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John Eastman a proposé de contester les élections sénatoriales de Géorgie à la recherche de fraude

John Eastman, l’avocat conservateur dont le plan visant à bloquer la certification par le Congrès des élections de 2020 a échoué de manière spectaculaire le 6 janvier 2021, a envoyé un e-mail deux semaines plus tard affirmant que les forces pro-Trump devraient poursuivre en justice pour continuer à rechercher la prétendue fraude électorale qu’il reconnu qu’ils n’avaient pas trouvé.

Le 20 janvier 2021, quelques heures après l’investiture du président Biden, M. Eastman a envoyé un e-mail à Rudolph W. Giuliani, l’avocat personnel de l’ancien président Donald J. Trump, leur proposant de contester le résultat du second tour des élections en Géorgie pour deux sièges au Sénat qui avaient été remporté le 5 janvier par les démocrates.

“Beaucoup d’entre nous ont maintenant misé notre réputation sur les allégations de fraude électorale, et ce serait un moyen de rassembler des preuves”, a écrit M. Eastman dans l’e-mail non divulgué précédemment, qui a également été envoyé à d’autres, y compris un conseiller de campagne de Trump. . “Si nous obtenons une preuve de fraude le 5 janvier, cela démontrera probablement également la fraude du 3 novembre, justifiant ainsi les affirmations du président Trump et servant de rempart solide contre le procès de destitution du Sénat.”

L’e-mail, qui a été examiné par le New York Times et authentifié par des personnes qui travaillaient sur la campagne Trump à l’époque, est la dernière preuve que même certains des plus fervents partisans de M. Trump savaient qu’ils n’avaient pas prouvé leurs allégations sans fondement de vote généralisé. fraude – mais voulaient poursuivre leurs efforts pour délégitimer le résultat même après l’entrée en fonction de M. Biden.

Le message de M. Eastman soulignait également qu’il n’avait pas entrepris de maintenir M. Trump au pouvoir juste par conviction : il a demandé l’aide de M. Giuliani pour recouvrer une facture de 270 000 $ qu’il avait envoyée à la campagne Trump la veille pour son services juridiques.

Les accusations comprenaient 10 000 $ par jour pour huit jours de travail en janvier 2021, y compris les deux jours précédant le 6 janvier lorsque M. Eastman et M. Trump, lors de réunions dans le bureau ovale, ont cherché en vain à faire pression sur le vice-président Mike Pence pour qu’il accepte. avec le plan de bloquer la certification par le Congrès des résultats du Collège électoral le 6 janvier. (M. Eastman semble n’avoir jamais été payé.)

Un avocat de M. Eastman n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La divulgation de l’e-mail intervient à un moment où le ministère de la Justice intensifie son enquête criminelle sur les efforts visant à annuler les élections de 2020. Patrick F. Philbin, qui était avocat adjoint de la Maison Blanche sous M. Trump, a reçu une assignation à comparaître devant un grand jury dans cette affaire, a déclaré une personne proche de la situation.

M. Philbin est le dernier ancien haut responsable de la Maison Blanche connu à avoir été appelé à témoigner devant le grand jury. D’autres incluent son ancien patron, Pat A. Cipollone, qui, en tant qu’avocat de la Maison Blanche, s’est opposé, avec d’autres avocats de la Maison Blanche, à certaines des mesures les plus extrêmes proposées par M. Trump et ses conseillers alors qu’ils cherchaient à conserver le pouvoir.

Des assignations à comparaître antérieures à un certain nombre de personnes avaient demandé des informations sur des avocats extérieurs, notamment M. Eastman et M. Giuliani, qui conseillaient M. Trump et promouvaient ses efforts pour annuler les résultats.

En juin, des agents fédéraux armés d’un mandat de perquisition ont saisi le téléphone de M. Eastman, l’arrêtant alors qu’il quittait un restaurant au Nouveau-Mexique.

Lors d’un témoignage devant le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du Capitole le 6 janvier, un autre avocat de la Maison Blanche, Eric Herschmann, a déclaré que le 7 janvier 2021, M. Eastman avait évoqué avec lui l’idée de poursuivre un litige en Géorgie. M. Herschmann a dit avoir répondu que M. Eastman était fou, ajoutant qu’il avait dit à M. Eastman : « Je veux seulement entendre deux mots sortir de votre bouche à partir de maintenant : transition ordonnée.

M. Herschmann, d’après son récit, a poursuivi en disant à M. Eastman qu’il devrait trouver un excellent avocat de la défense pénale parce qu’il allait en avoir besoin.

L’e-mail récemment divulgué montre que M. Eastman n’a pas lâché prise même après que M. Biden a prêté serment. Il a été envoyé après que la campagne Trump eut collecté des dizaines de millions de dollars grâce à des sollicitations auprès des partisans de M. Trump suggérant que l’argent serait utilisé. pour lutter contre la fraude électorale, alors même que les affirmations de M. Trump et de ses alliés ont été rejetées par les tribunaux et largement démystifiées, même par le propre ministère de la Justice de M. Trump.

En proposant d’utiliser le second tour des élections en Géorgie comme moyen de trouver une fraude lors des élections générales tenues des mois plus tôt, M. Eastman concédait implicitement que d’autres accusations de fraude plus directes n’avaient trouvé aucun écho.

L’e-mail suggère que M. Eastman considérait les tribunaux de Géorgie comme un outil d’enquête, utilisant le processus de découverte, pour continuer à essayer de renforcer les réclamations qui avaient déjà été rejetées.

“Nous devons trouver comment poursuivre le combat”, a écrit M. Eastman. «Je suis enclin à poursuivre une contestation électorale du second tour des élections en Géorgie, en utilisant ce que nous avons déjà appris (énormes anomalies statistiques, violations de la loi géorgienne, etc.) comme base. En vertu de la loi géorgienne, une contestation peut être intentée par tout électeur qualifié, même si les candidats eux-mêmes ne sont pas intéressés.

Dans l’e-mail, M. Eastman a fait valoir que si le groupe d’avocats et de conseillers de Trump impliqués dans l’effort pouvait trouver une fraude lors du second tour des élections du 5 janvier en Géorgie – qui ont été remportées par Raphael Warnock et Jon Ossoff, tous deux démocrates – ils pourraient justifier eux-mêmes pour les affirmations qu’ils ont faites au sujet des élections de novembre.

Vers la fin du courriel, M. Eastman a suggéré que la campagne Trump pourrait financer les efforts en cours. Il a nommé une équipe d’avocats qu’il recommanderait, mais il a déclaré que deux d’entre eux avaient besoin que leurs factures de campagne Trump impayées soient payées avant d’envisager d’entreprendre le travail.

M. Eastman n’était pas le seul à demander un paiement dans les coffres gonflés de la campagne pour les efforts visant à maintenir M. Trump au pouvoir. Un associé de M. Giuliani a envoyé un e-mail à la campagne peu après le jour du scrutin en 2020 demandant 20 000 $ par jour en compensation pour M. Giuliani. À l’époque, M. Giuliani exhortait M. Trump à continuer de lutter contre les résultats des élections et a sauté sur l’occasion de diriger les efforts juridiques en faisant exactement cela.

Mais M. Trump a déclaré à ses conseillers à l’époque que M. Giuliani ne serait “payé qu’à l’arrivée”, une référence à un pari dans le jeu de craps de casino qui est essentiellement un paiement sur un lancer de dés réussi, selon deux personnes. au courant des discussions.

M. Eastman a déclaré à certains des assistants de M. Trump qu’il travaillait gratuitement, selon l’une des personnes au courant des discussions. Dans le même temps, il avait développé un accord privé avec un autre avocat travaillant sur les efforts de M. Trump, Bruce Marks, pour être indemnisé par l’intermédiaire de M. Marks, bien qu’il ne semble pas qu’il ait reçu de l’argent de cette façon.

Au moment où M. Biden est devenu président, M. Eastman a tenté d’être payé directement, selon l’e-mail du 20 janvier, bien que deux personnes connaissant les finances de la campagne aient déclaré qu’il ne l’avait jamais été. En plus de chercher à être payé pour son temps de travail avec la Maison Blanche en janvier, il a cherché à facturer la campagne Trump 125 000 $ pour son travail sur un procès intenté par le procureur général du Texas cherchant à obtenir les résultats des élections dans un certain nombre d’états du champ de bataille. invalidé. La poursuite a été rapidement rejetée par la Cour suprême.

Depuis l’émeute du Capitole, M. Eastman est passé d’un professeur d’université conservateur peu connu à l’architecte juridique le plus connu et au promoteur du plan visant à utiliser de prétendues listes d’électeurs soutenant M. Trump dans le but de bloquer ou de retarder la certification par le Congrès de La victoire de M. Biden le 6 janvier.

Ses actions ont été au centre de l’enquête du ministère de la Justice et du comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier et sur ce qui y a conduit. M. Eastman a invoqué à plusieurs reprises son droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination lorsqu’il a été interrogé par le comité.

Lors de réunions en personne à la Maison Blanche dans les jours précédant le 6 janvier, M. Eastman a tenté de persuader M. Pence et son meilleur avocat, Greg Jacob, de suivre le plan visant à annuler les élections.

Lors de la première réunion, le 4 janvier, M. Trump et M. Eastman ont amené M. Pence et deux de ses principaux collaborateurs, M. Jacob et Marc Short, au bureau ovale. Cette réunion a été suivie d’une autre, le 5 janvier, au cours de laquelle M. Eastman a de nouveau cherché à persuader M. Jacob d’accepter le stratagème.

Après que M. Jacob ait refusé, M. Trump a publiquement fait pression sur M. Pence devant une foule bruyante de ses partisans à l’Ellipse le 6 janvier. Plus tard dans la journée, lorsqu’une foule pro-Trump attaquait le Capitole, M. Jacob a envoyé un e-mail M. Eastman le blâmant pour la violence.

En mars, un juge fédéral a statué dans une affaire civile que M. Eastman et M. Trump avaient très probablement commis des crimes alors qu’ils poussaient à annuler les élections, notamment en faisant obstruction aux travaux du Congrès et en complotant pour frauder les États-Unis.

Les mesures prises par M. Trump et M. Eastman, a conclu le juge, équivalaient à “un coup d’État à la recherche d’une théorie juridique”.