Jeff Bezos – Wild 180: du geek insouciant au chantage victime du National Enquirer

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La vie privée de Bezos est soudainement extrêmement publique.

Jim Watson / AFP / Getty Images

En mars dernier, Jeff Bezos a publié une photo de lui-même marchant sur Twitter avec un chien robot brillant. Beaucoup dans les médias (y compris CNET) a consciencieusement rendu compte de cet événement et écrit des histoires amusantes. Quelques mèmes stupides ont suivi.

Ensuite, nous l'avons oublié rapidement.

Ce bref éclair a couvert le profil public de Bezos pendant une grande partie de sa carrière. Le fondateur et PDG d'Amazon a su développer une personnalité de capitaine de l'industrie, le futuriste et l'homme le plus intelligent de la salle. Oui, beaucoup ont critiqué ses pratiques commerciales impitoyables et son manque de dons de bienfaisance, mais la plupart le considéraient comme un gagnant et un génie. Cette image a été aidée par le maintien d'une vie privée calme qui semblait être à l'abri de toute controverse: mariage de longue durée, quatre enfants, relation étroite avec ses parents.

À la surprise générale ces dernières semaines, la personnalité publique de Bezos est devenue quelque chose de complètement différent. Après lui et sa femme MacKenzie a annoncé son divorce Sur Twitter le mois dernier, l’affaire extra-affaire de Bezos a rapidement atteint les pages des potins. Ensuite, jeudi soir, Bezos a publié un article plus long dans les médias révélant un prétendu plan de chantage du National Enquirer, une publication étroitement liée au président Donald Trump. Le journal a menacé de révéler des images terribles de Bezos s’il ne refusait pas d’enquêter sur son travail.

L’homme qui est devenu la personne la plus riche du monde après avoir fondé une entreprise dans son garage en 1994 a publié toutes les publications majeures aux États-Unis – y compris celles qu’il possède – et a écrit des articles sur son prétendu choix de queue.

L'époque des chiens robotiques innocents est révolue.

Ce changement dans l'image publique de Bezo crée un statu quo radicalement nouveau pour lui et Amazon. Bezos devra vivre dans un avenir prévisible avec un microscope TMZ comme TMZ tout en travaillant contre lui par le biais de son divorce et de son chantage apparent. Les autorités américaines enquêtent déjà sur la situation. Diriger une grande entreprise est difficile, même dans le meilleur des cas. Par conséquent, toutes ces distractions sont indésirables au moment où Amazon se développe de manière agressive dans de nouveaux secteurs et marchés internationaux et travaille à la construction de deux grands bureaux avec 25 000 employés à New York et en Virginie.

Jusqu'à présent, Amazon semble bien performer, bien que le titre ait chuté vendredi d'environ 2%. Pour l’instant, Bezos bénéficie d’une réaction publique sympathique à la découverte du chantage secret, qui exploite une faiblesse potentielle et en fait une force. Amazon n'a pas répondu à une demande pour cette histoire.

"Jeff Bezos a vraiment été confronté à une situation où ces images lui resteraient pendant des années", a déclaré Mark Lukasiewicz, doyen de la Lawrence Herbert School of Communication de Hofstra et ancien responsable des nouvelles du réseau. "C'était donc un coup de maître de le porter à l'imagination du public."

La connexion Trump

Les problèmes personnels de Bezos ont été rendus publics en janvier lorsque son épouse et lui ont annoncé conjointement un divorce surprenant mais amical. Le libellé de sa lettre était positif et ils ont dit qu'ils resteraient amis.

Quelques heures plus tard, le National Enquirer a annoncé que Bezos se trouvait avec Lauren Sanchez, actrice et pilote d’hélicoptère. Il a également publié une série de textes intimes envoyés par Bezos Sanchez, notamment: "Je veux te sentir, je veux respirer. Je veux te serrer dans mes bras … je veux t'embrasser les lèvres … je t'aime, je l'aime en vous. " Bezos a confirmé à Bezos dans son médium après-jeudi que les paroles lui étaient destinées.

Les sites de potins ont rapporté sur Sanchez alors que des nouvelles générales sur l'impact du divorce sur Amazon étaient considérées, alors que MacKenzie Bezos pourrait se retrouver avec la moitié des 16% de propriété de son mari dans l'entreprise.

En outre, la connexion de Trump à Enquirer et à son éditeur David Pecker est entrée en jeu. La société mère de la publication, American Media Inc., a admis en décembre qu’elle avait aidé Trump à entretenir une liaison présumée avec un ancien mannequin Playboy. Trump a dénoncé à plusieurs reprises Bezos pour ses reportages dans le Washington Post, un journal appartenant à Bezos lui-même, et il semblait étrange que ce soit Enquirer qui déterre la terre sur Bezos.

La Maison Blanche n'a pas répondu à une demande de commentaire sur cette histoire.

Le Daily Beast a rapporté que Bezos avait engagé un enquêteur, Gavin de Becker, pour savoir comment Enquirer avait reçu ses textes. Bezos jeudi a également confirmé cela. De Becker a suggéré dans le Daily Beast que "des preuves solides indiquent des motifs politiques".

Le Washington Post a annoncé début février que la couverture de Enquirer avait été "un succès politique".

Jeudi, Bezos a révélé beaucoup plus dans son article dans les médias. Il a écrit qu'American Media avait travaillé en coulisse pour supprimer ce rapport. Il souhaitait que Bezos et de Becker fassent publiquement une fausse déclaration, affirmant qu'ils "n'ont aucune connaissance ni aucun fondement pour rendre les reportages d'AMI motivés par la politique ou influencés par des forces politiques".

Afin de convaincre Bezos, Dylan Howard d'AMI a envoyé un message clair avec une série d'images racées présentées par l'éditeur milliardaire, notamment un "selfie à la ceinture". Dans le message, Howard décrit également "un selfie nu dans une salle de bain – tout en portant son alliance." M. Bezos porte uniquement une serviette blanche – et le haut de son pubis est visible. "

Au lieu de céder à ces exigences, elle a révélé publiquement Bezos. AMI a envoyé une déclaration vendredi matin en ces termes:

American Media croit fermement avoir légitimement agi en relatant l'histoire de M. Bezos. À l'époque des récentes allégations de M. Bezos, il était de bonne foi de régler toutes les questions avec lui. Compte tenu de la nature des allégations publiées par M. Bezos, le Comité a été convoqué et a décidé d’enquêter rapidement et de manière approfondie sur les demandes. Une fois cette enquête terminée, la Commission prendra les mesures nécessaires.

Très bien joué

Lukasiewicz de Hofstra a qualifié le mouvement de Bezos de coup d'Etat publicitaire, susceptible d'être discuté dans les futures classes de relations publiques. Au lieu de parler aux gens de l'affaire scandaleuse de Bezo et de ses images intimes, ils se concentrent sur l'AMI et la prétendue tentative d'extorsion.

"Chaque fois qu'un entrepreneur éminent d'une entreprise publique ou une personnalité politique fait face à un scandale dans la vie privée, c'est dommageable", a déclaré Lukasiewicz. "Mais il a tourné le récit maintenant."

Ce genre de situation est déjà arrivé. L'ancien présentateur de CBS, David Letterman, il y a dix ans, a admis dans sa série qu'il avait eu des relations sexuelles avec plusieurs femmes de son personnel après que l'ancien producteur de CBS, Joe Halderman, ait tenté d'utiliser cette information pour attribuer la comédie à 2 millions de dollars. chantage. (La société mère de CNET est CBS.) Halderman a plaidé coupable de tentative de vol au deuxième degré dans un procès ultérieur et a été condamné à six mois de prison. Letterman, comme Bezos, était très sympathique au public.

D'autres revers pour AMI sont peut-être déjà en préparation. Bloomberg a rapporté vendredi que les procureurs enquêtaient sur la question de savoir si Enquirer avait eu des activités criminelles en lien avec les relations de la publication avec Bezos.

"Jeff Bezos a très bien joué pour sa réputation et sa réputation", a déclaré Lukasiewicz. "Je pense que c'est une victoire pour lui et je pense que c'est quelque chose qui est acclamé."

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