Jimmy Greaves a qualifié de « plus grand attaquant anglais de tous les temps » dans un hommage émouvant de Sir Geoff Hurst à son ancien coéquipier de 1966

JIMMY Greaves a été salué comme « le plus grand attaquant anglais de tous les temps » dans un hommage touchant de son ancien coéquipier de 1966, Sir Geoff Hurst.

Les hommages ont afflué pour le héros buteur des Spurs, qui luttait contre la démence depuis plusieurs années et est décédé à l’âge de 81 ans.

Hurst a déclaré « qu’il n’y a personne qui puisse le toucher » en hommage au footballeurCrédit : Getty
Nouvellement signé de Tottenham Hotspur, Jimmy Greaves s'est joint à Geoff Hurst pour une séance d'entraînement avec son nouveau club West Ham United

Nouvellement signé de Tottenham Hotspur, Jimmy Greaves s’est joint à Geoff Hurst pour une séance d’entraînement avec son nouveau club West Ham UnitedCrédit : Getty

Hurst, qui a remplacé Greaves dans l’équipe de 1966 et a réussi un triplé lors du triomphe final contre l’Allemagne de l’Ouest, a déclaré que Greaves était tout simplement le plus grand attaquant anglais qui ait jamais existé.

« Il y a eu de grands joueurs, mais les attaquants sont jugés sur les buts, et personne ne peut le toucher », a-t-il déclaré.

« On me demande s’il y a de l’animosité entre Jimmy et moi, parce que j’ai pris sa place ? Mais pas une seconde.

« Vous entendez le terme génie, et c’est le seul mot qui s’applique à Jimmy. »

Les Spurs ont déclaré dans un communiqué: « Nous sommes extrêmement attristés d’apprendre le décès du grand Jimmy Greaves.

« Nous offrons nos plus sincères condoléances à la famille et aux amis de Jimmy en ces moments tristes. Repose en paix, Jimmy. »

Greaves était l’un des buteurs de haut vol les plus prolifiques que le jeu anglais et mondial ait vu.

Après s’être retiré du football, il a poursuivi une deuxième carrière à la télévision, présentant l’émission de football extrêmement populaire « Saint and Greavsie » avec Ian St John, lui-même décédé plus tôt cette année.

Peu de temps après l’annonce de sa mort, des hommages ont commencé à être rendus par les footballeurs passés et présents.

L’attaquant actuel des Spurs et de l’Angleterre, Harry Kane, a rendu hommage à « la vraie légende et l’un des grands buteurs ».

La légende d’Arsenal, Ian Wright, a décrit comment il avait été invité à copier Greaves dans sa jeunesse.

« Le premier nom de footballeur que j’aie jamais entendu de mon professeur. ‘Non Ian ! Finis comme Jimmy Greaves’ Qu’il repose en paix », a-t-il tweeté.

Le sélectionneur anglais Gareth Southgate a déclaré qu’il y aurait un hommage à Greaves lorsque l’équipe affrontera la Hongrie à Wembley le mois prochain.

« Jimmy Greaves était quelqu’un qui était admiré par tous ceux qui aiment le football, quelles que soient leurs allégeances aux clubs », a-t-il déclaré.

« J’ai eu le privilège de pouvoir rencontrer la famille de Jimmy l’année dernière à Tottenham Hotspur alors que le club célébrait son 80e anniversaire. Mes pensées les accompagnent et je sais que tout le match pleurera sa disparition.

Il y a eu de grands joueurs mais les attaquants sont jugés sur les buts, et il n’y a personne qui puisse le toucher

Sir Geoff Hurst

« Jimmy mérite certainement d’être inclus dans n’importe quelle liste des meilleurs joueurs d’Angleterre, étant donné son statut de l’un de nos plus grands buteurs et son rôle dans notre succès en Coupe du monde 1966. »

Greaves a subi un accident vasculaire cérébral en mai 2015 qui l’a laissé en fauteuil roulant et avec de graves troubles de l’élocution.

Tottenham a déclaré qu’il était décédé à la maison dimanche matin.

Le club a rendu hommage au « taux de grève phénoménal » de Greaves.

Il était le plus grand buteur d’Angleterre de haut niveau par un mile national, malgré sa retraite du jeu professionnel à 31, ce qui le rendait encore plus remarquable.

Greaves a été le meilleur buteur de l’élite anglaise au cours de six saisons différentes.

Il détenait également le record de tous les temps de 366 buts dans les cinq meilleures ligues européennes, qui a duré pas moins de 46 ans.

Il n’a été éclipsé que par Cristiano Ronaldo lors de la superbe campagne 2016-17 du Real Madrid.

Pourtant, il n’était pas une simple machine à buts, remarquable seulement par une avalanche de statistiques.

Il était également un présentateur de télévision très apprécié, un critique de télévision professionnel, un humoriste, un anecdotique et un conteur extrêmement doué, ainsi qu’un combattant inspirant contre l’alcoolisme.

 » PERSONNE NE PEUT LE TOUCHER « 

James Peter Greaves, fils d’un chauffeur de métro à Manor Park, dans l’est de Londres, le 20 février 1940.

Il était une sensation adolescente à Chelsea et l’un des premiers pionniers à l’étranger lors d’un bref passage à l’AC Milan.

Mais il est probablement mieux connu comme un buteur insatiable pendant neuf ans à Tottenham, où il remportera deux FA Cup.

Il faisait également partie de la première équipe britannique à remporter un trophée européen lorsque les Spurs ont remporté la Coupe des vainqueurs de coupe en 1963.

Greaves était un dribbleur exceptionnel capable d’efforts individuels à la Messi, mais il a élevé le braconnage de but au rang d’art.

Alors que son record de buts en Angleterre était exceptionnel, Greaves serait spectateur du plus grand match de l’histoire de son pays, la finale de la Coupe du monde 1966, après s’être écorché le tibia lors du dernier match de groupe contre la France.

Pour le quart de finale, il a été remplacé par Geoff Hurst, qui a marqué le but vainqueur contre l’Argentine.

Alors que Greaves approchait seulement de sa pleine forme au moment de la finale contre l’Allemagne de l’Ouest, Alf Ramsey est resté avec Hurst et le reste appartenait à l’histoire.

Les hommages ont afflué pour le héros buteur des Spurs, qui luttait contre la démence depuis plusieurs années

Les hommages ont afflué pour le héros buteur des Spurs, qui luttait contre la démence depuis plusieurs annéesCrédit : PA : Association de la presse

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