J’étais sceptique vis-à-vis de l’équipement pour bébé.  Puis je suis devenu papa.

Aussi ennuyeux que cela me rende, j’ai aimé connaître les équipements pour bébés. Ma femme aimait que je connaisse les équipements pour bébés. Et j’ai découvert, à ma grande surprise, que l’apprentissage de l’équipement pour bébé me forçait à en apprendre davantage sur les bébés eux-mêmes – ce qu’ils aiment, ce qu’ils n’aiment pas, à quel âge ils grandissent et sortent de certains comportements. À l’approche de la date d’accouchement, je me sentais plus préparé et moins malheureux que beaucoup d’autres futurs papas que j’ai rencontrés dans nos cours d’accouchement, dont beaucoup avaient sous-traité les décisions d’équipement à leurs femmes.

Et quand ma femme a finalement accouché, trois semaines plus tôt, j’étais prêt. Je l’ai conduite à l’hôpital en toute confiance, des sacs bien garnis en remorque, sans me soucier une seule fois de savoir si le siège d’auto était correctement installé.

Depuis la naissance de notre fils, j’ai constaté que mon intérêt pour son équipement a fait de moi un parent meilleur et plus capable. Je peux répondre aux questions de son pédiatre sur les types de préparations et la taille des mamelons sans transpirer, et je sais exactement combien de couches emporter pour un voyage de trois jours. J’ai lu les manuels d’utilisation et regardé les tutoriels YouTube, et je peux faire fonctionner, nettoyer et régler la grande majorité de notre équipement pour bébé sans aucune aide. (Pas d’incompétence armée ici !)

J’ai également acquis une bonne connaissance de l’équipement ne pas acheter. Je crois fermement que les parents devraient dépenser le moins d’argent possible pour les vêtements de bébé, par exemple, et pas d’argent du tout pour les choses conçues pour faire pipi, caca, vomir ou se renverser, y compris les bavoirs et les bavoirs. (Un vieux torchon fonctionne bien.) Je n’achèterais pas les jouets en bois de style Montessori qui font fureur à Brooklyn et à Berkeley ces jours-ci. Et bien que je ne reproche à personne de donner la priorité à la commodité, je pense que tous les parents qui paient 300 $ pour le Baby Brezza Formula Pro Advanced – une machine Wi-Fi de style Keurig qui mélange et réchauffe les biberons pour vous avec la pression d’un bouton – devraient voir leurs impôts augmenter.

L’équipement ne peut pas résoudre tous les problèmes parentaux, bien sûr. Il ne peut pas calmer un bébé qui a des coliques, apprendre à un tout-petit à marcher ou aider un mangeur difficile à nettoyer son assiette. Et les familles qui ne peuvent pas se permettre des tonnes de matériel, ou qui choisissent de dépenser leur argent autrement, élèveront sans aucun doute des bébés en parfaite santé et heureux sans cela.

Mais il y a quelque chose de satisfaisant à céder à la démangeaison de l’équipement, juste un peu. Parce que l’équipement est, franchement, formidable. Il représente notre progrès en tant qu’espèce – chaque tétine, seau à couches et goupillon est une expression de la démangeaison prométhéenne d’exploiter la technologie pour mettre de l’ordre dans un univers chaotique. Et pour les nouveaux parents – un groupe avec beaucoup de chaos dans leur vie – avoir le bon équipement peut nous aider à nous sentir plus en contrôle, moins à la merci du destin.