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(Reuters) – La championne américaine de saut en hauteur Chaunte Lowe est alimentée par le désir de montrer aux gens qu'ils peuvent surmonter n'importe quel défi alors qu'elle s'entraîne pour ses cinquième Jeux olympiques après avoir reçu un diagnostic de cancer l'année dernière.

Jeux olympiques: Lowe vise haut après avoir éliminé le cancer

PHOTO DE DOSSIER: Chaunte Lowe des États-Unis célèbre sa médaille d'or à la finale du saut en hauteur féminin lors des championnats du monde d'athlétisme en salle à l'Atakoy Athletics Arena d'Istanbul le 10 mars 2012. REUTERS / Kai Pfaffenbach

L'homme de 36 ans a été diagnostiqué en juin avec une forme agressive de cancer du sein qui nécessitait une double mastectomie et cinq mois de séances de chimiothérapie exténuantes.

Les traitements «ont détruit toutes les cellules» de son corps, mais elle a continué à s'entraîner et a depuis rebondi d'une manière qu'elle n'aurait jamais cru possible.

"Étonnamment, je me sens bien", a déclaré Lowe à Reuters depuis son domicile à Orlando.

«J'en suis au point où je cours des temps que je n'ai pas courus depuis des années. Je peux soulever des poids que je n'ai pas levés depuis longtemps.

"Je commence à me sentir comme moi."

Lowe, médaillée de bronze olympique en 2008 qui détient les records américains et intérieurs de saut en hauteur féminin, a déclaré qu'elle espérait que son parcours inspirerait d'autres personnes confrontées à l'adversité.

"Quand je m'entraîne tous les jours, ce n'est pas à propos de moi", a-t-elle déclaré.

«Il s'agit de faire savoir aux femmes que vous pouvez traverser des salissures tenaces tout en poursuivant vos objectifs.

"Nous sommes résilients. C'est ce que j'espère que les femmes verront quand elles me verront concourir pour l'équipe américaine. »

Lowe a déclaré qu'elle avait sauvé sa propre vie en découvrant le cancer du sein lors d'un auto-examen et espérait diffuser le message que les femmes devraient régulièrement se vérifier et demander de l'aide si elles découvraient quelque chose de suspect.

Passer par la chimiothérapie a rendu sa peau sensible et elle s'est ensuite associée à la société de soins de la peau Olay.

À L'EXTÉRIEUR DU RETARD OLYMPIQUE

Lowe est peut-être la chose la plus rare – un athlète olympique qui bénéficiera du report d'un an des Jeux de Tokyo, qui ont été repoussés à l'été 2021 en raison de la pandémie de COVID-19.

"Il n'y a aucun doute là-dessus", a-t-elle dit lorsqu'on lui a demandé si le nouveau calendrier améliorait ses chances de faire à nouveau équipe USA.

"Mais en même temps, vous devez rester concentré plus longtemps."

Les gymnases étant fermés et les pistes fermées, Lowe a été forcée de prendre en main les questions d'entraînement.

Elle est récemment allée dans une quincaillerie locale et construit actuellement un tablier de saut en hauteur pour sa cour arrière, ce qu'elle n'avait jamais pensé qu'elle ferait.

"Oui, il y aura certainement un Instagram", a déclaré Lowe, une experte des médias sociaux, à propos des débuts imminents de son équipement fait maison.

«Jamais dans un million d'années je ne pensais que cela se produirait, mais je dois prendre en compte ma santé et mon bien-être même après (les ordres de verrouillage sont levés)», a-t-elle déclaré.

"Je dois garder mon système immunitaire aussi sain que possible et je devrai probablement rester à la maison plus que d'habitude quand il s'agit de mon entraînement."

Reportage par Rory Carroll à Los Angeles; Montage par Toby Davis

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