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SpaceX utilise son propre vaisseau spatial Starship – toujours en cours de développement au Texas – et ses propres fusées. Blue Origin et Dynetics s'associent à de nombreux sous-traitants, dont des sociétés de lancement commercial.

La commercialisation, a déclaré M. Bridenstine, fera baisser les coûts tout en améliorant l'accès. Il s'appuie sur les programmes commerciaux de fret et d'équipage de la Nasa pour la Station spatiale internationale. En novembre dernier, SpaceX et Blue Origin faisaient partie des entreprises qui ont remporté des contrats pour effectuer des livraisons de fret sur la Lune.

La Nasa souhaite que le nouveau programme d'atterrissage sur lune Artemis soit durable, contrairement à Apollo, avec plusieurs missions et plusieurs emplacements sur la surface lunaire. Alors qu'une seule entreprise transportera la première femme et le prochain homme à la surface lunaire, les trois participeront à long terme, ont noté des responsables.

En apprenant à vivre et à travailler sur un autre monde – la lune – la Nasa sera mieux équipée pour envoyer éventuellement des astronautes sur Mars, a déclaré M. Bridenstine.

Lors d'une téléconférence avec des journalistes, M. Musk a embrassé ce "potentiel pour un avenir incroyablement excitant dans l'espace avec une base sur la Lune et, finalement, l'envoi de personnes et une ville autonome sur Mars".

La vice-présidente des systèmes spatiaux de Dynetics, Kim Doering, a déclaré que son équipe était excitée non seulement vers 2024, mais avec l'économie lunaire à long terme.

Et le président-directeur général de Blue Origin, Bob Smith, faisait partie de ceux qui l'appelaient un jour historique. "Aller sur la lune est la raison pour laquelle nous nous sommes lancés dans cette affaire", a-t-il déclaré.