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WASHINGTON (Reuters) – Michael Cohen, ancien avocat personnel du président américain Donald Trump, est rentré chez lui à New York jeudi après avoir été libéré tôt d'une prison fédérale en raison de craintes d'une possible exposition au coronavirus.

«Il y a tellement de choses que je veux dire et que j'ai l'intention de dire. Mais ce n'est pas le bon moment. Bientôt », a déclaré Cohen sur Twitter après être entré dans son immeuble de Manhattan, portant un masque chirurgical blanc, un jean bleu et un blazer foncé.

Cohen, 53 ans, avait purgé environ un an d'une peine de trois ans pour son rôle en payant de l'argent à deux femmes – la star du cinéma pornographique Stormy Daniels et l'ancienne mannequin de Playboy Karen McDougal – qui ont déclaré avoir eu des relations sexuelles avec Trump, ainsi que pour crimes financiers et mensonge au Congrès.

Trump a nié toute relation avec l'une ou l'autre femme.

Il devrait purger le reste de sa peine en détention à domicile, ont déclaré deux sources proches du dossier sous couvert d'anonymat. Cohen avait été éligible à une libération de prison en novembre 2021.

L'ancien président de campagne de Trump, Paul Manafort, a été libéré la semaine dernière d'une prison fédérale de Pennsylvanie pour terminer sa peine à domicile en raison de préoccupations similaires.

Un avocat de Cohen a déclaré en mars que le Bureau fédéral des prisons était «manifestement incapable de protéger et de traiter les détenus de la BOP qui sont obligés de vivre dans des quartiers étroits et courent un risque accru d'attraper un coronavirus».

Cohen, qui a dit un jour qu'il "prendrait une balle" pour Trump, a par la suite dénoncé son ancien patron et coopéré aux enquêtes du Congrès menées par les démocrates. Trump a appelé Cohen un «rat». Cohen a appelé Trump un «raciste», un «escroc» et «un tricheur».

Cohen a plaidé coupable aux accusations qui ont conduit à son emprisonnement. Ils ont également inclus de mentir au Congrès sur les plans de construction d'une tour Trump à Moscou.

Reportage par Aram Roston et Mark Hosenball, reportage supplémentaire par Jan Wolfe; Montage par Scott Malone, Will Dunham et Howard Goller

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