Sports

Joe Flacco a nommé le quart partant des Browns contre les Rams, leur quatrième cette saison ; DTR exclu en raison de sa commotion cérébrale

LOS ANGELES — Lorsque Joe Flacco entrera sur le terrain pour son premier départ avec les Browns dimanche contre les Rams, il aura au moins un visage familier dans l’arbre des parcours.

Il s’agit du receveur Elijah Moore, avec qui il a joué avec les Jets en 2021 et 2022.

“C’est comme une réunion de famille”, a déclaré Moore vendredi après le troisième jour d’entraînement à l’UCLA. « Chaque fois qu’il venait, je lui envoyais un texto. C’était comme cette petite blague de notre reconnexion. C’était cette blague d’un vieil homme qui revenait dans son ancien lycée et les élèves et le professeur changeaient et ils se contentaient de cette petite poignée de main. Mais je suis super excité de revoir Joe là-bas. Je sais qu’il est heureux d’être dans un environnement où il travaille à nouveau dur. Il est entouré de visages familiers, c’est donc ce qu’il m’a dit et je suis juste heureux de le voir heureux.

Plus de couverture sur les Cleveland Browns

Nommé titulaire des Browns vendredi avec Dorian Thompson-Robinson exclu en raison d’une commotion cérébrale, Flacco ressent la même chose. Il est le quatrième partant des Browns cette saison après Deshaun Watson (5-1), Thompson-Robinson (1-2) et PJ Walker (1-1) qui serviront de remplaçant.

“J’aime Elijah”, a déclaré Flacco. «Je lui ai envoyé un texto il y a quelques semaines alors que je me dirigeais vers Cleveland (du sud de Philadelphie). C’est un sacré joueur. J’étais avec lui deux ans à New York, j’ai pu jouer quelques matchs avec lui lors de sa première année, un peu l’année dernière également. Il a beaucoup de talent et c’est un garçon formidable, donc c’est vraiment sympa. Il y a quelques visages familiers dans l’équipe. Je pense que cela aide définitivement lors de la transition initiale.

Stefanski, qui a dû préparer quatre titulaires pour jouer – seulement la troisième fois que cela se produit dans l’histoire des Browns – a reconnu que tout petit peu de familiarité est un bonus. Flacco, 38 ans, a été recruté par l’équipe d’entraînement des Browns la semaine dernière et apprend toujours les noms de ses coéquipiers.

“C’est utile”, a déclaré Stefanski. “Quand Joe arrive ici à l’entraînement et qu’il lance aux gars, la plupart du temps, il lance des itinéraires pour la première fois à ce gars sur ce parcours spécifique. Vous ne pouvez pas tout répéter avant de vous entraîner. Je pense donc qu’il a travaillé très dur pour comprendre nos gars. Chaque fois que vous pouvez avoir un petit livre sur un joueur comme il le fait avec Elijah, je pense que c’est bénéfique.

Stefanski et Flacco, l’ancien MVP du Super Bowl, ont plus en commun que leur tranche d’âge et leurs multiples enfants d’âge scolaire. Ils sont tous les deux imperturbables, ce qui sera utile avec les Browns 7-4 sur leur quatrième signaleur et leur sixième tête de série en séries éliminatoires en jeu.

“Je ne sais pas si Joe a déjà été accusé d’être enthousiaste”, a plaisanté Stefanski lorsqu’on l’a interrogé sur son enthousiasme pour le départ. « Joe est un pro. J’ai côtoyé des pros, il est là-haut. Il fait son travail. Il est très, très intelligent. Donc, j’ai passé beaucoup de temps dans cette salle de réunion avec Joe et l’AVP (Alex Van Pelt) cette semaine pour m’assurer qu’il est à l’aise et qu’il peut en parler simplement parce qu’il a été dans tellement de systèmes différents. Il a tellement d’expérience dans cette ligue, donc je pense qu’il s’appuie certainement sur cette expérience dans une situation comme celle-ci.

Moore sait très bien comment Flacco peut garder son sang-froid – et celui de tous les autres – face à l’adversité. Cela a été démontré lors de la deuxième semaine de la saison dernière lorsqu’il a rallié les Jets d’un déficit de 30-17 pour lancer deux passes de touché dans les 82 dernières secondes pour battre les Browns 31-30.

“Joe a une sorte d’aura de calme qui fait que si jamais vous êtes excité, il ne vous rendra pas la même énergie”, a déclaré Moore. “Il va faire le travail, mais il va vous montrer qu’il peut le faire dans un environnement contrôlé, ce que vous aimez parce que le football apporte beaucoup d’émotions. Joe est le genre de personne que vous regardez toujours, s’il appelle quelqu’un en mouvement, il va juste faire de petits gestes pour montrer qu’il a le contrôle et c’est sa personnalité. Donc un grand respect pour lui.

Alors que les Browns sortent d’une défaite de 29-2 contre les Broncos et perdent Thompson-Robinson à cause d’une commotion cérébrale, une présence apaisante semblable à celle d’un père est exactement ce que le médecin a prescrit. Père de cinq enfants, Flacco a été bâti pour le chaos.

« J’ai l’impression que c’est exactement ce dont nous avions besoin », a-t-il déclaré. “Je sais que nous cherchions des gens et c’est une décision que les joueurs ne peuvent pas vraiment choisir, mais je sais que tout le monde est content que ce soit lui.”

Flacco, 99-81 au cours de ses 15 saisons, maintiendra également son sang-froid si les receveurs lâchent des passes comme ils l’ont fait au cours des deux dernières semaines – à hauteur d’environ 10-12.

Je ne pense pas que Joe prenne cette décision en ce qui concerne les passes abandonnées », a déclaré Moore. «Je pense que c’est une question de type ‘nous’. Il n’y contribue pas vraiment. Nous devons juste nous concentrer. C’est tout.

Mais lance-t-il une balle capturable ? Il a déclaré jeudi qu’il ne se souvenait d’aucun ballon au sol au cours de ses deux premiers jours de participation au spectacle.

Oui, il lance bien, mais s’il ne l’a pas fait ou non, cela ne devrait pas être un facteur », a déclaré Moore.

Flacco, qui a obtenu une fiche de 1-8 avec les Jets au cours des trois dernières saisons et n’a pas lancé de passe de touché depuis cette explosion de quatre touchés de la semaine 2 contre les Browns, devrait également être en mesure de transmettre le ballon en profondeur à Amari Cooper avec son gros pistolet. S’il parvient à réussir quelques-uns de ces tirs, les Browns devraient marquer des points, même s’ils possèdent le 27e jeu de passes de la ligue.

“Ouais, potentiellement”, a déclaré Stefanski. « Je veux dire, Amari est bon partout où il joue au football. De toute évidence, ses verges par prise, je le sais, sont élevées. C’est un joueur qui peut emprunter un chemin court et en faire un grand. Vous pouvez le lui jeter profondément. il descend avec le ballon. Nous l’utiliserons de toutes les manières possibles.

Bien que les Browns soient deuxièmes de la NFL avec 23 cadeaux, ils tenteront probablement de l’ouvrir un peu et d’étirer la défense avec Flacco, qui a lancé une passe de 66 verges contre les Browns l’année dernière.

“Nous devons vraiment faire tout ce qu’il faut pour gagner”, a déclaré Stefanski. « Nous connaissons le défi que nous avons. Évidemment, avec Joe et tous nos joueurs, vous voulez exploiter les points forts de vos joueurs. Nous essayons simplement de faire tout ce que nous pouvons pour gagner celui-ci.

La chose la plus importante pour Flacco, en plus de trouver rapidement une alchimie avec ses receveurs, est de s’adapter à la terminologie des Browns. En l’espace de deux semaines, il doit parler leur langue.

“Il a été dans de nombreux systèmes, j’ai été dans de nombreux systèmes, AVP a été dans de nombreux systèmes”, a déclaré Stefanski. « Ainsi, vous pouvez très rapidement explorer les choses avec lesquelles il l’appelle, comment nous l’appelons, avec quoi il est à l’aise. C’est donc un peu comme si tout le monde parlait une version de la même langue, mais encore une fois, c’est l’avantage d’être ici. Nous avons passé beaucoup de temps ensemble cette semaine pour le mettre au courant.

Myles Garrett, pour sa part, est impatient de voir ce que Flacco – qui possède une fiche de 18-3 contre les Browns – peut faire, comment il peut compléter la défense la mieux classée et aider à maintenir le train des séries éliminatoires en marche.

“Je pensais qu’il avait l’air bien”, a-t-il déclaré. « Le gars a toujours une fusée en guise de bras et tout comme le gars que nous jouons (Matt Stafford), il ne quitte pas la poche s’il n’est pas obligé de le faire. Donc il livre à partir de là. C’est tout ce dont nous avons besoin.

En général, c’est ce que les Browns espèrent que Flacco pourra faire.