John McAfee, pionnier du logiciel devenu fugitif, décède dans une prison espagnole

John David McAfee, le fondateur du fabricant de logiciels antivirus qui porte son nom, est décédé mercredi dans une prison en Espagne, le jour même où un tribunal espagnol a jugé qu’il pouvait être extradé vers les États-Unis pour fraude fiscale.

Son décès a été confirmé par son avocat, Nishay K. Sanan. M. McAfee avait 75 ans.

M. McAfee a été arrêté en Espagne en 2020 après que les procureurs des États-Unis l’ont accusé de ne pas avoir produit de déclarations de revenus de 2014 à 2018, alors même qu’il gagnait des millions en « promouvant des crypto-monnaies, en consultant, en parlant et en vendant les droits de sa vie pour un documentaire », selon un accusation déposé par le ministère de la Justice l’année dernière.

Il avait résisté à l’extradition vers les États-Unis, affirmant qu’il faisait face à des persécutions politiques de la part des autorités américaines en partie parce qu’il s’opposait au système de monnaie fiduciaire. Mais mercredi, le tribunal espagnol a déclaré qu’il autoriserait la demande d’extradition du ministère de la Justice.

« La pertinence sociale, économique ou toute autre pertinence que la défense prétend que possède l’appelant ne lui confère aucune immunité », a déclaré la décision. Le tribunal a également déclaré qu’en plus des allégations verbales, il n’y avait « aucune donnée révélatrice ou indication que M. McAfee pourrait être soumis à une persécution politique ».

M. McAfee a également été au centre d’une frénésie médiatique en 2012 autour du décès au Belize d’un voisin. Il a fui son domicile là-bas après que la police l’a qualifié de « personne d’intérêt ».

McAfee, la société de logiciels qu’il a fondée, était autrefois un nom connu dans le domaine de la sécurité informatique. Mais il a pris de l’importance en grande partie sans M. McAfee, après sa démission de la société en 1994. Intel, le fabricant de puces informatiques, a acheté la société en 2010 pour 7,7 milliards de dollars, puis a vendu sa participation majoritaire à une société d’investissement six ans plus tard.

Avant et après son rachat par Intel, la société a tenté de prendre ses distances avec M. McAfee. En 2014, Intel a changé le nom de l’entreprise en Intel Security, mais elle n’a jamais complètement ébranlé son attachement à son fondateur et à la marque qu’il a contribué à créer.

En 2016, lorsque M. McAfee a tenté d’utiliser le nom avec une nouvelle société de sécurité, Intel a intenté une action en justice pour l’en empêcher. Intel et M. McAfee ont réglé le litige, M. McAfee acceptant de ne pas utiliser son nom dans le domaine de la cybersécurité.

Cade Metz rapports contribués.

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