Jerry West réfléchit sur la vie et l’héritage de Kobe Bryant

Jerry West est peut-être l’homme dont la silhouette orne le logo de la National Basketball Association, mais il est aussi l’homme responsable de faire de Kobe Bryant un Los Angeles Laker.

Le huit fois champion de la NBA a parlé à « The News with Shepard Smith » de CNBC de sa relation avec l’ancienne superstar des Lakers et de ses pensées sur son défunt ami, qui sera intronisé au Basketball Hall of Fame samedi.

« Je m’en souviendrai [Bryant] comme quelqu’un que j’aimais comme un frère. Les moments ludiques avec lui, certaines des choses amusantes et les échanges que nous avons eu. Le regarder quand il a commencé à ce qu’il est devenu », a déclaré West à CNBC.

Bryant, 41 ans, sa fille Gianna, 13 ans, et sept autres personnes sont décédées le 26 janvier 2020 dans un accident d’hélicoptère près de Calabasas, en Californie.

West, un ancien joueur et 14 fois All-Star de la NBA, a ensuite entraîné les Lakers et a finalement déménagé au front office de l’équipe. Il était derrière la dynastie des Lakers dans les années 80 et est le fier propriétaire de huit bagues de championnat au cours de sa vie. Il est également l’homme à qui on attribue d’avoir amené Bryant aux Lakers après avoir orchestré un échange de repêchage avec les Charlotte Hornets.

West a vu très tôt le talent de Bryant pour le basket-ball et n’a pas hésité à jouer au joueur de 17 ans, malgré le fait qu’il ne joue qu’au lycée.

Jerry West et Kobe Bryant se saluent avant le match entre les Golden State Warriors et les Los Angeles Lakers le 18 décembre 2017 au STAPLES Center de Los Angeles, Californie.

Andrew D. Bernstein | NBAE via Getty Images

«Nous sommes juste tombés amoureux de lui. Depuis le moment où nous l’avons travaillé à Los Angeles, et en particulier la deuxième fois que nous l’avons travaillé … à partir de là, c’était comme, j’aime ça, comment pouvons-nous obtenir ce gars?

Les deux ont développé un lien au fil des ans. West a déclaré que son fils conduirait Bryant et que sa femme lui ferait cuire de la nourriture italienne pour le dîner.

« Il était l’un des plus grands joueurs que nous ayons jamais vus, mais il était aussi l’un des joueurs les plus intelligents que nous ayons jamais vus », a déclaré West.

Bien que Bryant ait tant accompli sur le terrain, West était également fier de ses contributions hors du terrain, en particulier lorsqu’il s’agissait d’aider le basket-ball féminin.

Bryant a aidé à donner une voix à la Women’s National Basketball Association et à ses joueuses, assistant souvent à des matchs avec sa fille.

« Il était une lumière brillante » pour les basketteurs, a déclaré West. « Tout ce qu’il a fait s’est transformé en or, et je pense que c’est ce qu’il était en tant que personne. »

Samedi, l’idole de Bryant, Michael Jordan, l’introduira au Temple de la renommée. Dès son plus jeune âge, Bryant a admiré Jordan et a même essayé de modeler son jeu sur lui.

« Ce sera une soirée historique pour honorer un joueur emblématique qui n’est plus avec nous, et cela ne semble pas juste, pour être honnête avec vous », a déclaré West. « D’avoir son idole là-bas pour le présenter … Je pense que nous nous sentons tous un peu volés à cause de ça. »

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments