Joe Biden et Kamala Harris répondent aux verdicts de culpabilité

Une peinture d’Ahmaud Arbery est exposée lors d’une veillée à la New Springfield Baptist Church le 23 février 2021 à Waynesboro, GA.

Sean Rayford | Getty Images

Le président Joe Biden a déclaré que les condamnations mercredi par un jury géorgien de trois hommes blancs accusés du meurtre d’Ahmaud Arbery, un joggeur noir non armé, « reflétaient notre système judiciaire faisant son travail ».

« Mais cela seul ne suffit pas », a déclaré le président dans un communiqué à la suite des verdicts. « Au lieu de cela, nous devons nous réengager à construire un avenir d’unité et de force partagée, où personne ne craint la violence à cause de la couleur de sa peau. »

Arbery, 25 ans, a été abattu en février 2020 par l’accusé Travis McMichael, qui était alors accompagné des deux autres accusés, Gregory McMichael et son voisin William « Roddie » Bryan.

Les trois hommes avaient repéré Arbery en train de faire du jogging dans leur quartier et l’avaient pourchassé dans des camionnettes avant de le tuer.

Chaque homme a été reconnu coupable de neuf chefs d’accusation de meurtre et de crimes connexes mercredi après un procès émotionnel qui a duré 13 jours. Biden a qualifié le meurtre de « crime horrible ».

« Le meurtre d’Ahmaud Arbery – dont le monde entier a été témoin en vidéo – est un rappel dévastateur de jusqu’où nous devons aller dans la lutte pour la justice raciale dans ce pays », a déclaré Biden.

« M. Arbery devrait être ici aujourd’hui pour célébrer les vacances avec sa mère, Wanda Cooper Jones, et son père, Marcus Arbery. Rien ne peut ramener M. Arbery dans sa famille et dans sa communauté. »

La mère d’Ahmaud Arbery, Wanda Cooper-Jones, à gauche, est réconfortée par le révérend Al Sharpton après l’annonce du verdict du jury lors du procès de Greg McMichel et de son fils, Travis McMichael, et d’un voisin, William « Roddie » Bryan dans le comté de Glynn. Palais de justice le 24 novembre 2021 à Brunswick, Géorgie. Greg McMichael, son fils Travis McMichael et un voisin, William « Roddie » Bryan, sont accusés de la mort par balle en février 2020 d’Ahmaud Arbery, 25 ans.

Stephen B. Morton | Getty Images

Le meurtre a été filmé par Bryan, l’un des trois accusés. Mais personne n’a été inculpé dans l’affaire jusqu’à ce que la vidéo de Bryan soit divulguée en ligne deux mois plus tard, incitant les responsables de l’État à reprendre l’affaire des autorités locales.

« Le verdict garantit que ceux qui ont commis ce crime horrible seront punis », a déclaré Biden mercredi.

Le président s’est également engagé à continuer de faire avancer la cause de la justice raciale et à « travailler pour garantir que l’égalité de justice devant la loi n’est pas seulement une phrase gravée dans le marbre au-dessus de la Cour suprême, mais une réalité pour tous les Américains ».

Le vice-président Kamala Harris, qui est noir, a également pesé sur les verdicts mercredi.

« Ces verdicts envoient un message important, mais il n’en reste pas moins que nous avons encore du travail à faire. L’avocat de la défense a choisi de donner un ton qui a qualifié la présence des ministres au procès d’intimidation et a déshumanisé un jeune Noir aux tropes racistes », a-t-il ajouté. Harris a déclaré dans un communiqué. « Le jury est arrivé à ses verdicts malgré ces tactiques. »

Le meurtre d’Arbery a eu lieu au milieu d’un calcul national continu sur la race, la justice et la police en Amérique. Les circonstances de l’affaire reflétaient bon nombre des injustices contre lesquelles le mouvement Black Lives Matter s’est attaqué.

Biden a déjà commenté le cas d’Arbery.

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En mai de l’année dernière, peu de temps après la diffusion de la vidéo graphique, Biden a tweeté « La vidéo est claire : Ahmaud Arbery a été tué de sang-froid. Mes pensées vont à sa famille, qui mérite justice et la mérite maintenant. Il est temps pour un rapide , une enquête complète et transparente sur son meurtre. »

Le verdict d’Arbery est le deuxième procès pour meurtre très médiatisé à évoquer le mouvement pour la justice raciale à être décidé la semaine dernière.

Vendredi dernier, des jurés du Wisconsin ont acquitté Kyle Rittenhouse des tirs mortels de 2020 contre deux manifestants à Kenosha, dans le Wisconsin. Rittenhouse a abattu les deux hommes au cours d’une nuit de violentes manifestations et contre-manifestations déclenchées par la fusillade d’un autre homme noir, Jacob Blake, par la police de Kenosha.

Après le verdict de Rittenhouse, Biden a déclaré qu’il « s’en tiendrait à ce que le jury a conclu ».

« Le système de jury fonctionne et nous devons le respecter », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration plus tard, Biden a reconnu que le verdict de Rittenhouse « laissera de nombreux Américains en colère et inquiets, moi y compris ».

Mais il a déclaré que le pays « doit reconnaître que le jury a parlé ».

Le président américain Joe Biden s’adresse au Sommet des nations tribales depuis un auditorium sur le campus de la Maison Blanche à Washington, DC, le 15 novembre 2021.

Jonathan Ernst | Reuters

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