et ancienne Miss America, M. Brown s’est plongé dans une campagne télévisée de six semaines pour la nomination au poste de gouverneur démocrate et a battu plusieurs candidats par une pluralité d’un peu moins de 30 %. Il a ensuite facilement battu Louie B. Nunn, un ancien gouverneur républicain, en novembre.

Entravé par une récession, M. Brown a compilé un bilan mitigé en tant que directeur général de l’État. Se présentant comme “le décideur politique et le gestionnaire des finances”, il a cherché à attirer des investissements en faisant la promotion de “Kentucky & Co”. comme “l’État qui est géré comme une entreprise”. Mais pour maintenir la solvabilité de l’État, il a dû réduire la masse salariale du gouvernement de milliers d’employés tout en essayant d’éviter des réductions majeures dans les services.

“Il était un bon intendant des ressources du Commonwealth, mais il n’était pas un leader qui proposait de nouveaux programmes dans des domaines tels que l’éducation ou les ressources humaines”, ont écrit Mary K. Bonsteel Tachau et Bruce L. McClure dans “Kentucky’s Governors” (1985). .

Après avoir terminé son mandat en décembre 1983, M. Brown est entré dans la primaire démocrate du Kentucky en 1984 pour un siège au Sénat américain, mais s’est retiré six semaines plus tard, invoquant les effets persistants d’un pontage cardiaque potentiellement mortel qu’il avait subi au cours de sa dernière année en tant que gouverneur. . En 1987, il a de nouveau sollicité la nomination au poste de gouverneur mais est arrivé deuxième à la primaire démocrate. À ce moment-là, son éclat en tant que candidat national potentiel s’était estompé.

Sa carrière d’investisseur s’était poursuivie après son achat de Kentucky Fried Chicken. En 1969, il a acheté une participation majoritaire dans les colonels du Kentucky de l’American Basketball Association. L’équipe a remporté le championnat de la ligue en 1975 mais s’est repliée lorsque l’ABA a fusionné avec la National Basketball Association l’année suivante. M. Brown a ensuite acheté une participation de moitié dans les Buffalo Braves de la NBA, une ancienne équipe d’expansion.

Mais lorsqu’il a été empêché de déplacer les Braves à Louisville, Ky., M. Brown et un partenaire ont conclu un accord avec la propriété des Boston Celtics pour échanger les équipes. (Les nouveaux propriétaires ont rapidement déplacé les Braves à San Diego et plus tard à Los Angeles sous le nom de Clippers.) À Boston, M. Brown s’est aliéné les loyalistes en échangeant des joueurs populaires avant de vendre l’équipe en 1979.

Il a également fondé une chaîne de restaurants de poulet rôti avec la star de la musique country Kenny Rogers, l’appelant Kenny Rogers Roasters. Il est passé à 350 points de vente, mais la concurrence de Kentucky Fried Chicken, alors connu sous le nom de KFC, et de la chaîne Boston Chicken (plus tard connue sous le nom de Boston Market) l’a conduit à la faillite en 1998. (Il a ensuite été racheté par Nathan’s Famous.)

John Young Brown Jr. est né à Lexington le 28 décembre 1933. John Sr. était un avocat plaidant qui a servi un mandat à la Chambre des représentants des États-Unis au milieu des années 1930 et a été membre de la Chambre des représentants du Kentucky pendant plusieurs décennies. Il a perdu des courses pérennes pour le gouverneur et le Sénat américain – des pertes qui ont hanté son fils et que John Jr. a ensuite imputées aux politiciens de la machine dont son père avait rejeté le soutien. Sa mère était Dorothy (Inman) Brown.

Il a obtenu un baccalauréat en 1957 et un diplôme en droit en 1960, tous deux de l’Université du Kentucky, et a servi dans la réserve de l’armée de 1959 à 1965.

Entrepreneur par instinct, au lycée, M. Brown avait gagné jusqu’à 1 000 $ par mois en commissions dans un travail d’été en vendant des aspirateurs, et jusqu’à 25 000 $ par an en vendant l’Encyclopaedia Britannica pendant ses études de droit.

Il était également un joueur à gros enjeux, une habitude que ses rivaux utiliseraient contre lui. Il a fait l’objet d’une enquête pour avoir omis de faire un rapport obligatoire d’un retrait en espèces de 1,3 million de dollars sur l’un de ses comptes bancaires, bien qu’il n’ait jamais été accusé d’actes répréhensibles.

Le premier mariage de M. Brown, avec Eleanor Durall, connue sous le nom d’Ellie, s’est terminé par un divorce. En 1973, nommée présidente des Kentucky Colonels après avoir acheté la majorité des actions de l’équipe, elle devient la première femme à diriger une grande équipe professionnelle de basket-ball.

Son mariage avec Mme George, en 1979, s’est également soldé par un divorce, en 1998. Elle est décédée d’un cancer du sang rare en 2020 à 70 ans après une longue carrière d’animatrice sportive de CBS, dans laquelle elle a brisé une barrière en 1975 en rejoignant le tout – distribution masculine de l’émission “The NFL Today”.

Son troisième mariage, avec Jill Louise Roach, une ancienne Mme Kentucky, s’est terminé par un divorce en 2003.

M. Brown laisse dans le deuil trois enfants issus de son premier mariage, Sissy Brown, Sandra Brown Steier et John Y. Brown III, qui ont été secrétaire d’État du Kentucky à la fin des années 1990 et au début des années 2000 ; et deux enfants de son mariage avec Mme George, Lincoln Tyler George Brown et Pamela Brown, correspondante principale à Washington et présentatrice du week-end pour CNN.