J’étais à quelques mètres des funérailles du prince Philip et j’ai vu de près la douleur de la famille royale

J’ÉTAIS à seulement deux mètres de l’émotion brute de la famille royale alors qu’ils disaient adieu au duc d’Édimbourg.

Pour un homme qui voulait «pas de chichi» et qui a dit à sa progéniture de «continuer», le dernier voyage du duc d’Édimbourg était rempli de tristesse. Et je pouvais voir la douleur de la famille de près.

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J’étais à quelques mètres de l’émotion brute des funérailles du prince Philip et j’ai vu la douleur de prèsCrédit: The Sun
La reine était assise seule pendant le service à Windsor

La reine était assise seule pendant le service à WindsorCrédit: AP
Le dernier voyage du duc d'Édimbourg a été rempli de tristesse

Le dernier voyage du duc d’Édimbourg a été rempli de tristesse

Le duc, qui a planifié chaque instant des funérailles émouvantes d’hier, s’était arrangé pour que je me cache en tant que photographe à l’intérieur d’un faux pilier en haut des escaliers menant à la chapelle St George.

Avec une fente en forme de boîte aux lettres, c’était comme les peaux d’observation des oiseaux où le prince Philip a passé des heures pendant sa retraite à Sandringham, son domaine de Norfolk.

Du point de vue le plus inhabituel de mes 44 années de photographie de la famille royale, j’étais assez proche pour voir le prince Charles – l’homme que je connais depuis plus de la moitié de sa vie – avoir l’air brisé.

Au bord des larmes, je pouvais voir qu’il réalisait le poids de la tâche qui l’attendait de s’occuper de sa mère et de la monarchie.

Alors qu’ils me passaient sur le chemin de la nef de la chapelle St George, Windsor, William et Harry ne se regardèrent jamais.

En regardant la princesse Anne, son mari Tim Laurence, le prince Edward et Peter Phillips, j’ai réalisé que chacun d’entre eux devra accompagner la reine pour le reste de sa vie.

‘UNE VIE SANS DEVOIR’

Le prince Harry a choisi une vie sans devoir envers la reine à l’autre bout du monde.

J’étais si heureux de découvrir qu’il était sorti de la chapelle après avoir discuté avec William et Catherine.

C’était un signe pour lequel j’avais prié pour que ce royal unique montre qu’il y a un espoir de réconciliation à la maison de Windsor.

De ma «peau», je pouvais voir l’immense fierté gravée sur les visages des huit Royal Marines choisis comme porteurs pour l’homme qui avait été leur capitaine général pendant 64 ans.

Dans leurs tuniques noires à écharpes rouges, ils montèrent le grand vieux duc à mi-hauteur de l’escalier de pierre avant de s’arrêter, épaulant son cercueil de chêne anglais bordé de plomb pendant que la nation gardait une minute de silence.

Au cours de ces 60 secondes, je me suis souvenu des dernières funérailles royales cérémonielles que j’ai couvertes.

Le duc avait fait en sorte que le photographe du soleil Arthur Edwards se cache à l'intérieur d'un faux pilier
Le duc avait fait en sorte que le photographe du soleil Arthur Edwards se cache à l’intérieur d’un faux pilier
Harry incline la tête dans la chapelle

Harry incline la tête dans la chapelleCrédits: pixel8000
Charles en larmes regarde son père emmener son dernier voyage

Charles en larmes regarde son père emmener son dernier voyageCrédit: AP

Philip – comme il l’avait été toute sa vie conjugale – était aux côtés de sa femme pour lui apporter son soutien dans ses heures les plus sombres lors des funérailles de sa propre mère.

La reine maman, décédée peu de temps avant son 102e anniversaire, est restée en état pendant une semaine alors que des centaines de milliers de personnes passaient devant son corps.

Au-dessus de son cercueil se trouvaient sa casquette et son épée d’amiral que lui avait données le roi George VI en l’honneur de son service de guerre distingué dans la Royal Navy.

Ce service l’a emmené dans la baie de Tokyo au moment même où l’empire maléfique du Japon s’est rendu.

Et je me suis souvenu de la journée d’une tournée royale en Extrême-Orient où un membre du personnel de l’empereur a été entendu demander au duc: «Avez-vous déjà été au Japon? Le prince se sourit et dit: « Non, je ne l’ai pas fait. » Il pouvait faire preuve de tact, mais pas trop souvent.

Plus tard, en voyant ces images télévisées obsédantes de la reine en noir assise toute seule dans Chapel Quire, je me suis rendu compte qu’il ne restait plus personne au monde pour l’appeler «Lilibet».

Le prince Andrew a l'air sombre alors qu'il enlève temporairement son masque

Le prince Andrew a l’air sombre alors qu’il enlève temporairement son masqueCrédit: AP
La reine est assise seule dans la chapelle St George pendant que son mari repose

La reine est assise seule dans la chapelle St George pendant que son mari reposeCrédit: PA
La princesse Anne, qui était particulièrement proche de son père, semble émue

La princesse Anne, qui était particulièrement proche de son père, semble émueCrédit: AFP

Sa mère l’a fait, sa sœur Margaret l’a fait et Philip l’a fait. Ils sont tous partis.

C’est une vie solitaire d’être chef d’État dans n’importe quel pays et vous avez besoin d’un bon partenaire pour vous aider à la traverser chaque jour.

La reine pouvait se confier à Philip.

Très probablement, il n’y avait pas un seul secret qu’elle ne partageait avec lui et il lui donnerait les conseils honnêtes et sans fard dont elle avait besoin pour prendre les bonnes décisions. Mais 99 était un bon âge pour vivre et je suis si heureux qu’ils aient été ensemble pour ces derniers jours.

Il ne fait aucun doute que le prince Philip voulait quitter l’hôpital et rentrer chez lui pour passer ses derniers moments avec la femme qu’il aimait.

Hier, la nation et le monde ont pleuré pour elle et la perte de son bien-aimé Philip.

La note de la reine à son mari de 73 ans repose sur une couronne de lys blancs et de roses

La note de la reine à son mari de 73 ans repose sur une couronne de lys blancs et de rosesCrédit: AP
Écrit sur du papier à en-tête du château de Windsor, il lit `` En mémoire d'amour ''

Écrit sur du papier à en-tête du château de Windsor, il lit «  En mémoire d’amour  »
Les membres de la famille royale marchent derrière le cercueil

Les membres de la famille royale marchent derrière le cercueilCrédit: i-Images

Mercredi, ce sera le 95e anniversaire de la reine, mais ce ne sera pas du tout une célébration.

La famille royale sera toujours en deuil et je m’attends à ce que la reine ouvre les cadeaux et les cartes, mais dans son cœur, elle se demandera toujours où est la carte de Philip?

Ce n’est pas là. D’où vient le cadeau de Philippe? Pas ici. Ce sera la première fois depuis près de 75 ans qu’il rate son anniversaire. Elle a perdu un grand homme.

Le prince Philip n’était pas seulement l’époux de notre reine, mais un grand être humain.

Le duc était un si grand employeur que ses collaborateurs ne voulaient jamais le quitter.

J’ai vu ses deux pages, son secrétaire particulier et son agent de protection personnelle marcher derrière son cercueil sur le corbillard le plus inhabituel que j’aie jamais vu lors d’un enterrement royal.

Paroles de la reine pour bien-aimé

La note de la reine à son mari de 73 ans repose sur une couronne de lys blancs et de roses alors que son cercueil est transporté dans la chapelle St George.

Écrit sur du papier à en-tête du château de Windsor, il semble se lire: «En mémoire d’amour» et est signé «Lilibet».

Sa Majesté a choisi les fleurs placées sur l’étendard personnel du prince Philip.

La reine regarde le cercueil est transporté dans la chapelle

La reine regarde le cercueil est transporté dans la chapelleCrédit: PA
Sa Majesté n'a jamais régné sans Philippe à ses côtés

Sa Majesté n’a jamais régné sans Philippe à ses côtésCrédits: pixel8000
Les funérailles ont été conformes aux règlements de Covid

Les funérailles ont été conformes aux règlements de CovidCrédit: AFP

Vous auriez pensé qu’un homme qui a passé une grande partie de sa vie aux rênes de quatre chevaux de charge voudrait que son cercueil soit placé sur un chariot de fusil comme les princes guerriers d’autrefois.

Mais c’était typique du duc qu’il ait été transporté à son dernier lieu de repos sur un Land Rover – le fidèle cheval de travail des agriculteurs.

Lorsque son cercueil est passé devant mon trou caché et dans la chapelle – ma dernière vue de l’homme que je photographie depuis 40 ans – j’ai été submergé par les souvenirs d’un homme incroyable.

Hommage dans la patrie

Un service de l’église a eu lieu pour le prince Philip à son lieu de naissance à Corfou.

Le mémorial de 40 minutes a eu lieu à l’église Saint Spyridon dans la vieille ville de la capitale de l’île grecque.

Le duc est né sur la table de la salle à manger de la villa Mon Repos en juin 1921, du prince Andrew de Grèce et du Danemark et de la princesse Alice de Battenberg.

Le maire Meropi Ydraiou a déclaré: «Des prières ont été dites pour lui. C’était très émouvant.

«Sa mort a touché de nombreuses personnes âgées qui ont des souvenirs de la famille royale.»

La Fondation du patrimoine de Corfou a déclaré: «D’autres mémoriaux auront lieu à partir de son anniversaire le 10 juin.

Funérailles du prince Philip – Le prince Charles retient ses larmes alors que le cortège funèbre arrive à la chapelle Saint-George

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