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Jimmy Lake nommé coordonnateur défensif des Falcons

FLOWERY BRANCH, Géorgie – Les Falcons ont embauché Jimmy Lake comme coordinateur défensif à Atlanta, a annoncé l’équipe lundi soir.

L’accord réunit Lake avec le nouvel entraîneur-chef des Falcons, Raheem Morris, pour la troisième fois de sa carrière.

Morris et Lake se sont croisés pour la première fois professionnels en 2007, lorsque Lake était entraîneur adjoint des arrières défensifs de Morris à Tampa Bay pendant une saison. Après un an avec les Lions de Détroit en tant qu’entraîneur des arrières défensifs, Lake est revenu dans l’organisation des Buccaneers en 2010 lorsque Morris a pris la relève en tant qu’entraîneur-chef de Tampa Bay. Lake a été chargé de remplacer le poste précédent de Morris en tant qu’entraîneur des arrières défensifs. Lake faisait partie de l’équipe de Morris jusqu’en 2011.

Au cours de la décennie suivante, Lake s’est imposé dans le paysage du football universitaire. Il a entraîné les unités des arrières défensifs de Boise State de 2012 à 2013 avant de gravir les échelons des entraîneurs avec Washington, passant d’entraîneur des arrières défensifs à coordonnateur défensif puis à entraîneur-chef au cours des sept saisons suivantes.

Au cours de ses années en tant que coordonnateur défensif des Huskies, les unités de Lake se sont classées au sommet de la conférence dans de nombreuses catégories statistiques, selon le site Web de l’équipe des Rams de Los Angeles.

En 2018, la défense de Washington a mené la conférence Pac-12 en termes de points alloués par match (15,5) et de défense totale (301,8 yards par match). Ils se sont également classés deuxièmes du Pac-12 en termes de défense au sol, de verges par la passe autorisées et d’efficacité des passes.

De 2016 à 2017, lorsque Lake était co-coordonnateur défensif des Huskies aux côtés de Pete Kwiatkowski, l’unité défensive de Washington a mené la conférence en défense totale et en défense marquante au cours des deux saisons. En 2017, Washington était classé parmi les 10 premiers au niveau national dans ces deux catégories, tout en étant en tête du pays pour le moins de verges autorisées par achèvement. L’année précédente, ils étaient en tête de toutes les équipes FBS en termes de marge de chiffre d’affaires et de ventes à emporter.

Pendant ce temps, Lake a entraîné des joueurs comme Trent McDuffie (Chiefs), Taylor Rapp (Bills) et Zeke Turner (Cardinals).

En tant qu’entraîneur-chef des Huskies de 2020 à 2021, la fiche globale de Lake était de 7-6. Washington avait une fiche de 6-4 en conférence.

Le nombre limité de matchs au cours des deux saisons de Lake était une conséquence directe de la pandémie de COVID-19. Le Pac-12 a choisi de jouer une saison raccourcie sous la forme d’un calendrier de sept matchs, réservé à la conférence. Les Huskies ont terminé au sommet de la division Nord avec une fiche de 3-1. Cependant, l’équipe n’a pas eu la chance de jouer dans le championnat de conférence en raison d’une épidémie de COVID-19 au sein de l’équipe.

L’année suivante a vu le retour à un calendrier de neuf matchs. Les Huskies ont chuté à une fiche globale de 4-5, les plaçant au cinquième rang de la division Pac-12 Nord.

Le 8 novembre 2021, Lake a été suspendu sans salaire après la défaite de Washington face à son rival l’Oregon. suite à un incident secondaire avec un joueur. Il était relevé de ses fonctions d’entraîneur-chef six jours plus tard, le 14 novembre 2021.

Après s’être éloigné du terrain pour la saison 2022, Lake a réapparu dans l’équipe d’entraîneurs des Rams de Los Angeles de Sean McVay. Il a été nommé entraîneur-chef adjoint des Rams en février 2023 et a travaillé aux côtés de Morris tout au long de la dernière saison, qui a vu les Rams se qualifier pour la ronde NFC Wild Card avec une fiche de 10-7.

Désormais, Lake retrouvera Morris et reprendra une unité défensive des Falcons qui est passée de 21 sacs en 2022 à 42 en 2023, réalisant la plus grande amélioration d’une année sur l’autre dans la NFL en 2023 et la plus grande amélioration d’une équipe des Falcons depuis à Au moins 2000. De plus, la défense d’Atlanta s’est améliorée, passant du 26e rang de la ligue en verges par jeu accordés au septième rang, et du 31e rang de la ligue en arrêts de troisième essai à la troisième place.

Dans le secondaire, le pain et le beurre de Lake, les Falcons verront le retour de Jessie Bates III après une année All-Pro en deuxième équipe et une sélection au Pro Bowl. AJ Terrell reviendra également jouer avec son option de cinquième année. Terrell et Grady Jarrett, qui feront un retour en 2024 après une blessure au genou mettant fin à la saison, sont les deux seuls partants défensifs qui faisaient partie d’une défense entraînée par Morris lorsqu’il était coordonnateur défensif et, pour les 11 derniers matchs, entraîneur-chef par intérim en 2020.

Il n’a pas encore été annoncé qui – Morris ou Lake, ou une combinaison des deux – appellera les jeux pour la défense en 2024.