Jeûne régulier lié à un COVID moins sévère : étude

10 août 2022 – Le jeûne intermittent n’était pas lié à une moindre chance de contracter le COVID-19, mais il était lié à une infection moins grave, selon les résultats d’une nouvelle étude.

L’étude a été réalisée sur des hommes et des femmes de l’Utah qui étaient, en moyenne, dans la soixantaine et qui ont contracté le COVID avant que les vaccins ne soient disponibles.

Environ 1 personne sur 3 dans l’Utah jeûne de temps en temps – plus que dans les autres États. Cela s’explique en partie par le fait que plus de 60% des habitants de l’Utah appartiennent à l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, et qu’environ 40% d’entre eux jeûnent – en sautant généralement deux repas de suite.

Ceux qui ont jeûné, en moyenne, un jour par mois au cours des 40 dernières années n’étaient pas moins susceptibles de contracter le COVID, mais ils étaient moins susceptibles d’être hospitalisés ou de mourir du virus.

“Le jeûne intermittent a déjà montré qu’il réduisait l’inflammation et améliorait la santé cardiovasculaire”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Benjamin Horne, PhD, de l’Intermountain Medical Center Heart Institute de Salt Lake City, dans un communiqué.

“Dans cette étude, nous constatons des avantages supplémentaires lorsqu’il s’agit de lutter contre une infection au COVID-19 chez des patients qui jeûnent depuis des décennies”, a-t-il déclaré.

L’étude a été publiée dans BMJ Nutrition, Prévention & Santé.

Le jeûne intermittent ne remplace pas un vaccin COVID-19

Surtout, le jeûne intermittent ne doit pas être considéré comme un substitut à l’obtention d’un vaccin COVID, soulignent les chercheurs. Au contraire, le jeûne périodique pourrait être une habitude de santé à prendre en compte, car il est également lié à un risque moindre de diabète et de maladie cardiaque, par exemple.

Mais toute personne qui souhaite envisager le jeûne intermittent doit d’abord consulter son médecin, a souligné Horne, en particulier si elle est âgée, enceinte ou souffre de diabète, de maladie cardiaque ou rénale.

Le jeûne n’a pas empêché le COVID-19 mais l’a rendu moins grave

Dans leur étude, l’équipe a examiné les données de 1 524 adultes qui ont été vus dans le laboratoire de cathétérisme cardiaque de l’Intermountain Medical Center Heart Institute, ont répondu à une enquête et ont passé un test pour le virus qui cause le COVID-19 du 16 mars 2020, à 25 février 2021.

Parmi ces patients, 205 ont été testés positifs pour le COVID, et parmi eux, 73 ont déclaré avoir jeûné régulièrement au moins une fois par mois.

Un nombre similaire de patients ont contracté le COVID-19, qu’ils aient ou non jeûné régulièrement (14 %, contre 13 %).

Mais parmi ceux qui ont été testés positifs pour le virus, moins de patients ont été hospitalisés pour COVID ou sont décédés pendant le suivi de l’étude s’ils avaient jeûné régulièrement (11%) que s’ils n’avaient pas jeûné régulièrement (29%).

Même lorsque les analyses ont été ajustées en fonction de l’âge, du tabagisme, de la consommation d’alcool, de l’origine ethnique, des antécédents de maladie cardiaque et d’autres facteurs, le jeûne périodique était toujours un prédicteur indépendant d’un risque plus faible d’hospitalisation ou de décès.

Plusieurs choses peuvent expliquer les résultats, suggèrent les chercheurs.

Une perte d’appétit est une réponse typique à l’infection, notent-ils.

Le jeûne réduit l’inflammation et après 12 à 14 heures de jeûne, le corps passe de l’utilisation du glucose dans le sang à l’utilisation des cétones, y compris l’acide linoléique.

“Il y a une poche à la surface du SRAS-CoV-2 dans laquelle l’acide linoléique s’insère – et peut rendre le virus moins capable de se fixer à d’autres cellules”, a déclaré Horne.

Le jeûne intermittent favorise également l’autophagie, a-t-il noté, qui est “le système de recyclage du corps qui aide votre corps à détruire et à recycler les cellules endommagées et infectées”.

Les chercheurs concluent que les plans de jeûne intermittent devraient être étudiés dans de nouvelles recherches « en tant que thérapie complémentaire aux vaccins pour réduire la gravité du COVID-19, à la fois pendant la pandémie et après la pandémie, car les vaccinations répétées ne peuvent pas être effectuées tous les quelques mois indéfiniment pour le monde entier et l’accès aux vaccins est limité dans de nombreux pays.”