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Son publiciste a déclaré à CNN: "Oui, nous pouvons confirmer au nom de la famille Prine – John est décédé aujourd'hui à Vanderbilt en raison de complications de Covid-19."

Prine a été hospitalisé et intubé le mois dernier après une "apparition soudaine" des symptômes du coronavirus, selon un communiqué de famille publié sur son compte Twitter vérifié.

"C'est une dure nouvelle pour nous de partager. Mais tant d'entre vous ont aimé et soutenu John au fil des ans, nous voulions vous le faire savoir et vous donner la chance de transmettre plus de cet amour et de ce soutien maintenant. Et sachez que nous vous aimons et John vous aime ", a déclaré le communiqué.

Le modeste Prine n'a jamais eu de single à succès ni d'album à succès. Mais il a construit un public dévoué, a remporté plusieurs Grammys et a surmonté deux épisodes de cancer pour enregistrer et tourner dans ses 70 ans.

"Il chante avec les anges", a déclaré la chanteuse Sheryl Crow a écrit sur Twitter. "Vous nous manquerez mais vos chansons continueront de vivre."

D'autres musiciens vénéraient Prine et couvraient plusieurs de ses chansons, qui tordaient des vérités universelles ironiques de la vie quotidienne. Johnny Cash, dans ses mémoires, a nommé Prine comme l'une de ses quatre principales inspirations pour l'écriture de chansons. Bob Dylan, dans une interview de 2009, a déclaré: "Les trucs de Prine sont de l'existentialisme purement proustien … et il écrit de belles chansons."

"Il y a un énorme trou dans le monde de la musique ce soir. John a fait de son mieux", a déclaré le chanteur country Toby Keith. a écrit sur Twitter.
Rolling Stone appelait jadis Prine "le Mark Twain de la chanson américaine".
"Je ne m'attendais pas à faire cela pour gagner ma vie, en tant qu'artiste d'enregistrement", a déclaré Prine à NPR en 2018.

Prine a grandi dans une banlieue de cols bleus de Chicago et travaillait comme transporteur postal lorsque sa carrière musicale a décollé en 1970. Il chantait lors de soirées open-mic dans un bar de Chicago lorsque Roger Ebert, alors jeune reporter pour le Sun-Times, l'a entendu jouer et a écrit une critique favorable, le surnommant le "Singing Mailman".

Les gens ont commencé à faire la queue pour l'entendre jouer, et l'un des premiers fans célèbres, l'auteur-compositeur-interprète Kris Kristofferson, l'a aidé à obtenir un contrat d'enregistrement.

"John et moi étions 'New Dylans' ensemble au début des années 70 et il n'a jamais été que le plus beau gars du monde", Bruce Springsteen a écrit sur Twitter après la mort de Prine. "Un véritable trésor national et un auteur-compositeur pour les âges. Nous envoyons notre amour et nos prières à sa famille."

Le premier album de Prine, en 1971, a été un succès critique. Il contient plusieurs de ses chansons de signature, dont "Paradise", sur la ville de l'ouest du Kentucky où ses parents ont grandi, et "Hello in There", un hommage affectueux aux personnes âgées.

Son refrain est le suivant: "Vous savez que les vieux arbres deviennent plus forts / Et les vieilles rivières deviennent plus sauvages chaque jour / Les personnes âgées deviennent tout simplement solitaires / En attendant que quelqu'un dise:" Bonjour, bonjour. "Http: //rss.cnn. com / "

Johnny Cash a repris une autre de ses chansons, "Sam Stone", sur un vétérinaire vietnamien toxicomane. Mais Cash était mal à l'aise avec sa ligne la plus célèbre – "Il y a un trou dans le bras de papa où tout l'argent va / Jésus-Christ est mort pour rien je suppose" – et l'a chanté comme, "Papa a dû beaucoup souffrir à l'époque, Je suppose."

Prine a sorti une douzaine d'albums et a tourné régulièrement au cours des deux prochaines décennies jusqu'à ce qu'une peur de la santé mette presque fin à sa vie. En 1996, on lui a diagnostiqué un cancer du cou de stade 3, qui a obligé les chirurgiens à retirer un morceau de son cou. L'opération a également coupé les nerfs de sa langue et changé le ton de sa voix.

Il lui a fallu plus d'un an avant de pouvoir à nouveau jouer.

"Au moins, ils sont partis avec une voix pour chanter. Je pense que cela a amélioré ma voix, si quelque chose. J'ai toujours eu du mal à écouter mon chant avant mon opération", a-t-il déclaré à NPR. "Il est descendu plus bas et me semble plus convivial."

Au fil des ans, les chansons de Prine ont été reprises par un large éventail d'artistes, de Bonnie Raitt et Bette Midler à John Fogerty, le Zac Brown Band et My Morning Jacket.

En 2005, Prine est devenu le premier auteur-compositeur-interprète à se produire à la Bibliothèque du Congrès – l'un des nombreux honneurs littéraires pour un auteur-compositeur dont les meilleures chansons allient la poésie à la narration en coulisse.

Le cancer a de nouveau frappé en 2013, quand il a été opéré avec succès pour enlever une tache dans son poumon gauche.

En janvier, les Grammys ont honoré Prine d'un prix pour l'ensemble de leurs réalisations, avec Raitt chantant son standard "Angel From Montgomery" – une rétro aberrante au milieu des performances pop du moment par Lizzo, Ariana Grande et Lil Nas X. Certains dans la jeunesse Le public du Staples Center s'est probablement demandé qui il était.