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NEW YORK (Reuters) – Jeffrey Epstein, le financier qui fait face à des accusations de trafic sexuel impliquant des dizaines de mineures, a fait appel de la décision d'un juge fédéral de le garder dans une prison de Manhattan en attendant son procès.

Jeffrey Epstein fait appel du refus de libération sous caution dans une affaire de trafic sexuel

Le financier américain Jeffrey Epstein apparaît sur une photo prise pour le registre des délinquants sexuels de la division des services de justice pénale de l'État de New York le 28 mars 2017 et obtenue par Reuters le 10 juillet 2019. Division des services de justice pénale de l'État de New York / Document distribué via REUTERS

Selon un avis de justice rendu public mardi, Epstein demandera à la deuxième cour d’appel du circuit américain d’annuler le rejet par le juge du 18 juillet de sa demande de maintien en résidence surveillée dans son hôtel particulier de 77 millions de dollars situé dans l’Upper East Side de Manhattan.

Epstein a plaidé non coupable et l'appel était attendu. Son avocat, Reid Weingarten, n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole du procureur américain Geoffrey Berman à Manhattan a refusé de commenter.

Les accusations, relatives à des fautes présumées allant de 2002 à 2005 au moins, ont été annoncées plus d'une décennie après qu'Epstein eut plaidé coupable à des accusations de prostitution en Floride.

En refusant sa libération sous caution, le juge américain du district, Richard Berman, à Manhattan, a déclaré que le gouvernement avait démontré par des preuves claires et convaincantes qu'Epstein représenterait un danger pour la communauté s'il était libéré dans l'attente de son procès.

«L'attrait excessif allégué par Epstein pour les relations sexuelles avec ou en présence de filles mineures – ce qui inclut notamment des sollicitations et des massages de jeunes filles et de jeunes femmes, peut-être jusqu'à quatre fois par jour – semble susceptible d'être incontrôlable», a déclaré Berman. dit dans une décision écrite.

Les procureurs ont accusé Epstein de faire en sorte que des filles de moins de 18 ans puissent effectuer des «massages» nus et d'autres actes sexuels, et d'avoir payé certaines filles pour en recruter d'autres.

Ils ont également déclaré qu'Epstein risquait fortement d'utiliser sa fortune pour fuir.

Epstein estimait sa valeur nette à 559 millions de dollars, y compris un avion privé et des résidences à Paris et dans les îles Vierges américaines.

Les avocats d’Epstein ont déclaré avoir un casier judiciaire sans faille depuis son plaidoyer de culpabilité de 2008, qui faisait partie d’un accord négocié discrètement avec Alex Acosta, alors procureur américain à Miami.

Epstein a servi 13 mois en prison, mais a été autorisé à partir régulièrement pour travailler.

De nombreux critiques ont qualifié cet accord de trop clément et cela a conduit à la démission d’Acosta, le 12 juillet, en tant que secrétaire du Travail du président américain Donald Trump.

Epstein a eu lieu au Metropolitan Correctional Center, dans le centre-ville de Manhattan, dont les conditions de détention ont été critiquées par certains détenus.

Parmi eux figurait le trafiquant de drogue mexicain Joaquin «El Chapo» Guzman, qui, lors d'une audience le 17 juillet où il avait été condamné à la prison à vie, a qualifié ses conditions de détention de «torture psychologique, émotionnelle et mentale infligée 24 heures par jour».

Epstein, tribunal de district américain, district sud de New York, n ° 19-cr-00490.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Édité par Jonathan Oatis et Bill Trott

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