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Au cours de ses six brèves années sur la scène nationale, aucune bande dessinée n’était plus populaire que John Belushi. À l’apogée de sa renommée, à la fin des années 1970, il a éclipsé même Steve Martin et Robin Williams en jouant dans le nouveau phénomène le mieux noté, “Saturday Night Live” et ce qui était alors la comédie cinématographique la plus rentable de tous les temps, “Animal House, »Tandis que son groupe, les Blues Brothers, avait l’album n ° 1 du pays,« Briefcase Full of Blues ».

Et pourtant, les succès fous de sa vie ont encore été partiellement éclipsés par sa mort choquante et brutale, d’une overdose de drogue à l’âge de 33 ans en 1982. Deux ans plus tard, Bob Woodward a fait une rare incursion en dehors de la politique pour sortir un livre sur Belushi , «Wired», un best-seller étrangement clinique et froidement sombre qui se concentrait sur les derniers jours débauchés de la star. Il se lit comme une série d’épisodes «Derrière la musique» transcrits par un comptable. Cette livre controversé plane toujours sur l’héritage de Belushi, et bien qu’il y ait eu nombreuses tente de compléter son histoire, y compris un mémoire de sa veuve qui se fixe sur Woodward, un nouveau film du vétéran du documentaire RJ Cutler («The September Issue») est le premier portrait qui humanise vivement Belushi tout en restant cleareyed.

La clé du film, «Belushi» (débutant dimanche sur Showtime), sont ses principales sources. Dans les documentaires, ils peuvent faire la différence entre l’histoire des manuels et le drame captivant. Cutler accorde une grande attention aux photos privées, aux vidéos d’enfance, aux vieilles interviews, mais surtout aux lettres de Belushi, présentant un personnage beaucoup plus introspectif et sensible que l’icône frat-boy Bluto de «Animal House», son personnage le plus célèbre. Cutler ne regarde pas en arrière autant que d’essayer de raconter l’histoire de Belushi dans un temps présent. Cela présente des inconvénients, notamment une voix critique manquante pour contextualiser et expliquer l’esthétique de la star. Mais au milieu d’une surabondance de documentaires comiques à la mode, le film de Cutler se distingue comme étant équilibré, éclairant et obsédant de manière compulsive.

À la télévision, Belushi semblait être un col bleu Everyman qui «représentait des chambres en désordre partout en Amérique», comme Steven Spielberg, qui l’a jeté en «1941», une fois décrit lui. Mais Belushi était aussi motivé et ambitieux, le genre de gars qui gardait ses bonnes critiques dans sa poche, attentif à sa crédibilité artistique. Un an après la première de «SNL» en 1975, il craignait que la série ne s’appuie trop sur des personnages répétés (comme ses apparitions de samouraï et d’abeille) et des slogans et qu’il ait créé un système d’étoiles – toutes des critiques courantes pour les quatre prochaines décennies, bien que Belushi était la rare star désireuse de devenir publique pendant son séjour là-bas.

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Crédit…Fred Hermansky / Banque de photos NBCU / NBCUniversal, via Getty Images

Belushi était une star de la télévision qui a dit qu’il n’aimait pas la télévision. Lorne Michaels à l’origine ne voulait pas l’embaucher, et on a le sentiment qu’après le passage de Belushi, l’équilibre des pouvoirs entre le producteur et la star de “Saturday Night Live” ne serait plus jamais le même. Il y a une scène troublante dans le documentaire lorsque la santé de Belushi s’est tellement détériorée qu’un médecin dit à Michaels que si le comédien joue dans l’émission cette semaine-là, ses chances de survie seraient de 50-50. «Je pourrais vivre avec ces probabilités», dit sèchement Michaels.

Cette histoire est déjà apparue dans un 2005 histoire orale de Belushi, qui est basé sur des interviews enregistrées qui sont également utilisées dans le film. Dans ce livre, Al Franken souligne que même si Michaels forcerait plus tard Chris Farley à aller en cure de désintoxication, il a adopté une approche moins compatissante avec Belushi, lui faisant soigner un médecin juste pour «s’assurer qu’il pourrait fonctionner pour le spectacle». On imagine que l’expérience de Michaels avec Belushi informe également son traitement des problèmes de santé mentale Pete Davidson aujourd’hui.