Jeff Bezos double le temps de Blue Origin pour se concentrer davantage sur son entreprise spatiale

Jeff Bezos fait éclater du champagne après être sorti de la capsule New Shepard après son vol spatial le 20 juillet 2021.

Origine Bleue

Jeff Bezos a qualifié Blue Origin de travail le plus important de sa vie – et les heures qu’il consacre à la société spatiale augmentent en conséquence.

Historiquement, Bezos avait consacré les mercredis après-midi à des mises à jour et à des discussions chez Blue Origin, ont déclaré à CNBC des personnes familières avec la situation – des réunions qui se sont déroulées en personne avant la pandémie de Covid, et ont été téléphoniques depuis. Cependant, au cours du mois dernier, il a également ajouté les mardis après-midi, ont déclaré ces personnes.

Bien que l’engagement accru de Bezos avec l’entreprise ait déjà été signalé, à quel point il est impliqué avec Blue Origin ne l’a pas été. En tant que l’une des personnes les plus riches au monde et toujours impliquée chez Amazon en tant que président exécutif de l’entreprise, les exigences en matière de temps de Bezos sont élevées, donc passer deux fois plus de temps avec sa société spatiale représente un engagement supplémentaire important.

Blue Origin et Bezos n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de CNBC.

Son effort redoublé intervient à un moment critique de l’histoire de Blue Origin : la société est engagée dans une bataille judiciaire acharnée concernant l’attribution par la NASA d’un contrat d’atterrisseur lunaire de plusieurs milliards de dollars à SpaceX d’Elon Musk, un client clé de son Les moteurs-fusées BE-4 se font de plus en plus entendre après des années de retard, la première fusée orbitale de Blue Origin a également des années de retard, et ses activités de recherche spatiale et de tourisme suborbitales sont maintenant en cours pour de bon.

Le développement technologique de Blue Origin est également confronté à un nouvel obstacle sous la forme du départ des meilleurs talents, comme l’a rapporté CNBC en août. Les désaccords avec les décisions prises par le PDG de Blue Origin, Bob Smith, étaient la raison la plus courante du départ des hauts dirigeants et des ingénieurs, ont déclaré à CNBC des personnes familières. Smith est un ancien cadre de Honeywell, que Bezos a embauché pour diriger l’entreprise en 2017.

Le temps supplémentaire passé chez Blue Origin représente en partie un regain d’intérêt pour Bezos. Par exemple, une personne a déclaré à CNBC qu’il organisait une session annuelle de questions-réponses à l’échelle de l’entreprise avec les employés – mais ne l’a pas fait en 2020, et ne l’a pas encore fait cette année.

On ne sait pas si Bezos investit également plus massivement dans Blue Origin. En 2017, il a déclaré qu’il vendait 1 milliard de dollars par an de ses actions Amazon pour financer le développement de Blue Origin, mais récemment, Bezos a augmenté ces ventes de participations sans indiquer si tous ces fonds vont à la société spatiale.

Rendu d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance transportant des satellites Amazon.

ULA/Amazon

Bezos, qui a quitté ses fonctions de PDG d’Amazon en juillet, prête également attention à la façon dont les deux sociétés qu’il a fondées pourraient interagir. La haute direction de Blue Origin a tenu des réunions régulières pour remporter les contrats de lancement des satellites Internet Project Kuiper d’Amazon, ont déclaré à CNBC des personnes familières. Mais, après que United Launch Alliance – la coentreprise de construction de fusées de Boeing et Lockheed Martin – ait remporté le premier contrat de lancement avec Amazon plus tôt cette année, Bezos a commencé à assister aux réunions Kuiper de Blue Origin, ont déclaré ces personnes.

Amazon, lorsqu’il a annoncé le contrat de neuf lancements ULA en avril, a souligné que plusieurs partenaires de lancement seront nécessaires pour lancer les 3 235 satellites Kuiper. Cela laisse la porte ouverte à Blue Origin pour saisir le prochain – cette fois, peut-être, avec l’aide de l’homme qui connaît Amazon mieux que quiconque sur la planète.

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