Joe Biden utilisera la loi sur la production de défense dans son effort anti-coronavirus

Joe Biden à un mémorial pour les victimes de la pandémie de coronavirus à la veille de son investiture à Washington, DC. | Michael M. Santiago / Getty Images

L’objectif est d’aider Biden à fabriquer suffisamment de vaccins pour au moins 100 millions de personnes au cours de ses 100 premiers jours.

Le président Joe Biden utilisera la loi sur la production de défense pour stimuler la production de vaccins, de tests et d’équipements personnels afin de garantir que les États-Unis disposeront de suffisamment de vaccins, de tests et d’équipements de protection pour résister à la pandémie de coronavirus.

Cette décision, qui fait partie d’une série de décrets exécutifs au début de son administration, permettra spécifiquement aux agences gouvernementales comme les départements d’État et de défense d’utiliser la loi pour obtenir des matériaux pour fabriquer plus de flacons, de seringues, etc.

Ce décret signé jeudi, intitulé «Décret exécutif sur une chaîne d’approvisionnement de santé publique durable», autorise ces agences à «combler ces lacunes dès que possible en acquérant des stocks supplémentaires, en améliorant les systèmes de distribution, en renforçant les capacités du marché ou en développant le secteur industriel. base. »

L’équipe de Biden a promis d’utiliser le DPA, qui permet au gouvernement de mandater la production et l’acquisition de matériaux indispensables, en décembre. À l’époque, Biden et son personnel avaient déclaré que les États-Unis devaient augmenter leur production de matériel pour vacciner 100 millions de personnes au cours des 100 premiers jours de l’administration.

«L’idée ici est de s’assurer que l’équipement de protection individuelle, la capacité de test et les matières premières pour les vaccins sont produits en quantité suffisante», a déclaré à CNBC le Dr Celine Grounder, un conseiller de Biden sur Covid-19.

Vingt-six démocrates du Sénat ont écrit à Biden la veille de son investiture pour lui demander d’invoquer la DPA, faisant une demande formelle en partie parce que l’ancien président Donald Trump avait initialement hésité à utiliser ces larges pouvoirs.

«Compte tenu des problèmes continus de chaîne d’approvisionnement que nous avons constatés au cours de l’année écoulée, nous pensons qu’il est dans le meilleur intérêt du public américain de consolider notre accès aux approvisionnements critiques immédiatement et à long terme par toutes les autorités DPA disponibles», a écrit le groupe de sénateurs, dirigé par Tammy Baldwin (WI) et Chris Murphy (CT).

Biden a clairement ressenti la même chose et il a maintenant approuvé une mesure qui, espère-t-il, mettra les États-Unis sur la voie de la lutte contre la pandémie en Amérique.

Qu’est-ce que la Loi sur la production de défense?

La DPA s’est inspirée des lois de 1941 et 1942 qui ont donné à la Maison Blanche la possibilité de dire aux entreprises privées ce qu’il faut faire pour le bien du pays.

Pensez, par exemple, à la façon dont Ford Motor Company a fabriqué près de 300 000 véhicules – y compris des chars – pour la Seconde Guerre mondiale. Modifiée et modifiée au fil des ans, la DPA permet au gouvernement fédéral de sauter la ligne, pour ainsi dire, lorsqu’il fait des demandes aux industries privées.

Mais Biden ne peut pas simplement aller dans une entreprise et dire «produire ceci». Il délègue ces demandes aux agences fédérales, et celui qui s’occupe de la grande majorité des commandes est le ministère de la Défense.

Le président autoriserait le ministère de la Défense à passer une commande auprès d’une entreprise – disons, pour beaucoup de seringues – et ensuite le Pentagone se rendrait à cette entreprise et lui demanderait de produire ces seringues. Cette société devrait ensuite exécuter cette commande avant de pouvoir exécuter toute autre commande commerciale, puisque le gouvernement fédéral a la priorité.

Certains détracteurs de la loi disent qu’elle donne trop de pouvoir au gouvernement pour s’immiscer dans le secteur privé. C’est une critique juste, mais l’utilisation de la DPA est principalement destinée à être invoquée en temps de crise pour une priorité nationale majeure. «Invoquer la DPA, c’est comme appeler la cavalerie en réponse à une urgence nationale», m’a dit Jerry McGinn, qui dirigeait les programmes de la DPA au Pentagone, l’année dernière.

Rares sont ceux qui pourraient affirmer que la pandémie de coronavirus n’est pas une crise ou que protéger les citoyens américains et les faire vacciner ne constitue pas une priorité nationale. La DPA a été «vraiment faite pour un moment comme celui-ci», m’a dit Sasha Baker l’année dernière avant de devenir membre du personnel du Conseil de sécurité nationale de Biden.