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Le candidat à la présidentielle américaine Joe Biden a pesé sur une dispute en cours sur la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne mercredi soir, tweeter «Nous ne pouvons pas permettre que l’accord du Vendredi saint qui a apporté la paix en Irlande du Nord devienne une victime du Brexit.»

Biden a retweeté une lettre adressée au Premier ministre britannique Boris Johnson par des membres du comité des affaires étrangères de la Chambre des représentants des États-Unis, qui a averti que le Congrès ne passerait pas un accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni si la Grande-Bretagne ne respectait pas ses engagements envers l’Irlande du Nord.

La réponse est venue après que le gouvernement britannique a déclaré sa proposition Projet de loi sur le marché intérieur violerait le droit international en donnant aux ministres le pouvoir de modifier des éléments de l’accord de retrait que Londres a conclu avec Bruxelles l’année dernière.

«Tout accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni doit être subordonné au respect du [Good Friday] Accord et empêcher le retour d’une frontière dure. Période », a tweeté Biden.

Les tweets sont intervenus à mi-chemin d’une visite à Washington du ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, qui espérait rassurer l’administration Trump et les hauts démocrates sur l’approche britannique du Brexit.

Mercredi, Raab a rencontré le secrétaire d’État américain Mike Pompeo. Il a également rencontré la grande démocrate Nancy Pelosi, qui a averti la semaine dernière qu’il n’y avait «absolument aucune chance» d’un accord commercial entre le Royaume-Uni et les États-Unis si cette décision amène le Brexit à saper l’accord du Vendredi saint.

«Lors de notre réunion d’aujourd’hui avec le secrétaire aux affaires étrangères, le président [of the House of Representatives ways and means committee] Richie Neal et moi avons accueilli [Raab’s] mais a réitéré le même message que nous avons transmis aux dirigeants du Royaume-Uni à Londres l’année dernière: si le Royaume-Uni viole ses accords internationaux et que le Brexit mine l’accord du Vendredi saint, il n’y aura absolument aucune chance qu’un accord commercial américano-britannique passe le Congrès », a déclaré Pelosi dans un communiqué.

Pompeo a pris un ton plus positif lors d’une conférence de presse à la suite de sa discussion avec Raab, déclarant aux journalistes que «nous faisons confiance au Royaume-Uni».

« Nous avons clairement exprimé notre point de vue sur l’importance de l’Accord du Vendredi Saint, nous connaissons la complexité de la situation et nous avons fait ce que nous pouvons pour fournir une assistance là où nous le pouvons », a déclaré le diplomate américain.

« En fin de compte, ce sera un ensemble de décisions à cet égard que prendra le Royaume-Uni et je suis convaincu qu’il y parviendra », a-t-il ajouté.

Toute menace contre la paix en Irlande du fait du Brexit est due à la «politisation de la question par l’UE», a déclaré Raab lors de la même conférence de presse.

Il a insisté sur le fait qu’il avait eu «des conversations positives pas seulement avec [Pompeo] et l’administration, mais aussi avec des membres du Congrès et des femmes des deux côtés de l’allée politique »sur le projet de loi britannique et ses implications pour l’Accord du Vendredi Saint.