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Le Britannique Jesse Dufton n’a que 1% de sa vision, mais il est devenu le premier aveugle à mener une ascension du formidable stack marin Old Man of Hoy dans les îles Orkney.

Le légendaire alpiniste Chris Bonington a été le premier à gravir la colonne en 1966, et plusieurs alpinistes aveugles ont depuis suivi des partenaires voyants sur le célèbre parcours.

Mais Dufton a conduit sa fiancée voyante, Molly Thompson, pendant sept heures de route sur la route E1 – extrêmement sévère – classée East Face.

Même si de nombreuses personnes peuvent trouver une telle ascension comme décourageante, même dans des circonstances normales, Dufton trouve la nature tactile de l'escalade «méditative».

"Quand vous grimpez, surtout quand vous menez, vous ne pouvez penser à rien d'autre", a-t-il confié à CNN.

"Vous ne vous inquiétez pas de ce qui se passait au bureau vendredi ou quoi que ce soit. Vous n'avez simplement pas la largeur de bande mentale pour le faire."

"Vous vous inquiétez du temps qui s'est écoulé depuis la dernière fois que vous avez placé votre dernier équipement et si vous allez être capable de tenir le coup suivant."

Sa mise à l'échelle du vieil homme de Hoy a depuis été célébrée dans le documentaire "Climbing Blind", qui fait une tournée au Royaume-Uni dans le cadre du Brit Rock Film Tour.

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Choisir la montée

Dufton souffre de dystrophie cône-tige – une maladie génétique entraînant des lésions de la zone sensible à la lumière dans les yeux – ainsi que d’astigmatisme et de cataractes.

Il est né avec 20% de sa vision centrale, mais sa vue s'est détériorée dès son plus jeune âge. Maintenant âgé de 33 ans, la perception de la lumière est à peu près tout ce qui lui reste.

"Je ne peux plus rien distinguer. Je peux dire où sont les lumières. Je tiens maintenant ma main un pied devant mon visage, et je bouge les doigts et je ne peux pas le voir."

Le père de Dufton l'a initié à l'escalade à l'âge de deux ans. Malgré une détérioration de sa vision, il a continué à jouer au rugby et au jujitsu jusqu'à l'âge de 16 ans.

Maintenant, l'escalade est son seul objectif sportif. Il a parcouru le monde entier, d'une expédition auto-organisée d'un mois au Groenland à l'escalade de Chamonix, en France, en passant par l'escalade sportive en Grèce et en Espagne.

En 2017, il a été sélectionné pour l'équipe de Paraclimbing de Grande-Bretagne. Il s'est classé quatrième aux Championnats du monde en juillet, ce qu'il aimerait "améliorer".

Dufton admet que, bien que les ascensions au Groenland aient été légèrement plus faciles que le Old Man of Hoy, la "difficulté vient de l'éloignement".

Jesse Dufton, alpiniste aveugle, repousse les limites après une ascension de 449 pieds

Ingénieur en brevets pour une entreprise de technologie de jour, Dufton s’est fait connaître grâce à son ascension de la falaise des Orcades. La complexité de la montée était l’une des principales raisons pour lesquelles il a choisi la pile en mer.

"Je n'ai pas particulièrement dit: 'Je veux être le premier à faire cela.' C’est assez arrogant, au fond, je suis la première personne aveugle à faire presque toutes les ascensions ", at-il déclaré. "Au-delà d'une certaine difficulté, je ne pense pas qu'il y ait quelqu'un d'autre qui dirige ce que je dirige.

"Ils sont dans des endroits sympas et vous avez des défis logistiques supplémentaires. En arrivant au sommet, vous ne pouvez pas vous contenter de partir.

"Normalement, quand on grimpe, il y a un moyen facile de descendre, on peut marcher sur le bord de la falaise. Évidemment, ce n'est pas le cas pour la pile de mer.

"Et aussi, il y a un autre attrait: il n'y a pas d'autre moyen de se rendre au sommet. Sur un rocher comme Stanage (dans le Peak District du Royaume-Uni), vous pouvez simplement faire le tour et tous les parieurs marchent le long de la piste. Tandis que sur le quai en mer, vous ne pouvez pas y aller à moins de monter. "

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Jesse Dufton, alpiniste aveugle, repousse les limites après une ascension de 449 pieds

Aide d'en bas

Pour les alpinistes, les yeux sont l’un de leurs outils les plus importants, leur permettant de décider exactement où placer leurs mains et leurs pieds.

Pour résoudre ce problème, Dufton est guidé par Thompson, au moyen de commandes vocales transmises via un casque.

Les deux coéquipiers gravissent ensemble depuis 2004 et, au fil de nombreuses années d’exercice, ils ont perfectionné cette technique en exploitant plus de 1 300 itinéraires.

"Ce n'est que des années. Orienter la vue est certainement une compétence et certaines personnes y sont douées et d'autres non. Molly a manifestement eu la pratique", a-t-il déclaré.

Jesse Dufton, alpiniste aveugle, repousse les limites après une ascension de 449 pieds

Sixième sens

En raison de la nature souvent complexe des voies d'escalade, Thompson peut perdre de vue Dufton lors d'une montée.

Dans ces moments, Dufton doit se débrouiller seul et au fil des ans, il a développé un "sixième sens" pour trouver sa voie.

"Il arrive assez souvent qu'elle ne voie ni le bon côté, ni le coin de la rue", explique Dufton.

"Et je n’ai pas vraiment de bonne explication de la façon dont je le fais. Quelques années de pratique, je pense. J’ai quelques indices tactiles si je me suis dérobé.

"Je ne reçois aucune directive, je dois donc me sentir avec mes mains et mes pieds pour essayer de trouver les trous.

"Je me souviens aussi de la description de l'itinéraire. (Avant la montée), elle me décrira ce qui est écrit dans le livre. Ce sera quelque chose du genre: 'Traversez le rebord sur trois mètres puis grimpez d'une fente à un petit pull-over. à droite. Et je m'en souviendrai, et je rechercherai ces fonctionnalités. "

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Jesse Dufton, alpiniste aveugle, repousse les limites après une ascension de 449 pieds

'Le soulagement'

Le jour de l'ascension de Dufton n'a pas vraiment commencé.

Les vents violents ont empêché la mise en route avant 15h. Après une ascension gigantesque, ils ont atteint le sommet à 10h10.

"Arriver au sommet n'est que la moitié, il faut encore redescendre. Alors je pense que quand je suis arrivé en tête, c'était surtout soulagement de l'avoir fait proprement", a-t-il déclaré.

"Il y avait de la satisfaction, mais on ne pouvait pas encore se détendre correctement, parce qu'il était sur le point de faire noir, ce qui ne me change rien – mais ça rend toujours les choses plus difficiles."

S'entraînant dans divers endroits, Dufton a appris à surmonter des défis de grande envergure. Mais, même s’il s’est amélioré physiquement, c’est dans sa tête que les véritables difficultés se déroulent, car il ne peut pas voir ce qu’il fait. Dufton croit que "garder la peur sous contrôle" est la clé.

"J'ai vraiment peur, mais je pense que je suis assez bon pour le garder en bouteille et ne pas le laisser vous toucher", a-t-il expliqué.

"Souvent, lorsque vous grimpez, par exemple en laisse et que le matériel est en dessous de vous, vous commencez à être nerveux parce que vous savez ce qui se passera si vous tombez et que vous savez que le dernier équipement risque de ne pas rester là. .

"Ensuite, vous obtenez ce que les grimpeurs appellent" jambe disco "ou" jambe Elvis "où vous commencez à trembler parce que vous êtes nerveux. Essayer de garder cela sous contrôle et de rester détendu, je pense que c'est probablement la bataille mentale que je vis dans . "

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Avoir un impact

L'escalade sur glace en Norvège et une sélection des sites de grès de Monument Valley, dans l'Utah, sont les prochains sur la liste des seaux de Dufton.

Il espère également que son succès soulignera aux parents que les enfants handicapés ne doivent pas être maltraités.

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"Je pense que c'est un message de laisser savoir aux parents des autres enfants handicapés qu'il n'est pas nécessaire de les envelopper dans du coton", a déclaré Dufton. "Ils doivent être mis au défi et vous devez accepter qu'ils peuvent prendre des risques.

"Et s'ils ne le font pas, cela leur sera plus préjudiciable à long terme. Tout le monde doit essayer quelque chose."

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