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John Prine, le chanteur aux Grammy Awards devenu l'un des auteurs-compositeurs les plus influents de sa génération, est décédé mardi, a rapporté le New York Times. Il avait 73 ans.

Prine a été hospitalisé le 26 mars pour des symptômes de Covid-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, selon sa femme, Fiona Whelan Prine, qui était également son manager.

Le journal a rapporté que la mort de Prine avait été causée par des complications de Covid-19.

Né à Chicago le 10 octobre 1946 de William Prine et Verna Hamm, tous deux originaires du Kentucky, Prine a appris à son frère aîné David à jouer de la guitare à l'âge de 14 ans et a suivi des cours de musique à la Old Town School of Folk Music.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires dans la banlieue de Maywood, en Illinois, Prine a travaillé comme facteur pendant cinq ans, se produisant dans des clubs de Chicago le soir lors de soirées «micro ouvert» occasionnelles.

Il dira plus tard que certaines de ses premières chansons les plus connues ont été écrites alors qu'il se promenait dans les rues de Chicago pour livrer le courrier.

"J'ai comparé la route du courrier à une bibliothèque sans livres. Vous avez juste eu le temps de vous taire et de réfléchir, et c'est là que j'arriverais avec beaucoup de chansons. Si la chanson était bonne, je m'en souviendrais plus tard et l'écrire ", a déclaré Prine au Chicago Tribune dans une interview de 2010.

Il a été enrôlé dans l'armée américaine en 1966, posté en Allemagne pendant la guerre du Vietnam, avant de rentrer chez lui pour se consacrer à la musique et s'établir comme un membre éminent de la scène du renouveau folklorique de Chicago.

L'auteur-compositeur-interprète Kris Kristofferson a vu Prine se produire au club Earl of Old Town, ce qui a mené à la signature de Prine avec Atlantic Records et à son premier album éponyme, sorti en 1971.

Cet album, largement salué par la critique, contient plusieurs chansons qui deviendront des incontournables du catalogue de Prine.

Ils comprenaient «Angel de Montgomery», sur une femme souhaitant être délivrée de sa vie insatisfaisante, «Paradise», sur une ville du Kentucky dévastée par l'extraction à ciel ouvert, et «Sam Stone», relatant la spirale descendante d'un vétéran de la guerre du Vietnam toxicomane et contenant le refrain souvent cité: "Il y a un trou dans le bras de papa où tout l'argent va, Jésus-Christ est mort pour rien, je suppose."

Les chansons ont depuis été reprises des dizaines de fois par d'autres artistes.

Son premier style d'écriture de chansons lui a valu des comparaisons avec Bob Dylan, qui a plus tard appelé Prine l'un de ses favoris.

"Les trucs de Prine sont de l'existentialisme purement proustien. Des voyages d'esprit du Midwest au nième degré. Et il écrit de belles chansons", a déclaré Dylan au Huffington Post en 2009.

Prine a sorti une série d'albums dans les années 1970, gagnant un public plus large et acclamé par la critique alors que sa musique s'étendait du folk au country en passant par l'Amérique, souvent imprégnée d'humour.

Dans les années 1980, marre de l'industrie du disque, il crée son propre label, Oh Boy Records, qui sort des albums sous cette empreinte pour les prochaines décennies.

Il a remporté son premier Grammy Award en 1991, Meilleur album folk contemporain, pour "The Missing Years". Il remportera un deuxième Grammy dans la même catégorie en 2005 pour "Fair and Square". En décembre 2019, la Recording Academy lui a décerné un prix pour l'ensemble de ses réalisations.

Prine a survécu au cancer des cellules squameuses en 1998, subissant une opération au cou et à la langue qui a laissé sa voix avec un ton graveleux encore plus profond. En 2013, il a reçu un diagnostic de cancer du poumon gauche et l'a fait retirer.

Prine a réussi à trouver de l'humour dans sa lutte contre le cancer, plaisantant sur le fait que cela avait en fait amélioré sa voix. Le même humour a imprégné une grande partie de son travail, aux côtés de ses commentaires poignants sur les luttes et les faiblesses des gens ordinaires.

"Si je peux me faire rire de quelque chose dont je devrais pleurer, c'est très bien", a-t-il dit une fois.

La chanteuse de musique country Margo Price faisait partie de ceux qui rendent hommage à Prine, que Rolling Stone a qualifié de "l'un des plus grands auteurs-compositeurs américains".

Elle a tweeté: "Ça fait si mal de lire les nouvelles. Je suis vidé. Mon héros est parti. Mon ami est parti. Nous t'aimerons pour toujours John Prine."

La réalisatrice oscarisée Taika Waititi a déclaré: "RIP John Prine. Ça craint."

Et l'actrice Rosanna Arquette a partagé une liste de lecture de la musique de Prine et a écrit: "Que Dieu vous bénisse, John Prine reste au pouvoir."