Joao Felix: L'adolescent de Benfica était le prochain à célébrer Cristiano Ronaldo

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L’attaquant de Benfica a été le plus jeune joueur à marquer un tour du chapeau en Ligue Europa la semaine dernière. Eintracht Francfort, leader du championnat portugais, s’est allongé 4-2 au match aller en quart de finale à Lisbonne.

Dimanche, un but et deux passes décisives contre Vitoria Setubal dans la Primeira Liga ont été annoncés. De nombreux candidats, dont la Juventus, le Real Madrid, Manchester City et Manchester United, hanteraient ses performances.

Pas mal pour un joueur qui n’a pas fait ses débuts dans la première équipe avant le mois d’août de cette année.

Jeudi, l'adolescent Benfica veut participer aux demi-finales de la Ligue Europa pour la première fois depuis 2014, alors qu'il se rendrait à Francfort pour le match retour en quart de finale.

Pour ceux qui ont travaillé tôt avec Felix, ses progrès rapides ne sont pas une surprise.

"C'est un joueur très talentueux, un joueur très technique", a déclaré Joao Tralhao, qui a entraîné Felix dans la catégorie jeunesse de Benfica avant de devenir assistant de Thierry Henry alors qu'il entraînait Monaco. "Les qualités décisionnelles de (Felix) sont absolument incroyables, excellentes, certainement au niveau de l'élite", ajoute Tralhao.

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Tralhao dit que Felix a été remarquable pendant longtemps lors de ses matches d'entraînement avec l'équipe senior de Benfica lorsqu'il était jeune joueur de l'équipe, soulignant son potentiel évident.

Mais le talent n’est pas toujours égal et le fait qu’il soit "très humble, aime travailler, aime écouter … (et) ait une mentalité de compétition", ajoute Tralhao.

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Contrairement à Ronaldo

Grand mais gracieux, Félix est fort dans les airs et envoyé avec le ballon à ses pieds.

Son équilibre exquis, sa vision et son style de course lente lui ont valu des comparaisons avec l'ancien international brésilien Kaka et les piliers de Benfica comme Rui Costa.

Onze buts en 21 apparitions cette saison font de Felix l'un des meilleurs buteurs de la ligue portugaise – un retour impressionnant pour un joueur aussi jeune, sans parler d'un joueur qui ne joue pas toujours comme un attaquant déclaré.

Il semblait être ému après avoir marqué son troisième but contre Francfort. Les fans de Benfica sont également ceux qui l'ont frappé après avoir marqué pour le rival sportif Sporting lors de l'un de ses premiers matchs contre l'adolescent.

Félix était encore plus souriant alors qu'il se rencontrait dimanche contre Setubal, étreignant son frère cadet, qui se tenait derrière la porte et travaillait comme garçon de balle.

Joao Felix réagit après un but contre Eintracht Frankfurt.
En tant que Portugais, Felix était peut-être inévitablement appelé le prochain Cristiano Ronaldo.
L'adolescent a par le passé exprimé son admiration pour Ronaldo et a déclaré à la espagnole Marca qu'il était un "footballeur exemplaire" et le "meilleur au monde".

Pour Nuno Gomes, ancien joueur de Benfica et international à 79 points pour le Portugal, de telles comparaisons ne sont pas tout à fait équitables.

"Ils sont différents", déclare Gomes à propos des deux joueurs. Ronaldo est le meilleur au monde à l'âge de 34 ans. Félix n'a que 19 ans. "

Cristiano Ronaldo (D) Joao Felix s'entraîne pour l'équipe nationale portugaise.

Gomes est devenu le directeur général du département de la jeunesse de Benfica, peu de temps après la signature de Félix dans les rangs du rival Porto. Il suivit de près son évolution et lui proposa un premier contrat professionnel à 16 ans.

Selon les reportages, Porto était incertain à propos de Felix quand il a obtenu sa silhouette fine.

Mais Gomes explique que Benfica a rapidement été convaincu de son potentiel lorsqu'il a commencé à travailler avec les entraîneurs du club. "Il était clair pour tout le monde que nous étions face à un jeune talent", dit-il.

"Sa relation avec le ballon, son premier contact, son intelligence" le caractérisaient comme un "joueur complètement différent".

Joao Felix joue pour Benfica.

"Il est déjà une star"

La perte d'affranchissement est certainement le profit de Benfica.

Vous avez non seulement un talent exceptionnel qui pourrait éventuellement vous amener à la phase finale de la Ligue Europa, mais également un enrichissement que les clubs les plus riches d'Europe doivent combattre avant d'acheter la loi.

Benfica a traditionnellement engendré certains des jeunes joueurs portugais les plus excitants. Il a également acquis la réputation de recruter et de former des talents hors du Portugal avant de les vendre à des clubs aux plus grandes ligues européennes.

Ederson, David Luiz, Nemanja Matic, Victor Lindelof et Angel Di Maria ont récemment vendu beaucoup d’argent. Bernardo Silva, Renato Sanches et Joao Cancelo se sont également rendus à Benfica.

Ce modèle suggère que Felix continuera à être vendu à l'avenir.

Joao Felix (D) célèbre avec ses coéquipiers Benfica.

Gomes et Tralhao se rendent compte qu'un jour, Felix signe un montant substantiel pour l'un des plus grands clubs européens.

Gomes a joué en Serie A pour Fiorentina et Blackburn Rovers dans la Premier League anglaise. Il est important que Felix reste sur le terrain dans les mois et les années à venir.

Il ajoute que Félix – qu'il appelle "réservé" et souvent un individu plutôt "timide", mais aussi extrêmement "drôle", qui possède l'intelligence, le caractère et le soutien d'une famille forte ne peut être emporté.

"Même s'il est une star, c'est un petit garçon qui a de l'humilité, c'est un gars gentil, c'est une personne gentille", a déclaré Gomes.

Tralhao est d’accord, affirmant que même si le football "créera des obstacles", son ancien joueur de jeunesses possède l’intelligence nécessaire pour les affronter.

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En attendant, Benfica espère utiliser les compétences et les capacités de Felix dans le parc.

Prochaine étape: les quarts de finale de la Ligue Europa contre Francfort jeudi.

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