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SYDNEY (Reuters) – Le haut responsable des Jeux olympiques internationaux John Coates a déclaré samedi que les Jeux olympiques de Tokyo retardés pourraient devenir les plus grands Jeux de tous les temps, à venir l'année prochaine alors que le monde sortira de la crise du COVID-19.

Jeux olympiques: les Jeux de Tokyo pourraient être «les plus grands de tous les temps», selon Coates

PHOTO DE DOSSIER: Le président du Comité international olympique, John Coates, prononce un discours lors d'une cérémonie célébrant un an après le début des jeux d'été devant la gare de Tokyo à Tokyo, Japon, le 24 juillet 2019. REUTERS / Issei Kato

Coates, chef olympique australien et chef de l’inspection des Jeux du Comité international olympique, a cité les exemples de Jeux d’été positifs qui ont suivi les deux guerres mondiales du XXe siècle.

Les Jeux de Tokyo ont été reportés d'un an à 2021 au lendemain de la nouvelle épidémie de coronavirus.

Coates a déclaré qu'il pensait que Tokyo pourrait surpasser même la réputation des Jeux de 2000 à Sydney, qu'il a aidé à organiser et ont été décrits par le chef du CIO, Juan Antonio Samaranch, comme "les meilleurs Jeux Olympiques de tous les temps".

"Parce que nous devons tous attendre plus longtemps que l'attente déjà longue pour les Jeux olympiques, les Jeux de Tokyo feront écho doucement mais perceptiblement à la joie et au soulagement des autres Jeux olympiques retardés d'Anvers en 1920 et de Londres en 1948", a-t-il déclaré à l'assemblée annuelle. assemblée générale du Comité olympique australien.

«Je pense que les Jeux olympiques de Tokyo pourraient finalement être parmi les plus grands Jeux de tous les temps, sinon les plus grands. Et en mettant de côté l'esprit de clocher d'un fier garçon de Sydney … j'espère certainement que Tokyo le sera. »

S'agissant des futures "opportunités", Coates a déclaré lors de la réunion, qui s'est tenue en ligne, que la proposition pour l'Australie d'accueillir les Jeux olympiques d'été pour la troisième fois en 2032 s'accélérait.

La candidature, centrée sur le sud-est du Queensland autour de Brisbane, a reçu le soutien officiel de l'AOC en janvier, a-t-il déclaré, et se trouve maintenant dans la phase de "dialogue continu" avec la future commission hôte du CIO.

La planification des sites, pour la plupart déjà existants ou temporaires, et la localisation des villages d'athlètes progressaient et l'adhésion nécessaire des gouvernements locaux, étatiques et nationaux était largement en place.

Coates, qui a échoué pour accueillir les Jeux à Brisbane en 1992, a déclaré que les Jeux olympiques pourraient fournir un catalyseur économique pour aider le Queensland et l'Australie à sortir de la récession post-coronavirus attendue.

«J'ai toujours cru qu'il fallait faire de la nécessité une vertu. Il y a déjà un besoin d'emplois et de croissance dans l'économie du Queensland résultant de l'impact de COVID-19 », a-t-il déclaré à son audience en ligne.

«Nos (partenaires gouvernementaux) reconnaissent un potentiel 2032 … les Jeux comme un élément essentiel de la reprise économique de l'État et de la nation à court terme, indépendamment de tous les héritages à long terme en matière de santé, de bien-être, d'économie et de sport. "

Une décision sur la ville ou la région qui accueillera les Jeux olympiques de 2032 pourrait être prise dès 2022, a-t-il ajouté. Des offres de l'Inde, de l'Indonésie et une proposition conjointe de la Corée du Nord et de la Corée du Sud ont également été évoquées.

Coates, qui est président de l'AOC depuis 1990, a également déclaré qu'il était convaincu que le corps était financièrement en "bon état" pour traverser "cette fois du chaos" après une série de mesures de réduction des coûts.

Reportage de Nick Mulvenny; Montage par William Mallard

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